Hvorfor Harold Wilson var en af ​​dronning Elizabeths yndlings premierministre

Heritage

PA-billederGetty Images

Mens han måske ikke er velkendt på denne side af dammen, huskes Harold Wilson, der tjente to gange som premierminister, i Det Forenede Kongerige for hans allmanappel, sære personlighed, økonomiske politikker og for hans fantastiske, pludselige fratræden .

Her er hvad du har brug for at vide om ham.



Wilsons baggrund

Født James Harold Wilson den 11. marts 1916 i Yorkshire, England, var den kommende premierminister ikke et oplagt valg for politik. Han var søn af en industrikemiker og en lærer og fortsatte med at blive dronningens første premierminister med en lavere middelklasse-baggrund samt hendes første Arbejderpartiets premierminister. Han deltog i Oxford, studerede historie, filosofi, politik og økonomi og giftede sig 24 med sin kæreste, Mary Baldwin, med hvem han ville få to sønner.



Inden han var premierminister, var Harold Wilson en familiemand med sin kone og to sønner.
Hulton DeutschGetty Images

Ved udbruddet af 2. verdenskrig blev Wilson udnævnt til offentlig tjeneste i krigskabinettet, derefter som chef for statistik og økonomi ved ministeriet for brændstof og magt. I 1945 blev han valgt til Underhuset for Arbejderpartiet. To år senere, i en alder af 31, blev han udnævnt til præsident for Board of Trade, hvilket gjorde ham til det yngste kabinetsmedlem i Storbritannien siden 1792.

Fra 1955 til 1961 tjente han som kansler i Shadow Cabinet (en politisk gruppe i den britiske regering dannet af medlemmer af mindretalspartiet for at undersøge kabinets handlinger og tilbyde alternativer), derefter som Shadow Foreign Secretary fra 1961 til 1963. I 1964 blev han valgt til premierminister for første gang.

Wilson som premierminister

Mens Wilsons to stints som premierminister (fra 1964 til 1970 og fra 1974 til 1976) var præget af liberaliserende styrker i England, blev hans embedsperiode også plaget af tornede økonomiske og sociale spørgsmål.

Hans regering støttede teknologisk udvikling og arbejdede med parlamentsmedlemmer for at lette love omkring censur og kriminalisering af homoseksualitet samt afskaffelse af dødsstraf og skubbe tilbage mod diskrimination af kvinder og mindretal med lovgivning som ligelønloven.

I 1969 hjalp de med at oprette det åbne universitet, som gjorde det muligt fleksibelt deltidsstudie for at hjælpe flere britiske borgere med at tjene college grader. Wilson ville senere kalde det åbne universitet for sin største præstation som premierminister.

Uk. Storbritannien led imidlertid også af store økonomiske problemer med et underskud på 400 millioner pund, da han tiltrådte og et udslæt af fagforeningsstrejker. Han truffet deflationsforhold for at forsøge at få økonomien under kontrol, skære ned på de offentlige udgifter og indefryse lønningerne, men i 1967 fandt han sig ikke andet valg end at devalvere pundet; det tog to år, før økonomien begyndte at markant komme sig efter den efterfølgende nedgang.

kvinde ryger en cigaret

Han forsøgte at indgå UK i Det Europæiske Økonomiske Fællesskab (EØF) i 1967, men hans ansøgning var ikke succesrig. Han stod også overfor nedadgående konflikter i Rhodesia, Nordirland og Vietnam samt den nigerianske borgerkrig.



Harold Wilson blev valgt to premierminister to gange.
Bob HaswellGetty Images

I 1970 mistede Wilson sit næste valg og vendte tilbage til parlamentet. Efter fire år lykkedes det ham at vinde tilbage i sin position og flyttede tilbage til 10 Downing Street i 1974. I sin nye periode koncentrerede han sin indsats på indenrigspolitik, arbejdede med reformer inden for uddannelse, sundhed, pensioner, indførelse af lønregler samt handicaprettigheder.

I marts 1976 chokerede Wilson nationen ved at meddele, kun fem dage efter sin 60-årsdag, at han ville gå på pension som premierminister.

Wilsons forhold til dronningen

Wilson var en afgjort anden slags premierminister end dronningen havde været tjent med tidligere. Ud over at være den første premierminister for Arbejderpartiet i hendes regeringsperiode, kom Wilson fra en meget anden social klasse. På trods af sine år i Oxford og i regeringen havde han bevaret en markant Yorkshire-accent og en mere afslappet måde end hendes tidligere højtfødte premierminister.

Premierminister Wilson og dronningen havde angiveligt et tæt, venligt forhold.
Fox PhotosGetty Images

Bare 10 år ældre end Hendes Majestæt var han også meget tættere på dronningen end hendes tidligere premierminister, som alle sammen kan have bidraget til at bidrage til duos venlige forhold. I årene siden hans valgperiode blev Wilson længe antaget at have været en af ​​dronningens favoritter.

Skønt dronningens møder med sine premierministre altid var forretningsmæssige foreninger, havde Wilson altid det, han kaldte en 'afslappet intimitet' med Elizabeth II. Efter deres første møde tog hun det sjældne skridt med at invitere ham til at blive i drinks, og han blev angiveligt tilladt at ryge hans rør under deres publikum. Wilson på sin side var enormt stolt af sin tilknytning til dronningen og holdt endda et foto af dem to i hans tegnebog.

Måneden efter, at han trak sig tilbage i 1976, udnævnte dronningen Wilson til ordenen af ​​strømpebåndet, og i 1983 blev han skabt en livsmand som baron Wilson af Rievaulx.

Wilsons berømte rør



Premierminister Harold Wilson blev sjældent set offentligt uden hans signaturpipe.
Terry DisneyGetty Images

Det mest uudslettelige offentlige billede af Wilson kommer måske sammen med et rør i hånden eller i munden. Selvom Wilson ryger uigenkaldeligt røret (han blev valgt til de britiske rørmænd & rsquo; Årets rådsrørrøger i 1965) tjente tilbehøret flere formål - det hjalp med at skabe et farligt, allmennbillede, der spillede godt med offentligheden, og det tilbød også ham noget at gøre med hænderne, når han skulle købe tid.

'Harold røg altid et rør på det offentlige, på platforme, på Any Questions, hvis han optrådte offentligt, var det hans farfigurbillede, & rdquo; Lord Donoughue, der tjente som seniorhjælper til Wilson i hans anden periode fortalte The Telegraph i 2013.

& ldquo; Han røg ikke det meget privat. Det var ikke altid tændt, fordi han måtte lægge det væk i lommen, sagde han og tilføjede, 'Hvis han blev interviewet eller afhørt, i det øjeblik han blev stillet et vanskeligt spørgsmål, ville han tage sin lighter ud og tænde røret for at give ham tid til at tænke på et svar. '

Var han en russisk spion?

Wilsons mulige status som KGB-spion var (og har i nogle kvartaler forblevet) en vedvarende konspirationsteori.

I sin embedsperiode opbevarede det britiske hemmelige serviceagentur MI5 en hemmelig fil om Wilson under pseudonymet Norman John Worthington, delvis på grund af hans førpolitiske forbindelser med forretningsfolk i Østeuropa og kontakter hos KGB. Skønt filen blev åbnet tilbage i 1945, da Wilson først trådte ind i parlamentet og blev holdt i hele sin embedsperiode som premierminister, ser han ikke ud til at have været under aktiv efterforskning som en mulig spion.

Problemet er imidlertid kompliceret både af Wilsons egne udsagn og bogen fra 1987 Spycatcher af den tidligere MI5-agent Peter Wright.

Harold Wilson var dronning Elizabeth & s første premierparti for Arbejderpartiet.
Douglas MillerGetty Images

Efter at have forladt embedet i 1976, talte Wilson med Observatøren til en artikel fra juli 1977 og delte påstanden om, at en fraktion i Tjenesten indførte en 'hviskende kampagne' mod ham, og at han var blevet bugged. Den tidligere premierministers frygt for underfugle synes ikke at være begyndt, efter at han enten forlod embedet; Wilsons autoriserede biograf Philip Ziegler sagde, at Wilson også var bange for at blive hørt på, mens han boede på nummer 10 Downing Street, især i badeværelset, hvor han 'pegede på det elektriske lysarmatur og lavede en overdrevet gestus af forsigtighed og satte fingeren på hans læber og angiver, at fortrolig tale ville være utrygg. '

Tilsvarende i Spycatcher, Wright påstod, at op til 30 senior MI5-officerer havde planlagt i 1974 og 1975 for at få Wilson fjernet fra embedet og destabilisere hans regering ved at gøre ham til en sovjetisk spion. Når det er sagt, slog Wright senere tilbage fra denne påstand og ændrede bogen i overensstemmelse hermed efter en langvarig juridisk kamp for at få bogen udgivet i U.K.

Gik han i pension, fordi han havde Alzheimers?

Wilson led af virkningerne af Alzheimers sygdom på det tidspunkt, hvor han døde af tyktarmskræft i 1995, men det er uklart, hvornår hans forværring af sygdommen begyndte. Da ordet om hans tilbagegang begyndte at sprede sig i 80'erne, spekulerede mange på, om Wilsons mislykkede hukommelse måske var drivkraften bag hans beslutning om at bukke ud som premierminister.

En undersøgelse fra 2008 af neurologiforsker Dr. Peter Garrard undersøgte Wilsons indlæg gennem sine to begreber som premierminister for at se efter sproglige ændringer, der kunne signalere et neurologisk skift forbundet med Alzheimers. Undersøgelsen fandt, at der var en markant forskel i ordforrådet, som Wilson brugte i slutningen af ​​sin karriere, samt et tab af Wilsons karakteristiske stemme, der kunne være en indikator for de tidlige stadier af Alzheimers.

I årtierne siden Wilsons død er der fremkommet andre beviser, der antyder, at den tidligere premierminister havde mærkbar hukommelse bortfalder inden for år efter udtræden af ​​embedet. Et memo fra 1986 til premierministeren fra kontoret for den daværende udenrigsekretær Geoffrey Howe erklærede, at & ldquo; Lord Wilson & rsquo; s manglende hukommelse og stigende tendens (demonstreret i sit sidste besøg i 1983) til at forkæle sig irrelevant og gentagen mindeværd på møder, & rdquo ; ville blive et problem, hvis den pensionerede premierminister fik lov til at rejse til Rusland af forretningsinteresser.