Hvad der virkelig skete under Ted Kennedys Chappaquiddick-hændelse

Kunst & Kultur

Getty Images

Om aftenen fredag ​​den 18. juli 1969 kørte den 37-årige amerikanske senator Edward 'Ted' Kennedy fra Massachusetts sin Oldsmobile fra en træbro i en dam på den lille ø Chappaquiddick, nær Marthas Vineyard. Kennedy overlevede styrtet, men hans passager gjorde det ikke, og tragedien gik ikke bare Kennedy-familien, men nationen.

jenna bush obama

Begivenheden er nu genstand for Chappaquiddick, en spillefilm med Jason Clarke, Kate Mara og Ed Helms, der debuterer 6. april. Her er traileren:



Så hvad skete der virkelig den aften?

Kennedy, der var valgt til flertalspisk i senatet den foregående januar og var en udfordrer til den demokratiske præsidentindstilling i 1972, begyndte natten i et sommerhus på Chappaquiddick Island, der var vært for en fest for Boiler Room Girls, en gruppe på seks kvinder, der havde arbejdede med sin bror Robert F. Kennedys præsidentkampagne året før. (Bobby Kennedy blev myrdet den 5. juni 1968 kort efter at have vundet Californiens demokratiske primære.)





Sommerhuset på Chappaquiddick, hvor Ted Kennedy var vært for en fest for Boiler Room Girls
Getty Images

Ted, som var gift med sin første kone, Joan Kennedy, på det tidspunkt forlod festen lige efter kl. 11.00. med en af ​​kvinderne, en 28-årig ved navn Mary Jo Kopechne. De to kom ind i Kennedys 1967 Oldsmobile Delmont 88 og kørte afsted.

Mary Jo Kicks
Getty Images

Ifølge vidnesbyrd, som Kennedy senere ville give, lavede han en forkert drejning ind på Dike Road, en ikke oplyst grusvej, der førte til Dike Bridge, som ikke havde en rækværk.

Hans bil gik glip af rampen og gik af broen ind i Poucha Pond. Kennedy slap væk fra den veltede bil og dyvede ifølge hans beskrivelse syv eller otte gange for at forsøge at redde Kopechne. Da han ikke lykkedes, gik han tilbage til hytten og rekrutterede sin fætter Joseph Gargan og hans skolekammerat Paul F. Markham, som tidligere havde fungeret som den amerikanske advokat for Massachusetts, for at vende tilbage til ulykkescenen med ham.



Kennedy & rsquo; s Oldsmobile bliver trukket ud af dammen
Getty Images

Efter uden held at have forsøgt at genvinde Kopechnes krop, gik de tre til øens færgeseddel, hvor Kennedy svømmede over til Edgartown på Marthas Vineyard og vendte tilbage til sit værelse på Shiretown Inn.

Efter at have skiftet tøj, gik han ud kl. 02:25 og så kroværten Russell Peachey, som han fortalte, at han var blevet vækket af noget støj. (Nogle spekulerede i, at det var del af et forsøg på at etablere et alibi.)

Kl. 9.45 næste morgen, efter at Kopechnes legeme allerede var blevet opdaget, rapporterede Kennedy endelig hændelsen til Edgartown politichef Dominick Arena og indrømmede, at han var føreren af ​​køretøjet.

Getty Images

Den 25. juli erklærede Kennedy sig skyldig i at have forladt ulykkesstedet, blev idømt en tvangs måneders udsættelse og fik hans licens suspenderet i et år. Den aften afgav han en erklæring, der blev tv-sendt og udsendt nationalt, hvor han sagde: 'Jeg betragter som uforsvarligt, at jeg ikke straks rapporterede ulykken til politiet.'

gamle strandbiler

Han benægtede, at han havde kørt under påvirkning af alkohol og sagde, at der ikke havde været nogen umoralsk opførsel mellem ham og Kopechne. Han spurgte sine Massachusetts-vælgere, om han skulle fratræde, og den 30. juli meddelte Kennedy, at han ville forblive i senatet og køre til genvalg.



Journalister sætter spørgsmålstegn ved Ted Kennedy (center med nakkestag) og hans kone Joan Kennedy (til venstre, i hvid frakke og mørke briller) efter begravelsen af ​​Mary Jo Kopechne den 22. juli 1969.
Getty Images

Der har i årenes løb været spekulationer om, at Kennedy og hans familie brugte deres indflydelse for at sikre, at senatoren ikke blev udsat for mere alvorlige sanktioner. I 1979 afgav Ted sit eneste bud på formandskabet og udfordrede præsident Jimmy Carter til den demokratiske nominering. Hans tab blev til dels skylden for den skandale, der hjemsøgte ham.

Alt i alt blev Kennedy valgt til otte valgperioder som amerikansk senator og tjente fra 1962 indtil hans død i 2009. Kun tre andre senatorer har tjent længere.