En brugervejledning til flaskevand

Rejse

Getty Images

Sommeren før sidst, under en brutal Colorado-hedebølge, kørte jeg fra Boulder op ad en støvet vej til Eldorado Springs, kilden til vandet, der var blevet kåret til den bedste smag i landet ved Berkeley Springs International Water Tasting of 2016. Ved siden af ​​en strøm, der flyder under en bro dekoreret med blomsterbokse, parkerede jeg ved et squat stenpumphouse, lagde et kvarter i en vandudleveringsmaskine, fyldte en flaske og chugged. I den smukke omgivelse var den klare, kolde renhed af vandet, der blev konsumeret så tæt på dets kilde, den bedste drikkeoplevelse i mit liv.

Tilbage til mit sommerhus i Long Island var det modsat. Kranvandet, der kommer fra lokale akviferer (ikke reservoirerne, der forsyner New York City med sit verdensklasse), smagte som klor. Foredraget ved festerne handlede om en giftig dræbe fra en deponering, dioxan og forurenende stoffer i jorden fra et nærliggende atomlaboratorium. Før jeg kunne stoppe mig selv, blev jeg en flaskevandbruger og lagrede vores hus med San Pellegrino, Evian, O og Perrier.





Vandfald # 1168 af Boomon; Getty Images

Husk miljøspørgsmålet med alle disse flasker, a Times artikel, der debunker behovet for at drikke otte glas om dagen, eller det sundere & rdquo; råt vand & rdquo; tendens; Jeg nød hver slur af de gamle europæiske klassikere. Men da jeg kiggede på flaskerne på mit bord, indså jeg, at jeg ikke vidste noget om dem. Det ville simpelthen ikke gøre i et kilde-vanvittigt samfund, hvor kendskab er alt.



Hvad hvis jeg skulle tage en tur for at se, hvor mine flaskevand kom fra - sourcing kilderne, som det var? Når alt kommer til alt rejser obsessive øenofiler for at lære om terroir og blanding af de vine, de spiser, så hvorfor ikke tage en vandtur? Plus med den forgiftede vandkatastrofe i Flint, de seneste bekymringer over tørke i Californien og Cape Town og EPA's nylige suspension af præsident Obamas regler om rent vand, hvad kunne der være mere relevant?

Getty Images

DAG 1: PERRIER

På en varm oktobermorgen vågner jeg op i den lille landsby Vergèze, i det sydlige Frankrig, for at køre gennem mil med solbeskinnede landbrugsjord, hungover og tørstig fra en ensom aften med at drikke mere end Perrier placeret på mit bord. Jeg er ikke langt fra Nîmes, og landet er fladt, tørt og slet ikke, hvad jeg forventede, da jeg forestillede mig det sted, hvor Perrier er aftappet.

Efter at have passeret en fabrik så stor som en lufthavn, ender jeg i et hulrum underjordisk rum på et af de tidligste cachements (vandskure), der blev brugt af Dr. Louis-Eugene Perrier, da han startede sin tappefirma i 1898. Da Perrier først perfektionerede gas og vand & ldquo; capture, & rdquo; teknikken var ny. Men høst af vand fra dens gurglende kilde, Les Bouillens i Vergèze, stammer fra romerne. Vandet jeg & rsquo; m ser på nu, boblende under gangbroer og kæmpe kobberkegler, der fanger naturgassen (der skal tilføjes senere på fabrikken), fortæller kun en del af historien.

& ldquo; Perrier er et udtryk for terroir, & rdquo; fortæller firmaets kommunikationsdirektør Fabio Brusa. Det begynder med, at regnvand kommer ind i fjerntliggende bjergene i Massif Central gennem sprækker i kalkstenen, blandes med gas, der har vulkanisk oprindelse, og rejser hundreder af miles gennem silt, sten og sand, der skal pumpes fra fire stærkt sikrede firmabrønde. & ldquo; Vores vand har det samme mineralindhold, som det har haft i hundreder af år. & rdquo;

For at bevare sit miljø subsidierer Perrier lokale oliven-, drue- og safranavlere ved at bruge de bedste organiske teknikker - med andre ord at gå meget langt for at beskytte vandforsyningen på måder, som EPA måske ikke gør.



Perrier grund.
BALINT PORNECZI / BLOOMBERG VIA GETTY BILLEDER

Jeg går gennem en have for at tage en rundvisning i et museum i en statelig gammel palæ, hvor avisudklip fortæller historien om, hvordan Perrier (dens kilde, der blev godkendt af Napoleon III i 1863) begyndte at eksportere til England og USA og voksede til de nuværende næsten 1 milliard flasker om året sendes til 140 lande. I et smagrum prøver jeg Perrier Blue, som ikke er tilgængelig i USA og har dejlige, mindre bobler (at konkurrere med Badoit), og en afstivende Perrier Menthe, som heller ikke er tilgængelig i staterne.

& ldquo; Jeg havde for meget rødvin i går aftes, så jeg & dehydreret, & rdquo; Jeg siger det til Brusa. Han minder mig om, at Perrier altid har allieret sig med barer og drikker mere end med helbred og mad. & ldquo; Mellem hver to alkoholholdige drikkevarer skal du holde pause med vand, & rdquo; han siger. Jeg siger ham, at jeg vil drikke til det og gribe adskillige flasker til vejen.

Vi har taget farvandet ved termiske bade her i århundreder, så vi kender placeringer. Amerikanere får virkelig ikke se, hvor deres vand kommer fra den måde, vi gør.

Selvom flaskevand eksisterede allerede før Louis XIV erklærede sin kærlighed til Chateldon (med dens diskrete, naturligt forekommende små bobler), kom dens popularitet i USA senere. Nogle forbinder det med sundhedsvanden i slutningen af ​​1970'erne, andre til New York Fashion Week i begyndelsen af ​​1990'erne, da Evian, der ønsker at bevæge sig ud over sin tilstedeværelse i sportsverdenen, blev sponsor.

Nedtrapningen fra paparazzi-fotos af modeller med flasker var øjeblikkelig. Hydrering blev en ting. Bottlers begyndte at vildlede os til at tro, at det at drikke masser af vand var nøglen til godt helbred. Snart, og især når Nestlés Polen Forår i Maine blev en markedsstyrke, begyndte miljøforkæmpere at dekryde privatiseringen af ​​en naturressource. Politik fulgte sammen med spørgsmål om alle disse flasker, og om de blev genanvendt effektivt.

Dave Letterman drikker en perrier i 1984.
Getty Images

Og alligevel til trods for fløjtebøger som Bottlemania og Flaske og solgt, tørsten er fortsat. I disse dage har alle et foretrukket vand, hvad enten det er på flaske, i æske eller på dåse. & ldquo; Det handler om valg: smag, bobler, flaskeform og fortællingsromantikken om, hvor vandet kommer fra, & rdquo; siger Dana Cowin, tidligere chefredaktør for Mad og vin. Hun husker, da Alain Ducasse åbnede sin første restaurant i New York, i 2000, med et udvalg af farvande, der gjorde hån. & ldquo; Og der vil altid være farvande, der er mere trendy end andre. & rdquo;

Lige nu synes de trendy at inkludere det fornemme Lurisia fra det nordlige Italien; den ekstremt populære La Croix fra Wisconsin; og Essentia til sundhedsbesætninger. Når jeg ringer til Michael Mascha, grundlæggeren af ​​Finewaters.com, for tip til at besøge kilderne til de gamle skolevande, jeg drikker, skubber han mindre kendte mærker i & ldquo; kategorien superpremium. & Rdquo; Disse inkluderer en fra en gletsjer i Antarktis og en anden med højt mineralindhold fra Slovenien.

Mange får denne indoktrinering i Ray & rsquo; s & Stark vandstangen i Los Angeles. Jeg havde min i vandbaren i Colette, Paris-stormagasinet, før den lukkede sidste år. & ldquo; Vand er en livsstil for os, & rdquo; Guillaume Salmon, forretningens talsmand, fortalte mig. For en improviseret smagning flyttede han mig fra det mildeste vand til det stærkeste. Men Elsenham, fra en ren & ldquo; indesluttet akvifer & rdquo; mens England var rig på calcium, var det kun tydeligt for sin firkantede glasflaske.

Hydroxydasen fra Auvergne var uden smag for mine uvidende sanser, men så rig på mineraler, at den sælges på apoteker. Mineralvand sælges mere for sundheden end smag - da vi alle har brug for mineraler og ikke alle vand har dem. Calcium er godt til knogler, magnesium til hjertesundhed, sulfater til kolesterol og bicarbonat til fordøjelse.

& ldquo; Vi har taget farvandet ved termiske bade her i århundreder, så vi kender placeringer, & rdquo; Sagde laks. & ldquo; Amerikanere får virkelig ikke se, hvor deres vand kommer fra den måde, vi gør. & rdquo;

Jeg kan godt lide at være undtagelsen. Men inden jeg fortsætter med min vandlog, så at sige nogle definitioner: Oprenset eller filtreret vand (Dasani, Aquafina) er ledningsvand, der er blevet destilleret, deioniseret eller sat gennem omvendt osmose. Vandsnobber undgår det. Og de & ldquo; ioniserede & rdquo; vand med en ekstra elektrisk ladning, der angiveligt øger antioxidanter? Der er ikke meget der, og det viser sig, at ledningsvandet i mange byer alligevel har nok antioxidanter.

Alkaliske farvande, også tvivlsomme, øger pH-værdien for angiveligt at skåne kroppen med at producere ekstra bikarbonat, hvilket giver organerne en ferie - men uden reel grund. Hydrogenvand renses og infunderes derefter med brint, hvilket er kendt som godt for betændelse og smerter, men uden klinisk bevis. Og de farvande med tilsat elektrolytter? Det viser sig, at vandet i mange byer har mere.

Springvand er flaskevand, der kan være en blanding fra forskellige kilder — inklusive det økonomiske Polen Spring from Maine og den meget ældre Mountain Valley Spring fra Arkansas. Den mest trendy nye rå & ldquo; live & rdquo; farvande - ubehandlet, ufiltreret og usteriliseret (og noget kontroversielt, fordi de kan have bakterier og andre forurenende stoffer) - kommer fra kilder eller undertiden fra systemer, der er installeret på hustagene for at opsamle regnvand. Mineralvande, min tur & rsquo; s fokus, kommer fra enkelt underjordiske kilder og indeholder mindst 250 dele pr. Million totalt opløst fast stof. De er meget strengt reguleret. Og som alle de mest interessante mennesker ekstremt kompleks.

DAG 2: AIX-LES-BAINS



Aix-les-Bains.
KEYSTONE-FRANCE / GAMMA-KEYSTONE / GETTY BILLEDER

På den anden dag af min europæiske vandtur trækker jeg ind i en lille fabrik i Aix-les-Bains (ligesom Perrier, det flaskevand er opkaldt efter byen), en smuk, historisk landsby med en massiv termisk spa på skråningen. I & rsquo; m nord for Perrier-fabrikken og syd for Genève.

Phillippe Germaneau, den elskede manager, giver mig turen og viser flasker, der er sprængt som glas, men fra plastkuber. Han tager mig med til et laboratorium, hvor vandkemikere tester prøver. Han kører mig op ad bakke forbi skove og marker til en & ldquo; impluvium & rdquo; og påpeger kalkstensranden, hvor regnvand siver under jorden, indtil det efter nogle år når en låst brønd i byen, hvor et rør bringer det til lagertanke.

En Tour de France-sejr i Aix-les-Bains.
GREGORY DUBUS / GETTY BILLEDER

Som vandet fra det nærliggende Evian siges det, at Aix-les-Bains vand (også solgt som en ansigtsspray) skyller nyrerne ud. Patienter i byens spa kommer til at behandle gigt og flebitt. Under middagen ser Germaneau stolt ud, da en tjener præsenterer en slående trekantet plastflaske. Vi tager sips, men der er ingen smag, bare en blødhed.

& ldquo; Smagvand er som at smage vin, & rdquo; han siger. & ldquo; Den, der er god, er den, du kan lide. & rdquo;



Getty Images

DAG 3: EVIAN-LES-BAINS

Jeg tænker over dette, når jeg kører til Genève for at hente min bror, en vinkender. På vores første nat i Evian-les-Bains, øst for Genève, kortlægger han mineralindholdet i forskellige vand. Evian på 345 har en lille mængde. Perrier på 475 har mere, og San Pellegrino på 940 er så mineraliseret, at det ikke anbefales til babyer. Vi prøver og prøver at kritisere. Selvom jeg har hørt, at magnesium smager kridt, og jeg har venner, der mener, at et vand er sødt, et andet surt, kan vi ikke fortælle meget forskel ud over bobleens størrelse og virkningen af ​​kulsyre. & ldquo; Står TDS for samlede opløste faste stoffer eller for meget forbandede specifikke? & rdquo; spørger min bror.

I midten af ​​det 19. århundrede rejste de velhavende med tog (som de gjorde med spa-byer over hele kontinentet) til Evian-les-Bains, en smuk lille by med Alperne stigende omkring Genèvesøen. De opholdt sig i den storslåede Hôtel Royal (vært for Marcel Proust, Greta Garbo og Maurice Chevalier, den blev for nylig hædret med en paladspris), og på læger & rsquo; ordrer, drak fra en bystift for at skylle urinveje, fjerne nyrerne af sten og behandle andre lidelser.

& ldquo; Det uretårn var for patienter, der timede deres drikke, & rdquo; Patrick Lachassagne fortæller os om den nedlagte Belle Epoque-spa ved siden af ​​den originale Evian-fabrik, som er blevet erstattet af en stor en uden for byen. Lachassagne er Evians hydrolog, og han er begyndt på vores tur på Source Cachat, hvor den samme Evian, vi drikker derhjemme, kommer ud af en bronzebatteri til offentlig brug. Jeg venter på, at de lokale skal fylde deres gigantiske flasker, før de fylder min. Dette er det samme let absorberede pH-neutrale vand, der blev opdaget af greven af ​​Lazier, en videnskabsmand, i 1789.

Evian-les-Bains.
HEMIS / ALAMY FOTO

& ldquo; Der er andre kilder, men Evian smager bedst, & rdquo; siger Lachassagne, hvis brand vandt en smagskonkurrence bedømt af hans hydrologkammerater. Jeg kan ikke sige, at jeg ville være i stand til at være enig eller uenig, men en kendsgerning er ubestridelig: Evian er anerkendt af Verdenssundhedsorganisationen for at have pH og mineralindhold, der kommer tæt på de naturlige niveauer i vores kroppe.

Lachassagne, en robust og mager mand, er begejstret over at tage os op i de grønne bakker, forbi køer og skove, for at træde ind på et plateau, der ser ud over bjergene og søen. Det er ikke nøjagtigt den alpine eng, jeg & rsquo; d forestillede sig fra flasken, men den & rsquo; s frodige og grønne. & ldquo; Dette er den rigtige fabrik, & rdquo; han siger. Stewardship af dette land holder Evians vand rent. Et rør i rustfrit stål bringer det ned til by og fabrik.

Virksomheden (ejet af Danone) har ingen konflikter med miljøforkæmpere. Som alle franske aftappere betaler det en skat for høst af vandet, der flyder i en sådan overflod, at de fleste ender i søen. Nogle ender også i poolen ved Evians moderne, moderne moderne spa i byen, hvor min bror og jeg tager en svømmetur, der føles mere salt end dekadent.



Getty Images DAG 4: SAN PELLEGRINO

Hvis en pool fyldt med Evian er rart, er det intet sammenlignet med QC Termal Spa i San Pellegrino Terme, en jugendpalazzo over byen i Bergamo-området nordøst for Milano. Mens den originale San Pellegrino Spa (ordet spa siges undertiden at komme fra latin sikkerhed af vandet, & ldquo; helbred fra vand & rdquo;) var en fødested for moderne velværepraksis, der trak berømtheder og kongelige, QC & rsquo; s forretningsmodel blev inspireret af de gamle romere, der socialiserede stærkt i deres offentlige bade.

I hvide hætte med hætte, klatrer vi op i en marmortrappe og passerer ind i badeområder, der indeholder alt fra skulderdæmpende vandfald til terapeutisk undervandsmusik. Vi bader i vandet i timevis, mens unge italienere omkring os ryger og drikker espresso.

San Pellegrino Terme badehus, 1901.
KOMMISSIONEN SAN PELLEGRINO

Efter en vandtæt søvn på et lille hotel ved den brølende Brembo-flod ankommer jeg til San Pellegrino-fabrikken, mit sidste stop. Utrolige ståltanke fulde af det stærkt mineraliserede vand, der samles i nærheden, omkring 3.500 fod i Alperne, overskygger parkeringspladsen.

San Pellegrino-firmaet, der blev startet i 1899, kan fremstille 40.000 flasker i timen på en fabrik fra 1960'erne, som snart skal erstattes af en tegnet af en arkitekt i verdensklasse. & ldquo; Vi ser altid efter at forbedre os, & rdquo; siger Antonella Stefanelli, kommunikationschef, der giver mig en tur. En citrus lugt fylder bygningen, fordi de i dag laver Aranciata, San Pellegrino & rsquo; s første sodavand, opfundet i 1932.

Vand handler aldrig kun om vand.

sandringham hus interiør

I et galleri med udsigt over fabrikken påpeger Stefanelli avissider fra et århundrede siden, der krøniker eliten, der besøgte byens spa, hotel og casino. Efter en dag med sunde sysler, de tilbragte aftener med at drikke, ryge og spille. Mange gamle annoncer er indstillet på restauranter. Mærket reklamerer stadig for at parre sine produkter med mad, og det afholder en kokke-konkurrence. & Ldquo; Vand, & rdquo; Stefanelli siger, & ldquo; handler aldrig kun om vand. & Rdquo;

Grand Hotel, San Pellegrino Terme.

Jeg lærer mere, når turen vinder ned. For det første er Italien, verdens største forbruger af flaskevand, rig på termiske områder. Og alligevel er et brand, der er berømt for bobler, ikke naturligt glitrende. For over et århundrede siden, da kuldioxid først blev tilsat for at bevare San Pellegrino til forsendelse til udlandet, var resultatet så behageligt, at produktet forblev på den måde. Den anden ting, jeg lærer, er, at pellegrino betyder pilgrim - den perfekte factoid til afslutningen af ​​en vandtur.

På hjemturen vågner jeg med at skabe en flygtning, der tilbyder et lavtbrunt flaskevand, som enhver kendere ville undgå. Men jeg er så tørstig, at jeg ikke tænker på dets lave mineralitet eller om det er filtreret eller destilleret. Jeg bare tapper det ned og føler mig slukket. Nogle gange handler vand kun om vand, er det ikke?

Denne artikel vises i maj 2018-udgaven af By & land. Tilmeld nu