Den sande historie om Lee Israel og de litterære forfalskninger i Can You Ever Forgive Me ?

Kunst & Kultur

Fox-søgelys

Lee Israel kom sent til et liv i forbrydelser. Selvom hendes forfalskninger af breve fra armaturer som Louise Brooks, Dorothy Parker og Ernest Hemingway i sidste ende ville blive en langt mere varig arv end hendes arbejde som biograf, var den kriminelle virksomhed, der inspirerede filmen Kan du nogensinde tilgive mig '> Utrolige år var de dog. I løbet af disse måneder formåede Israel at stjæle, ændre og udtømme fabrikationer omkring 400 breve, hvilket gjorde hende til en af ​​de mest produktive litterære smedere i historien.

Filmen, med Melissa McCarthy, med hovedrollen, er baseret på Israels 2008-memoir med samme navn, hvor hun beskriver forbrydelserne og de kræfter i sit liv, der får hende til at begå dem.



Langt fra de komiske roller, der har været McCarthys brød og smør i de seneste år, tager hendes Oscar-nominerede præstation som Israel en meget mørkere vending. Israel var alkoholiker og kendt for at være vanskelig. & ldquo; Hun var meget feisty, og folk ville ikke arbejde med hende, & rdquo; sagde hendes ven, David Yarnell The New York Times efter forfatterens død i 2015.



Jeg betragtede med medlidenhed og foraktede de kortærmede lønsslaver, der arbejdede på kontorer. Jeg havde ingen grund til at tro, at livet ville blive andet end bedre.

Født Leonore Carol Israel i New York City, 1939, tjente Israel en bachelorgrad i tale fra Brooklyn College i 1961. Hun tilbragte meget af sin tidlige karriere som freelance skribent og bidrog med artikler til en række publikationer fra The New York Times til Sæbe Opera Digest, men hendes største (lovlige) succes kom som en biograf. Gennem 70'erne og 80'erne skabte Israel historier om livene til skuespillerinden Tallulah Bankhead og journalisten Dorothy Kilgallen, hvoraf sidstnævnte kom til New York Times bestseller's liste, da den blev udgivet i 1980.

Hendes tredje bog, en uautoriseret biografi om Estée Lauder, gik ikke så godt - den blev udgivet næsten samtidig med Lauders eget memoir, der sammen med en dårlig kritisk modtagelse dæmpede salget markant. Det var efter Israels mål katalysatoren, der sendte hende ind i en nedadgående spiral mod hendes senere kriminelle aktiviteter. 'Jeg havde aldrig kendt andet end & lsquo; op & rsquo; i min karriere, ”skrev hun i sit memoir. ”Jeg betragtede med medlidenhed og foragtede de kortærmede lønsslaver, der arbejdede på kontorer. Jeg havde ingen grund til at tro, at livet ville blive andet end bedre. '



Melissa McCarthy som Lee Israel i Kan du nogensinde tilgive mig?
Fox-søgelys

Efter fiaskoen i hendes seneste biografi kæmpede Israel for at få ender til at mødes og gik i sidste ende på velfærd. Det var på dette tidspunkt, plaget af forfaldne regninger og en kat, der har behov for veterinærpleje, at Israel gjorde hendes første skridt til kriminalitet.

Kate og baby

'[Det] skete trinvis, som de fleste onde gør,' sagde hun til NPR i 2008. 'Jeg gik til biblioteket og fik en bunke breve, som jeg ikke skulle have fået i et ikke-sikkert område.' Fristet af muligheden, stak Israel et par brev fra skuespillerinde Fanny Brice i hendes sko og gik ud med dem.

Hun solgte brevene for den ret beskedne sum af $ 40 pr. Stykke, men beløbet var nok til at imødekomme Israels øjeblikkelige behov - og endnu vigtigere at inspirere hende til at forfine sin ordning. 'Der var et stort hvidt rum i bunden af ​​et brev efter' Din rigtigt, Fanny Brice. ' Jeg fik en gammel skrivemaskine, og jeg skrev et par varme sætninger, der forbedrede brevet og hævede prisen, ”sagde hun.

Lee Israel
Andrew Henderson / New York Times / Redux

Således overgik Israel fra tyveri til forfalskning, ved hjælp af sine færdigheder som forsker og hendes evne til at parodiere tonen for andre forfattere til at skabe nye breve fra fremtrædende figurer fra fortiden. Hun erhvervede gamle skrivemaskiner til brug og tårede vintage papir ud af bagsiden af ​​tidsskrifter i biblioteker for at skrive sine nye værker. Hun opsøgte offentliggjorte breve fra sine emner, hvor de udvindes til idiosynkrasier, som hun kunne bruge til at tilføje en patin af ægthed til sine forfalskninger og spore over underskrifter for at kopiere til hendes færdige projekter.

Brevene var meget overbevisende: to af dem indeholdt i Brevene fra Noël Coward udgivet af Alfred A. Knopf i 2007, over ti år efter, at Israel erklærede sig skyldig for sine forbrydelser. ”Jeg havde en hel pik-og-tyr historie fortalt om fætteren, der døde og efterlod mig disse vidunderlige breve. Jeg har aldrig været nødt til at forklare det, ”fortalte hun NPR og henviste til autografforhandlerne, som hun arbejdede med, som” spektakulært imponerende ”.

Jeg betragter stadig bogstaverne som mit bedste arbejde.

Det hjalp sandsynligvis, at Israel opkrævede relativt lidt for sine breve, $ 50 til $ 100 i de fleste tilfælde, og at de mest handlede med personlige anekdoter og udtalelser - detaljer, der er interessante for en samler, men ikke dramatiske nok til at tiltrække for meget kontrol fra lærde i de fleste tilfælde mindst. Et par henvisninger til Cowards seksualitet i nogle af hendes forfalskede breve tiltrak opmærksomheden hos nogle af hendes købere, og en New York-forhandler krævede senere $ 5.000 i bytte for ikke at have vidnet for hende før en storslået jury.



Melissa McCarthy er klar til Kan du nogensinde tilgive mig?
Raymond HallGetty Images

Det var slutningen på Israels salg af forfalskede breve, men ikke hendes arbejde som litterær smedemaskine. Efter at have besluttet, at det var for risikabelt at sælge hendes fiktive kreationer, valgte Israel i stedet at vende tilbage til hendes oprindelige MO med en vri. Gå ind i arkiverne over prestigefyldte biblioteker, hun ville undersøge eksisterende breve og finde ud af, hvordan man skaber perfekte forfalskninger af dem. Derefter skulle hun hjem, oprette sin kopi og vende tilbage til biblioteket, stjæle originalen og efterlade sin egen kopi på sin plads. En af hendes ven ville derefter sælge det legitime brev til private samlere.

Kan du nogensinde tilgive mig '> amazon.com $ 18,80

Gambit varede, indtil David H. Lowenherz, en autografforhandler i New York, opdagede nyheder om, at missiven fra Ernest Hemingway til Norman Cousins, som han havde købt, faktisk var en del af Columbia University's samling. Han kom i kontakt med universitetet, og sammen opdagede de forfalskningen. & ldquo; Jeg sagde, & lsquo; Er der nogen måde, du kan fortælle, hvem der for nylig havde adgang til dette brev? & rsquo; ' han fortalte The New York Times. 'Han kom tilbage og sagde: & lsquo; Vi har dette kort. Det er underskrevet af Lee Israel. ''

Derfra kunne FBI afsløre markant flere af Israels forfalskede værker, og de stjålne breve, hun solgte, blev returneret til deres arkiver (skønt FBI-agenten, der var ansvarlig for sagen, fortalte Times i 2015, hvor det sandsynligvis var flere breve, blev uopdaget.) Israel påberåbte sig skyldig i en tælling af sammensværgelse for at transportere stjålet ejendom i mellemstat handel i 1993 og blev dømt til seks måneders husarrest med fem års prøvetid.

Hun fortsatte med at arbejde som kopieredaktør for Scholastic magasiner og skrive hendes fjerde og sidste bog, memoiret, som McCarthys film er baseret på, men det var hendes kriminelle værker, hun var mest stolt af til sidst. Som hun skrev i sit memoir, & ldquo; jeg betragter stadig breve som mine bedste værker. '