Ruth Negga i fuld blomst

Kunst & Kultur

By Thomas Beller Jun 26, 2017

Det er morsdag i New Orleans, når jeg møder Ruth Negga til frokost på et ryddeligt sted, kaldet Kenton & rsquo; s. En varm, fugtig dag, tidlig eftermiddag. Hun har været i byen i en måned med at skyde den anden sæson af AMC & rsquo; s show Prædikant, der bor i et stort, smuldrende slot, der sidder uforholdsmæssigt tæt på Audubon Park.

I restaurantens kølige luft giver jeg mit navn til maître d & rsquo; og gå til side for at undersøge lokalet, der er fyldt med pænt klædte familier i lyserød og seersuckerblå og ingen der ligner Ruth Negga. Derefter vender jeg mig rundt og ser hende direkte bag mig, hængende mod væggen og fjerne hendes nuancer for at kigge ind i rummet, som jeg gjorde for et øjeblik siden. Hun bærer mørke jeans, sort patenteret læder-loafers og en tynd mørkegrå crew-sweater; det hele er temmelig mørkt undtagen den livligt farverige turban, der er pakket rundt om hendes hoved.





Bottega Veneta kjole ($ 5.200)
Victor Demarchelier

Hun er gået væk fra slottet og er måske lige begyndt at komme sig efter varmen, men mit første indtryk er en strålende kedelig ungdom, eller måske Buster Keaton står over for en ubehagelig opgave. Derfor hilser jeg hende griner. Hun frygter sig med det samme, den første af mange ripplende transformationer af hendes udtryksfulde ansigt vil jeg se i dag.



Det er forfærdeligt at ikke kende nogen, som du ser ud. Det er tragisk, men det & rsquo; s liv, er det ikke?

Det har været et travlt år for Negga. I februar deltog hun i Academy Awards, en af ​​de bedste skuespillere, der blev nomineret for sin rolle i borgerrettighedsdramaet Kærlig. Selvom hun var i strid med en formidabel liste (Emma Stone, Natalie Portman), var der et rimeligt håb om sejr. & ldquo; Stikkende enkelhed i Negga's handlemåde er betagende, & rdquo; Rullende sten filmkritikeren Peter Travers skrev om sin skildring af Mildred Loving, den ene halvdel af et par af blandet race, hvis ægteskab var centrum for en skelsættende højesteretskendelse i 1960'erne.

Oscar gik til Stone for La La Land, men om aftenen så den relativt ukendte Negga, klædt i brugerdefineret Valentino, katapulteret til film- og modeverden-stjernestatus - en status, der ser ud til at være blevet forstørret af de nylige optrædener med røde løber, især på dette års Metropolitan Museum of Art Costume Institute Gala.

Negga blev født i Etiopiens hovedstad, Addis Abeba, i 1982 til en hvid irsk mor og en sort etiopisk far. I midten af ​​80'erne, i en periode med voksende politisk ustabilitet, var der & ldquo; et vindue, hvor de uddannede mennesker begyndte at forlade, & rdquo; hun siger. & ldquo; Men ikke min far. & rdquo;

I stedet flyttede Ruth og hendes mor til Irland, og hendes far, en kirurg, blev tilbage. På det tidspunkt, han prøvede at forlade, var & ldquo; vinduet lukket. & Rdquo; Han døde, da hun var syv. & ldquo; Dræbt i en bilulykke, & rdquo; hun siger. & ldquo; Jeg mener dræbt i en ulykke. & rdquo; De blev underrettet ved brev. & ldquo; Det er ikke et tabuemne, & rdquo; hun siger. & ldquo; Min mor taler meget om min far. Det er forfærdeligt at ikke kende nogen, som du ser ud. Det er tragisk, men det & s liv, er det ikke? & Rdquo;

Fendi kjole ($ 3.500); Gianvito Rossi sko ($ 815)
Victor Demarchelier

Hendes mor var et af ni børn, og Negga voksede op i sin hjemby Limerick. & ldquo; I Irland var der ikke meget mange sorte mennesker. Jeg var slags eksotisk. & Rdquo; Hendes tanter og onkler producerede mange kusiner, fire af dem omkring hendes alder, alle bosiddende på Dooradoyle Road i Limerick. Fire drenge og Ruth, der strejfer om markerne. Da hun gik til Oscar-uddelingen, tog hun sin mor og en af ​​disse drenge, nu fulde voksne. Hendes mor sad ovenpå, og hendes fætter sad ved siden af ​​hende og strålede på grund af et løfte fra barndommen.

I Irland var der ikke meget mange sorte mennesker. Jeg var slags eksotisk.

gode politiske bøger

Negga bestiller en fransk 75 og posjeret rejesalat. Jeg får en jomfru Maria og det samme. Hun bærer en stor ring på langfingeren på sin venstre hånd. En kæmpe, mørkerød oval rubin, barberet fladt som en universitetsuddannet hat og omgivet af bittesmå diamanter. Jeg lægger mærke til den måde, det svæver rundt på rammen af ​​hendes ansigt, når hun bevæger sig, mens hun snakker, middelalder i farve, atmosfære, heft. Af og til fanger de små diamanter lyset.

Det New York Times hedder Prædikant, hvor hun co-stars med Dominic Cooper, hendes kæreste på seks år, & ldquo; en metafysisk action caper, stiliseret og splattery, der ikke har stor dybde, men udgør det med volumen. & rdquo; Negga & rsquo; s karakter, Tulip, er en hvirvlende dervish af rampete vold og handling, der ikke kunne være længere fra krusningerne over hele søen af ​​hendes præstation i Kærlig.



Versace kjole ($ 1.525)
Victor Demarchelier

& ldquo; Der er ingen måde, du ville kaste hende til som Tulipan efter at have set hende ind Kærlig, & Rdquo; siger Sam Catlin, Præstens & rsquo; s showrunner. & ldquo; Det er et vidnesbyrd om hendes evne og hendes mulighed for empati med alle disse typer kvinder. & rdquo; Baseret på en tegneserie med samme navn og produceret af Seth Rogen og Evan Goldberg, Prædikant spænder fra det overnaturlige - der er en vampyr, og også en karakter baseret på Gud - til den hårde realisme af Breaking Bad, som Catlin arbejdede på.

I det, der næsten lyder som et shakespearskt misidentifikationsdiagram, vidste Catlin og hans team ikke, at Negga og Cooper var et par, når de spillede deres show. & ldquo; Dominic's navn blev flyttet til os meget tidligt på, men han ville ikke komme ind på audition. I vores arrogance troede vi, & lsquo; Nå, vi har ikke brug for ham! & Rsquo; & rdquo;

I mellemtiden prøvede Negga, men gjorde ikke et stort indtryk. Så sendte hun dem et sceneskud på en iPhone, og det var fuld af & fare, fare og flygtighed og sødme og alle disse Tulip-ting, & rdquo; Catlin siger. & ldquo; Vi var som, & lsquo; Wow! & rsquo; Hun sprang lige fra skærmen som Tulip. Vi vidste ikke, at det off-camera, hun læste sammen med Dominic. Vi vidste ikke noget. & Rdquo;

Negga blev kastet ind Kærlig og Prædikant omtrent på samme tid, og hendes sidste to år har været brugt på humle mellem forpligtelser. & ldquo; Jeg synes, jeg burde sandsynligvis tage en pause, & rdquo; siger hun, når jeg spørger, hvad hun gør næste. & ldquo; Måske besøge mit hus i London. Tænd for mit køleskab. & Rdquo;

Jeg synes, jeg burde sandsynligvis tage en pause. Besøg måske mit hus i London. Tænd for mit køleskab. & Rdquo;

Det er klart - især efter hendes optræden med Oscar og Met-galla - at Negga nu er en potent stemme og ansigt i filmverdenen. Men hun er også 35 år gammel. Ikke et barn. Ikke en genue. Hendes dyder er ikke helt eller primært ikke bundet til ungdom. Hendes modenhed er synlig, når vi stikker frem og tilbage mellem det hellige og vanhellige mens vi jager efter rejer i vores salater.

Dolce & Gabana kjole ($ 2.395) og øreringe ($ 1.850)
Victor Demarchelier

& ldquo; Oscars versus Met gala, & rdquo; Jeg tilbyder & ldquo; sammenligning og kontrast. & Rdquo; Hun afbøjer spørgsmålet ved at rose glansen for sin stylist, Karla Welch, og sige & ldquo; hvor heldig jeg er at have et så godt hold. & Rdquo;

& ldquo; Men i sidste ende er det de to kjoler, og du vælger, & rdquo; Jeg siger.

& ldquo; Ja, men jeg skal kun vælge mellem to. & rdquo;

& ldquo; Jeg var ikke glad for skole, & rdquo; Negga fortæller om sin barndom i Irland. & ldquo; Men jeg var ikke forstyrrende. Jeg vidste, at jeg kunne bruge det til at komme et sted. For at komme ud, så skulle jeg aldrig vende tilbage. & Rdquo; Da hun nærmet sig collegealderen, søgte hun sig på Trinity College i Dublin. & ldquo; Jeg gik ind på det akademiske kursus i Trinity, og jeg skulle gøre det, & rdquo; hun siger. Derefter nævnte en slægtning, at hun kunne ansøge om et stipendium til at studere skuespillere ved Trinity & Samuel Beckett Theatre, og hun gjorde det i stedet. & ldquo; Jeg elskede at være på Trinity, men det var hårdt arbejde. Ni til seks hver dag. Og du er på et universitetscampus, og alle dine venner har en halv times forelæsning om ugen, som de næppe deltager i. & Rdquo;

At have en fætter, der ønskede at være en skuespiller, der sad ved siden af ​​hende på Oscar-uddelingen antyder en langvarig drøm. & ldquo; Jeg fungerede ikke som barn, & rdquo; hævder hun. & ldquo; Jeg vidste bare, at jeg ville gøre det. & rdquo;

ted kennedy bryllup

& ldquo; Har du aldrig optrådt i skolespelet? & rdquo; Jeg spørger. & ldquo; Nej, jeg har lige set film. Jeg ved ikke, hvordan jeg forklarer det. & Rdquo; Hendes foretrukne tv-show i hendes ungdom var Mit såkaldte liv.

Jeg vidste, at jeg kunne bruge skolen til at komme et sted. For at komme ud, så skulle jeg aldrig vende tilbage.

En ny sang kommer på, og hun ser ud som om Van Morrison selv måske står ved baren. & ldquo; Brown Eyed Girl! & rdquo; Det er glæden ved nogen, der lytter til en stemme hjemmefra. & ldquo; Jeg hørte, at han hader at høre sangen, & rdquo; siger hun efter et øjeblik, & ldquo; fordi han ikke ejer rettighederne til det og ikke tjener nogen penge på det, når det spilles. & rdquo;

& ldquo; Kan du forestille dig at skulle spille en sang nat efter nat i årevis, mens du bliver irriteret, at du ikke & rsquo; ejer rettighederne? & rdquo; Jeg spørger. Hun ser på mig. & ldquo; Han slår mig ikke som en, der skal gøre noget. & rdquo;

Da jeg først så Negga, inden vi sad ned, troede jeg, at hun lignede en komprimeret Zadie Smith, en forening påvirket af det faktum, at jeg tidligere havde set en video af Negga-læsning fra Smiths seneste roman, Gyngetid. Jeg bad Smith om hendes tanker om Negga, og hun skrev mig, & ldquo; Hun er en forbløffende ting, ikke & rsquo; Jeg så hende ind Kærlig uden lyd gennem rummet mellem to flysæder for et par dage siden og blev ramt af mobiliteten i hendes ansigt. & rdquo;



Negga i hendes tilpassede Valentino-kjole og Irene Neuwirth-smykker ved Academy Awards 2017
Getty Images

Efter & ldquo; Brown Eyed Girl & rdquo; øjeblikket vores drinks ankommer, og Negga & rsquo; s øjne udvides igen, denne gang i haven, der spirer fra min jomfru Maria. & ldquo; Åh herregud, det er et måltid! Et måltid! Og & hellip; der & rsquo; s bacon i det? Hvor usædvanligt. & Rdquo;

Jeg tænkte igen på tavse filmstjerner som Keaton og Theda Bara og også Celia Johnson i Kort møde, og af en anden linje i Smith & rsquo; s note til mig. & ldquo; Jeg kunne ikke høre noget, men jeg forstod alt, hvad der skete. & rdquo;

Har du nogensinde hørt om Blue Cyprus, boghandlen på Oak Street? & Rdquo; Negga spørger, mens jeg går hendes hjem efter frokost. & ldquo; Jeg går altid derind og henter bøger om New Orleans. jeg fandt En konføderation af Dunces. Elskede det. Ernest Gaines, Bloodline. Og så Kate Chopin, Den vågne. Det handler om en ordentlig kvinde, gift med børn, men som beskæftiger sig med enorme, oceaniske følelser i et samfund, der handler om social etikette. Det blev offentliggjort i 1899, og det blev modtaget så dårligt, at det brød hendes hjerte. Ekstraordinær. Kan du forestille dig? & Rdquo;

Vi stopper ved en cirkel K, så hun kan købe en pakke cigaretter, og jeg bringer hendes ring op igen og i forlængelse heraf hænder og juveler, hvis slid er blevet næsten en anden karriere.

& ldquo; Karla gør alt det for mig, & rdquo; siger hun om sin stylist, når vi traipse ned Magazine Street. & ldquo; Hun genererede alle disse fantastiske forhold til mennesker, hun beundrer. Og jeg er blevet introduceret til en masse & hellip; & rdquo; Hun sukker ubevidst, før hun udtaler det næste ord: & ldquo; designere. & Rdquo; Irene Neuwirth lavede ringen, hovedstykket og øreringe, Negga bar på Oscars. & ldquo; De er etisk købt. Jeg kunne aldrig lide tanken om, at nogen ville miste et lem bare for at få dig til at se smuk ud. & Rdquo;

Jeg kunne aldrig lide tanken om, at nogen ville miste et lem bare for at få dig til at se smuk ud.

Neuwirth fortæller mig senere, & ldquo; Jeg vil meget sjældent gave ting, men jeg lavede den ring specielt til Ruth. For mig er denne ring en blanding af noget, der er rigtig stærkt og gammelt og feminint og ikke overudformet, hvilket er alt, hvad Ruth legemliggør. & Rdquo; Jeg fortæller Neuwirth om turen, jeg tog med Negga, og så ringen og Negga & rsquo; s hænder i dagslyset og derefter i butikken, da hun stak dollarsedler i sin pung. & ldquo; Jeg elsker at hun vugger den ring ved cirkel K, & rdquo; Siger Neuwirth.

kongelige bryllupsbørn

Hvorfor bliver folk i modeverdenen så begejstret for Negga på den røde løber? Jeg spørger Neuwirth. & ldquo; Folk spiller det sikkert, & rdquo; hun siger. & ldquo; Det kan gå galt meget let. Så snart hun gik ned ad tæppet [ved Oscars] sprang min telefon med e-mails. Folk blev skøre. Hun så kraftig og stærk ud. Hun kiggede på, at det ikke ville være behageligt for mange mennesker og lige ejet det. & Rdquo;

Loewe kjole ($ 3,350); Exuviance AF-vitamin C-kapsler ($ 69)
Victor Demarchelier

& ldquo; Der er det, & rdquo; Negga siger, når vi når Henry Clay Street. Hun henviser til en lille kasse med et højdepunktet tag, et minibibliotek, som hun regelmæssigt besøger. Vi åbner glasdøren og kikker ind. & Ldquo; Jeg vil lægge alle mine bøger her, når jeg rejser, & rdquo; mumler hun, mens vi gennemser den lille hylde. Derefter: & ldquo;Oooh, min gud! & rdquo; Hun når ind og udtrækker et VHS-bånd. & Ldquo;Mor kæreste! Dette er utroligt! & Rdquo;

Der er festlig fotografering af denne artefakt - klart en eller anden idé om en passende gestus til mors dag. Hun læser teksten på bagsiden. & ldquo; Uhyrligt kontroversielt & rdquo; hun stemmer. Hun siger, at hun stadig har mange VHS-bånd, med & ldquo; masser af klistermærker på dem & rdquo; fordi hun optog over dem igen og igen. Jeg tænker på alle hendes fætre på Dooradoyle Road og & ldquo; Brown Eyed Girl, & rdquo; og jeg begynder med Bette Davis, der ikke har noget at gøre med Mor kæreste men meget at gøre med Joan Crawford.

& ldquo; Hun er en favorit, & rdquo; Negga siger, & ldquo; en helt. & Rdquo;

& ldquo; Bette Davis er en helt? & rdquo;

& ldquo; Jeg tror Alt om Eva kæmper med Withnail & I som min yndlingsfilm. & rdquo;

Vi går et stykke tid og taler om Withnail & I og hvordan det ikke var et hit, da det kom ud. Sangen & ldquo; Bette Davis Eyes & rdquo; begynder at spille irriterende i mit hoved. Så ankommer vi til hendes slot, og hun introducerer mig for sin mor, der står ved siden af ​​en gigantisk urne i haven. Vi vinker mod hinanden, og jeg tænker på en bemærkning, Negga fremsatte tidligere om at håndtere døden: & ldquo; Du har ikke noget koncept, når du & rsquo; er et barn. Dette jordskælv er sket, og du ved ikke, hvordan man behandler det, og mange mennesker omkring dig ved ikke, hvordan man behandler det. & Rdquo;

Nu, siger hun, angående Withnail og Bette Davis, 'Jeg tror, ​​at gode film får dig til at føle, at tingene går i orden.'

Fotografier af Victor Demarchelier

Stylet af Nicoletta Santoro

Denne historie kom oprindeligt i august 2017-udgaven af By & land.