For forældre, der vil betale tusinder, lover college-rådgivere at gøre Ivy League-drømme til en realitet

Fritid

Getty Images

Amad Al-Zaben voksede op i en familie på seks i en to-værelses lejlighed i Kuwait City. Han ville besøge den amerikanske ambassade for at bladre gennem universitetsbrochurer og fantasere om at få en grad i USA. Som 15-årig søgte han 20 amerikanske colleges. Næsten så snart han fik sit første acceptbrev - til det sydlige Illinois University, sprang han på et fly og tilmeldte sig personligt. Hans far solgte familiebilen for at betale undervisningen.

Uafhængige rådgivere bruges af 25 procent af studerende på private amerikanske colleges.



Da jeg mødte den 57-årige Al-Zaben, nu administrerende direktør for Bader Sultan & Brothers Co., den største distributør af medicinske produkter i Mellemøsten, nærmede hans egne børn college alder, og han stod over for opgraderinger til hans amerikanske drøm. Hans tre ældste - tripletter med amerikansk statsborgerskab - afsluttede deres andet gymnasium, og alle tre søgte amerikanske colleges: Faisal ved Army and Navy Academy i Carlsbad, Californien, og hans søstre Maya og Raneem på American School i Kuwait.



Al-Zaben ønskede at give dem enhver fordel, han havde råd til, inklusive en, der ikke eksisterede, da han var ansøger. Han ansat Kat Cohen, der driver rådgivningsfirmaet IvyWise, der opkræver alt fra $ 500 for en enkel ansøgningsanmeldelse til hundreder af tusinder af dollars til high-end rådgivningsprogrammer. Al-Zaben blinkede ikke til prisen. Han kalder det & ldquo; den bedste investering, jeg kan gøre for mine børn. & Rdquo;



En af portene til Harvard Yard.
Getty ImagesGetty Images

Al-Zaben er ikke alene om denne udtalelse. Uafhængige rådgivere bruges af 25 procent af studerende på private amerikanske colleges. I dette land er vejledning, rådgivning og test prep prep markedet for $ 12 milliarder. På verdensplan forventes det, at den overstiger 100 milliarder dollars i 2018. (Gangnam Station i Seoul - omtrent som byens ækvivalent med Times Square - er fyldt med reklametavler til private adgangskonsulenter.)

prins Harry lesotho

Der er et tyremarked i college-rådgivning, men IvyWise, der åbnede i 1998, kort efter at Cohen forlod Yale med en ph.d. i latinamerikansk litteratur betragtes det bredt som industriens Rolls-Royce, og gebyrerne afspejler denne status. Cohen og hendes team - de er baseret på Manhattan, men arbejder med klienter over hele verden gennem private møder eller Skype - begynder at rådgive nogle studerende, før de endda går ind på gymnasiet, og foreslår klasser at tage, klubber til at deltage (eller, endnu bedre, at fundet), og hvordan man tilbringer deres somre.

De ordinerer den rette dosis af SAT-vejledning, laver hver enkelt studerendes liste over potentielle colleges, arrangerer campusbesøg og hjælper med at arrangere praktikpladser.

preppie-morderen
Jeffery Westbrook

Timeprisen for juniorrådgivere, som alle er veteraner med adgangskontor, starter omkring $ 1.000. For at arbejde med Cohen selv siges forældre at hoste $ 3.000 i timen. En håndfuld studerende tilmelder sig kun en enkelt & ldquo; ansøgningsanmeldelse & rdquo; eller en seks-timers & ldquo; applikations bootcamp, & rdquo; men de fleste køber pakker, der inkluderer snesevis af timers rådgivning.

Tilføj IvyWise & rsquo; s vejledningstjenester, og prismærket kan være astronomisk. Hver timeprogram koster $ 300 til $ 600, og mange studerende bruger tjenesterne mellem fem og 10 timer hver uge. En håndfuld af de kunder, der bruger mest, har brugt mere end 200 timers vejledning og genereret regninger på over $ 100.000. & ldquo; New York City er meget entydigt i den antagelse, at du arbejder med en tutor gennem gymnasiet, & rdquo; Merrily Bodell, IvyWise & CO's fortæller mig. & ldquo; Det er bare normen. & rdquo;

Cohen rådgiver gymnasieelever, men det er deres forældre, der er hendes virkelige klienter. Hendes nuværende studerendeafgrøde inkluderer ikke kun Al-Zaben-tripletterne, men børn af skuespillere, modeikoner og en fantastisk velhavende brasiliansk mægler. Og hun kan prale af imponerende afkast for deres penge. Siden starten af ​​virksomheden er 92 procent af IvyWise-studerende blevet accepteret af et af deres top tre valg, en bedrift, der afspejler en rådgiveres succes med at skabe en & realistisk & rdquo; liste over valg så meget som det indikerer optagelses dygtighed.

I år blev alle de tidlige ansøgere til Harvard accepteret, og i løbet af de sidste fem år har IvyWise-acceptfrekvensen på både Yale og Princeton været seks gange det nationale gennemsnit. & ldquo; Jeg er ekstremt stolt af vores succesrater, & rdquo; Cohen siger & ldquo; men ikke overrasket over dem. & Rdquo;

I de senere år er ansøgningsnumrene eksploderet, og acceptgraden - især på eliteuniversiteter - er faldet. I 1994 var Stanford 's optagelsesrate 20 procent; i 2016 var det under fem procent. Ivies fokuserer i stigende grad deres opsøgning på mindretal, landdistrikter og lavere indkomstpopulationer, der sjældent har anvendt i fortiden, med deres enorme begavelser og behovblinde acceptpolitikker.



Buyers Hall på Princeton University
Getty Images

Yale for nylig forpligtet sig til at udfylde 80 slots i sin nybegynderklasse med finalister fra QuestBridge (en nonprofit, der forbinder lavindkomststuderende med elitekollegier), og universitetet samarbejdede med Harvard, Princeton og University of Virginia for at sende en række direkte mailinger til & ldquo; 20.000 højtydende studerende med lav indkomst & rdquo; med fokus på hjælp, fritagelse for gebyrer og rådgivning. Planen ser ud til at betale udbytte: I 2015 steg ansøgninger fra postnummer med lav indkomst 13,6 procent, hvilket overgik den samlede stigning på 4,5 procent, og antallet af accept fra de samme postnumre sprang med 19 procent.

Selvfølgelig betyder dette færre slots for de højest opnåede privilegerede børn. Steve Frappier, direktør for college-rådgivning ved Atlanta's elite Westminster-skoler, fortæller forældre, at flyet kun har så mange pladser, og eliteskoler har særlige interesser og bekymringer for byggeriet. & Rdquo; Ofte understreger han de store tal. & ldquo; Jeg siger forældrene, & lsquo; Harvard Yard har kun 1.660 førsteårs-senge. At & rsquo; s 830 for drenge. & Rsquo; Og jeg nedbryder det længere derfra. & Rdquo;

Især i det nordøstlige er de foranstaltninger, som nogle familier træffer, for længe passeret punktet med latterliggørelse. Da jeg var nybegynder på Yale for otte år siden, handlede vi historier om klassekammerater i gymnasiet, der rejste på & ldquo; servicerejser & rdquo; til Afrika for at få sig til at virke altruistiske, eller som studerede obskure sprog i håb om, at det kunne få dem til at virke interessante.

Kevin Spacey værd

For nylig blev en nuværende IvyWise-studerende overført til Le Rosey i Schweiz (til $ 113.000 om året, det er en af ​​de meget dyreste skoler på jorden) for at skelne sig fra sine klassekammerater i Manhattan prep school, som alle & ldquo; ser ens ud på de samme skoler og har lignende kvaliteter. & rdquo;

IvyWise-scenariet begynder længe, ​​før college-ansøgningsprocessen starter. Nat Smitobol, en rådgiver og tidligere indlæggelsesofficer ved Skidmore og NYU, sammenligner gymnasiet med et løb på fire skridt. De fleste skoleledere, forklarer han, kommer kun ind for at guide den sidste skød; IvyWise er der for alle fire. En rådgiver kan rådgive en gymnasium, som er interesseret i videnskab om at nå ud om at arbejde i et forskningslaboratorium; en anden grad kunne opfordres til at tage avanceret algebra efter skoletid, hvis hun ikke er udfordret i hendes klasser.

Cohen insisterer på, at deres rådgivere kun bemyndiger studerende til, som hun udtrykker det, at være autentiske over for deres kerneinteresser. & ldquo; Det handler om at hjælpe dem med at forstå deres lidenskaber, & rdquo; hun siger. & ldquo; Det handler ikke om at tage studerende og forme dem til nogen, de ikke er. & rdquo;

hoda kotb ferie
Getty Images

Men aftrækningen kan føles anmassende. Da jeg talte med Emad Al-Zabens datter Maya, var hun som en masse gymnasier, nogen uden en stærk fornemmelse af, hvad hun gerne ville gøre efter college. Desværre er det ved 11. klasse en overbevisende fortælling, hvad der tiltrækker en optagelsesansvarlig opmærksomhed. Så hvad for Maya havde været en forbipasserende interesse - hun havde kort overvejet at tilslutte sig model FN-teamet - blev ompakket som & ldquo; en lidenskab for menneskerettigheder. & Rdquo;

Denne form for forbedring gør eksperter mistænkelige over for IvyWise-metoden. & ldquo; Jeg forstår, hvorfor forældre måske ser ud for at outsource deres barns motivation til en privat rådgiver, & rdquo; siger Jeffrey Brenzel, Yale & rsquo; s dekan for optagelser fra 2005 til 2013. & ldquo; Problemet kommer senere, når sådanne studerende føler at de & rsquo; re forfalskninger. & rdquo;

John Katzman, grundlægger af Princeton Review, børster på dette. & ldquo; Folk tror, ​​at du har en lidenskab, og så gør du noget meget. Men det er det modsatte: Du gør noget meget, og det udvikler sig til en lidenskab. & Rdquo;



Yale University & rsquo; s Old Art Gallery archway
Getty Images

Da jeg først talte med Mayas bror Faisal, syntes han at mangle sin far & rsquo; s entusiasme for IvyWise; han følte, at det var lidt unødvendigt. & rdquo; Men da han afsluttede næsten 20 ansøgninger med en håndfuld moot-interviews og en vellykket sommerbiotech-praktik under bæltet, følte han sig anderledes. Han var milevis foran alle andre i skolen & rdquo; og taknemlig for, at mens & ldquo; andre børn narrer ud, kan jeg være fokuseret på mit skolearbejde. & rdquo;

Nu som en biologi-major ved UC Berkeley, føler han også, at hans far & rsquo; s investering fortsat betaler udbytte. Da han ansøger om praktikpladser om sommeren, er han klar over, at verdenen for videregående uddannelse er en løbende løbebånd af applikationer og personlige essays, og den & ldquo; sommer, han tilbragte med Dr. Kat & rdquo; var, da han & ldquo; byggede disse færdigheder. & rdquo;

Faisal henviste ikke til ekspertise inden for videnskab eller karakter, men til evnen til selvfortælling. Og i dette er kunsten at selvemballage, selvmarkedsføring - og nogle gange endda optagelsesdrevet selvdannelse - Ivy Wise og dens modparter faktisk ekspert.

Denne historie blev oprindeligt offentliggjort i august 2017-udgaven af By & land.

jimmy stewart hjem