Ny Elvis Presley-dokumentar Kongen fortæller historien om en musikalsk legende

Kunst & Kultur

Høflighed

På mange måder, Kongen er en film om Elvis Presley. Gennem hele den tankevækkende, bevægende dokumentar, den 22. juni fra instruktør Eugene Jarecki (Det hus, jeg bor i, Reagan) fortælles historien om, hvordan den unge mand født i Mississippi blev en global superstjerne fortalt af en blændende vifte af fans, herunder Alec Baldwin, James Carville og Emmylou Harris. Hver glider ind på bagsiden af ​​Presley & rsquo; s 1963 Rolls-Royce Phantom V og taler om hans liv, hans arbejde og hans indflydelse. Samtidig fortæller Jarecki historien om De Forenede Stater og dens ligheder med Presley selv, fra skrøbelige oprindelser til verdensomspændende prominens - og pebret også med nogle uundgåelige vækstsmerter.

Her fortæller Jarecki T&C om, hvordan han skaffede sig en af ​​musikens mest berømte biler, hvad han lærte af at lave denne film, og hvad Elvis Presley har lært ham om vores lands fremtid.



Hvordan opstod ideen om at bruge Elvis Presley som et vindue i den amerikanske oplevelse - inklusive ting, der sker fire årtier efter han døde -?



Meget ofte kommer den film, du ender med, op fra den forrige film, du lavede. I løbet af min karriere gjorde jeg den amerikanske drøm til mit fokus, og jeg følte specifikt, at der var en mulighed gennem en bestemt form for film at stille op for den amerikanske drøm mod det, der truer den. Den amerikanske historie er en lang historie om drømmen og alt det, der er stablet imod den, og jeg formoder, at & rsquo; er et vindue ind i den samme kollision, der foregår og selve den menneskelige tilstand. Amerika har været dette eksperiment i det yderste af dette. Der er noget, der er så vigtigt ved Elvis Presleys forhold til den amerikanske drøm, og når du først begynder at tænke på Amerika gennem linsen fra Elvis, til en fyr med en hammer, ser alt ud som en søm. Pludselig taler alt bind i allegori og metafor om den måde, hvorpå hans opgang og fald - hans majestæt, hans kompleksitet, hans udfordringer - er vores og vores nation & rsquo; s.



Elvis Presley i hæren.
Høflighed

Har du altid planlagt at få filmen til at spille ud i løbet af en langrend road trip?

Jeg var på vej for at promovere en tidligere film og vise den for publikum i hele landet, og nu og da talte jeg om Amerika på en slags metaforisk måde, knyttet til Elvis Presley, og jeg så, at det var forbundet med mennesker. En dag holdt jeg en sådan tale i en mølleby i Pennsylvania, og en ældre mand kom op, og han sagde, & ldquo; Er det din næste film? Denne idé slog mig virkelig hårdt. & Rdquo; Og så kort tid blev ideen om filmen født. Det var længe før ideen om en road trip, der kom senere.

På hvilket tidspunkt kom bilen ind? Hvordan går du endda i gang med at få Elvis & Rolls Royce?

Nå, vi lavede en film om Elvis, og det var en poetisk film og en reflekterende film, men pludselig blev det muligt at sætte en rigtig motor under hætten på den film, da denne bil blev tilgængelig. Filmen købte bilen i håb om, at den ville sælge bilen til sidst, og den gode nyhed er, at bilen har fundet et vidunderligt svangerskabshjem i slutningen af ​​alt dette. Vi vidste ikke, at det ville ske på det tidspunkt, så vi tog en reel risiko og fik filmen til at købe bilen som en del af dens budget, og så havde vi pludselig denne ekstraordinære bil på vores hænder. Det var ikke enhver bil. Og det var ikke den sædvanlige bil, du ville forbinde med Elvis. David Simon, skaberen af Tråden, spurgte, & ldquo; Hvorfor tager du ikke en af ​​hans Cadillacs? & rdquo; Og det er et naturligt spørgsmål, fordi det er de biler, vi identificerer som de, der tilhørte Elvis, og som passer til æraen, og som bringer os tilbage til et nostalgi for en bedre tid, til noget mere rosenrødt. Men hvilken bedre tid var det?

En scene fra Kongen.
David Kuhn / Courtesy Oscilloscope Laboratories

Hvis jeg havde kørt en Cadillac over hele landet, kunne jeg & rsquo; have lavet en dejlig biopik af Elvis, men det ville ikke have brudt ny jord, og det ville ikke have fået dig til at tænke to gange på, hvordan vi kom til, hvor vi er i dag i Amerika . Mens Rolls Royce er en bil, der passer til en konge og ikke kun enhver konge, men en fortabt, oppustet, selvhjertet konge. Jeg tror, ​​det symboliserer meget af det, der gik galt for Elvis i hans dominans af magt og penge. Og jeg tror, ​​at det amerikanske liv er blevet domineret af magt og penge, så at drive denne magt- og pengemaskine over hele landet snarere end de idealistiske andre muligheder, vi havde & hellip; syntes det ville have den dybeste resonans for hvor vi er kommet fra, og hvor vi & rsquo; ve endte.

Du nævnte David Simon, og en af ​​de interessante ting som seer på filmen er at se de forskellige figurer, der har virkelig store tanker om Elvis på en måde, som du måske ikke forventer. Hvordan gjorde du din casting?

Overalt hvor vi gik, gik vi ind i byen uden en Rolodex og uden en dagsorden og uden en plan, og der var noget passende uskyldigt og åbent ved det. Jeg tror, ​​at hvis vi & rsquo; d havde mere af en plan eller et manuskript, ville filmen & rsquo; risikeret at blive for målrettet. Og jeg ville ikke have noget præfabrik, jeg ville have hjemmelavet, whisky, alt, hvad der kunne ske, i fare i denne film. Jeg ville vide, at bilen muligvis kunne gå i stykker, hvilket den gjorde mange gange.

Dette er et dybt dyk i betydningen af ​​Amerika såvel som at være et biografisk kig på aspekter af Elvis & rsquo; s liv, så jeg vidste, at der var visse nøglemennesker i hans verden, som du ikke kunne undvære. Du kunne ikke lave en film om Elvis uden hans bedste ven Jerry Schilling eller George Klein eller Scotty Moore, der var i hans band. Du kunne ikke lave en film om Elvis tværtimod uden at tale med Chuck D, der på mange måder repræsenterer den moderne kritik af Elvis. Overalt hvor vi gik, kunne vi finde nøglepersoner, der bragte en bestemt kvalitet på stedet, og derfor den kvalitet, som Elvis & rsquo; s tid på det sted bringer til hans udsagnshistorie.



Eugene Jarecki.
Høflighed

Hvad kom du væk fra dette med det, du ikke havde forventet?

Hvis du & rsquo; d spurgte mig om det for et år siden, ville det være anderledes end hvad jeg & rsquo; d svarer i dag. Hvis du spørger mig om det i dag, var det mest overraskende jeg fjernede fra filmen optimisme. Hvis du tager metaforen i filmen til sin logiske konklusion, ville det & rsquo; have vist sig, at Elvis var død på toilettet. At Amerikas dage var afsluttet, dets demokrati. Nu var vi på vej ind i et mærkeligt nyt kapitel som en slags snoet, forgyldt oligarki. Jeg tænkte ikke på, at jeg muligvis ville føle i løbet af tiden mellem dengang og nu den slags fornyede optimisme, som jeg er kommet til at føle.