En ny Broadway-genoplivning af My Fair Lady ser, at Eliza forelsker sig i sig selv

Kunst & Kultur

Allison Michael Orenstein

Der er intet som at starte øverst. Lauren Ambrose, der sandsynligvis er bedst kendt som Claire Fisher, teenagedatteren på HBO & rsquo; s Seks fod under jorden, er ved at optræde i hendes allerførste musical, der lige er tilfældet på Broadway. Hun har hovedrollen i Lincoln Center Theatre genoplivning af Min fair lady som Eliza Doolittle, en rolle berømt for sine kraftfulde vokale krav. Julie Andrews stammer fra Broadway i 1956, og da Audrey Hepburn spillede Eliza i filmen fra 1964, kaldte den legendariske spøgelsesanger sanger Marni Nixon sådanne standarder som & ldquo; Ville det ikke være kærligt? & Rdquo; og & ldquo; Jeg kunne have danset hele natten. & rdquo;

Ambrose har ingen slynger i sangafdelingen, efter at have studeret stemme ved Boston University Tanglewood Institute. Faktisk Bartlett Sher, der instruerer Min fair lady, kastede Ambrose i 2011 som Fanny Brice i en Broadway-bundet produktion af Sjov pige. Showet faldt fra hinanden økonomisk, hvilket sandsynligvis var en velsignelse, for uanset hvor godt Ambrose sang, ville publikum have lyttet til Streisand.



Lauren Ambrose og Diana Rigg.
Med tilladelse fra Joan Marcus

Nu er Ambrose tilbage, og sammen med spekulationer om, hvordan hun & rsquo; vil levere sangene fra Frederick Loewe og Alan Jay Lerner, som er blandt de mest glorværdige nogensinde skrevet til teatret, er der spørgsmålet om showets plot. Set gennem objektivet på #MeToo og #TimesUp, Min fair lady synes noget af en booby fælde. Kan en musikal om en kvindes makeover i hænderne på to mænd overskride dens paternalistiske faldgruber og skabe glæde i disse farlige tider? Faktisk, ja. Hvad der kan være mere udfordrende for publikum er at tænke over hvad der udgør en kærlighedshistorie.



Baseret på George Bernard Shaw & rsquo; s 1913 spil Pygmalion, som i sig selv var inspireret af Shakespeare & rsquo; s Taming of the Shrew, Min fair lady handler om en Cockney-blomsterpige, der bliver genstand for en indsats mellem mændene, begge overklasses britiske fonetikere. En af dem, Henry Higgins, satser den anden, oberst Pickering, på at han ved at lære Eliza at tale ordentligt kan lade hende gå ud som en hertuginde på en ambassadørs havefest. & Rdquo;

dronning Elizabeth griner

I filmen er det i det mindste omtrent så langt, som det gik. Objektivering af kvinder? Hollywood havde ikke hørt om det indtil, hvad, sidste december. Så når Higgins og Pickering udfører deres mission med Eliza, på en faktisk bold, hvor ellers kan prinsessen ende med sin prins?

Hvilket betyder prisen for den smukke 35-årige Hepburn var den 56 år gamle Rex Harrison, en crotchety ungkarl, hvis signatur sang er & ldquo; Hvorfor kan en kvinde være mere som en mand? & Rdquo; Han ser ud til at kunne godt lide Eliza bedst, når hun er færdig med at udbrede sine vokaler for dagen og gør sig nyttig ved at hente hans hjemmesko. Hvor romantisk.

Amaryllis Fox mand


Audrey Hepburn skildrede mindeværdigt Eliza Doolittles transformation i 1964-filmen. Denne sæson spiller Ambrose rollen på Broadway.
AF-ARKIV / ALAMY (HEBBURN MED KURV); MOVIESTORE COLLECTION LTD./ALAMY (HEPBURN I TIARA)

Det hjælper med at huske det Pygmalion, skrevet for mere end 100 år siden, var ikke en kærlighedshistorie mellem Eliza og Higgins, men kærlighedshistorien Eliza har med sig selv, med den kvinde, hun tror, ​​hun kan blive. Når hun rejser til sidst, fortæller hun ham: & ldquo; Du kan & rsquo; ikke fjerne den viden, du gav mig. Du sagde, at jeg havde et finere øre end dig. Og jeg kan være civil og venlig overfor mennesker, hvilket er mere end du kan. Aha & rdquo!; Det var den makeover, der interesserede Shaw.

Heldigvis for alle er Sher en Tony-vindende instruktør med en gave til at genoverveje de mugge konventioner af klassiske musicals, senest dem i Sydlige Stillehav og Kongen og jeg. & ldquo; Vi besluttede at gøre dette for et år siden, & rdquo; han fortæller mig, & ldquo; og jeg er ganske slående over, hvordan dette skuespil er utroligt af dette øjeblik. Du har manden opfører sig dårligt og kvinden opnår præstation. Eliza har en makeover - til agentur, individualitet og lighed. & Rdquo;

Ambrose er enig. & ldquo; Det er klart for mig, at dette handler om en kvinde, der kommer i hendes magt, & rdquo; siger hun en aften på en restaurant efter øving. Hun fortæller om åbningsscenen, hvor Eliza sælger sine blomster i regnen uden for operaen i Covent Garden. Hun kolliderer med en ung herre, der spilder hendes kurv og beder ham om at tilbagebetale hende, alt dette bliver observeret af Higgins.

& ldquo; Der er han, denne enhjørning, der snakker gal om, hvordan social lighed skal komme fra sprog, & rdquo; Siger Ambrose. & ldquo; Eliza vil skubbe sig ud over sin klasse, og hun hører pludselig et argument for forandring. Han kaster penge i hendes kurv, og hun tager de penge, går til hans hus og siger, & lsquo; Jeg er her for lektioner. & Rsquo; Eliza starter handlingen, og det er meget rørende for mig. & Rdquo;

Det er efter, at Eliza sejrer ved bolden, siger Ambrose, at hendes makeover virkelig begynder. & ldquo; Higgins og Pickering lykønsker sig selv og ignorerer hende. Og hun tænker: Hvad er virkeligheden i mit liv? Fordi så meget som dette skuespil handler om køn, handler det også om klasse. Hun kan ikke vende tilbage til sit gamle liv, og hun har ikke et nyt liv: & lsquo; Jeg er en Frankenstein nu. Hvad skal der blive af mig? & Rsquo; & Rdquo;

grand marnier familie
Lauren Ambrose som Eliza Doolittle.
Med tilladelse fra Joan Marcus

Når man ser Ambrose tæt på, er det svært at tro, at hun er 40. (Seks fod under jorden sluttede - utroligt - for 13 år siden.) Hendes hud er fejlfri og uden makeup. Hun bestiller både klubbrus og kamille-te, idet hun spøger om at være fugtig. & ldquo; New York er så tør, & rdquo; udbryder hun efter at have flyttet med sin mand og to små børn fra deres hjem i Berkshires. Selvfølgelig taler hun om Manhattan's historisk overophedede lejligheder og øvingshaller. Faktisk siger hun, at hun snart efter ankomsten gik til Bed Bath & Beyond for at købe en luftfugter, og hvem der var der, der gjorde nøjagtig det samme, men hendes co-star Harry Hadden-Paton, den Downton Abbey alun der spiller Higgins.

At Ambrose faktisk er lidt ældre end den 37 år gamle Hadden-Paton kan muligvis gøre Higgins-Eliza-interaktionen mindre uhyggelig end den har været tidligere. & ldquo; Det bringer os en iboende ligestilling, & rdquo; Ambrose siger, & ldquo; så det er ikke en historie fra maj-december om en ældre mand, der støber den anden person. Jeg tror, ​​en kvinde kan komme i sin magt i alle aldre. & Rdquo;

Hun ruller gennem sin telefon for at vise mig fotografier af ægte blomsterpiger i Covent Garden omkring 1911. De var alle tunge ældre kvinder klædt i sort, tilsyneladende blottet for udtryk, skønt Ambrose blev betaget af dem. Er der noget i hendes egen oplevelse, der taler til hende om Eliza? Hun ser ud til at blive fanget, selvom hendes svar kommer hurtigt: & ldquo; Jeg er en lille italiensk pige fra New Haven, som som skuespiller hopper klasser gennem sproget. & Rdquo; Hun rødmer.



Harry Hadden-Paton, Lauren Ambrose og Allan Corduner.
Med tilladelse fra Joan Marcus

Sher gør opmærksom på, at Higgins også får en makeover. & ldquo; I filmen nægter Rex Harrison at give sig selv mulighed for at ændre sig, & rdquo; han siger. & ldquo; Men i stykket er Higgins en shut-in weirdo, der besætter sprog, og det er Eliza, der bringer ham følelsesmæssigt ud i verden. De er en match i deres gensidige fantasifulde kræfter og interesse for hinanden. Hans arbejde, hans indsigt om sprog var aldrig forbundet med en person. Han har aldrig haft en åben følelsesmæssig forbindelse til en person. & Rdquo;

Se ikke længere end hans mor. Fru Higgins (hun vurderer tilsyneladende ikke et fornavn) vil blive spillet i denne produktion af Diana Rigg, der har en lang historie med Pygmalion. Hun spillede Eliza til Alec McCowen & Higgins i West End i 1974, og i 2011 spillede hun fru Higgins overfor Rupert Everett der.

& ldquo; Jeg synes, hun er en meget interessant kvinde, & rdquo; Siger Rigg. & ldquo; Hun har åbenlyst opdraget Henry af sig selv - der & rsquo; er ikke nævnt af en mister - og jeg tror, ​​hun er klar over, at hun har forkælet sin søn. & rdquo; Hun holder pause, og lyder helt som Lady Olenna Tyrell, den alvidende matriark, hun spillede til en fare-dig-godt på Game of Thrones, konkluderer drily: & ldquo; Hun elsker ham dybt. Og hun ved, hvad et monster han kan være, når han vælger. '

Hvis Eliza ikke bliver hos Higgins til sidst, hvad gør hun da? Gifte sig med Freddy Eynsford-Hill, den smittene samfundsdreng, der stønner uden for sit vindue og synger & ldquo; på gaden, hvor du bor & rdquo ;? Hun er for smart til det. Vil hun trods alt åbne sin egen blomsterbutik? Eller fortsæt med Pickering og Higgins, der ind Pygmalion siger, at hun vil have dem til at fortsætte med at bo sammen & ldquo; som tre bachelorer. & rdquo;

& ldquo; Shaw ønskede ikke at ødelægge det ved at gifte sig med hende, & rdquo; Sher siger. & ldquo; Higgins vil have, at hun skal blive, men perioden gør det vanskeligt, fordi der ikke er nogen modeller for, hvad det skal betyde. & rdquo; Mens nogle produktioner af musicalen har antydet en romantik, der ligner den i filmen, vandt Sher & rsquo; t, hvad hans slutning vil være.

Ambrose siger, & ldquo; Jeg tror, ​​at ideen er, at hun havde denne ægte smag af frihed, og den vigtigste ting i slutningen er, at hun og Higgins er ligestilte og ser hinanden øje til øje. Hvad der sker bagefter betyder ikke noget. & Rdquo;

zara tindall titel

Måske ikke, selvom tvetydighed i en musical kan være et hårdt salg. Publikum som deres romanser løst. & ldquo; I fortiden var det, hvad de ønskede, det lykkelige slutning, & rdquo; Siger Rigg. & ldquo; Den sidste scene viser, at Henry og Eliza har en høj respekt for hinanden, selvom et fuldt forhold ikke er muligt. Hvad der sker dernæst er det ikke for mig at sige. Hvert medlem af publikum har sin egen fortolkning af, hvor forholdet går. Det er den vidunderlige del om det. & Rdquo;

Denne artikel vises i maj 2018-udgaven af By & land. Tilmeld nu