Lion King's Julie Taymor åbner op for hendes succes, hendes fejl og det at være en kvinde i teater

Kunst & Kultur

JOSEF ASTOR (TAYMOR); JOAN MARCUS (LION KING); WALTER MCBRIDE / GETTY BILLEDER (BAGGRUND).

En gang i tiden fik en vildfarende opfindsom kunstner med baggrund i eksperimentelt teater til opgave at instruere og designe dukker, masker og kostumer til en scenetilpasning af Disney's animerede musical Løvernes Konge. Et af Julie Taymors originale koncepter til showet involverede placering af masker oven på skuespillerne & rsquo; hoveder, der effektivt gav deres figurer to ansigter, men der var bekymring for, at dette kunne forstyrre publikums fokus.

Jo større risiko, jo større udbetaling.



& ldquo; Så jeg besluttede, at jeg ville lave to eller tre tegn på fire eller fem forskellige måder, & rdquo; Taymor minder mere end to årtier senere. I sidste ende bad Michael Eisner, daværende administrerende direktør for Walt Disney Company, Taymor om at følge hendes instinkter. & ldquo; Han sagde, & lsquo; Lad & rsquo; s gå med din første idé. Jo større risikoen er, jo større er gevinsten. & Rsquo; Og det er som jeg synes, det er værd at leve som kunstner - og generelt bo. & Rdquo;



Faktisk som Løvernes Konge, der gjorde Taymor til den første kvinde, der vandt en Tony for at instruere en musikal (hun vandt endnu et trofæ til kostumering), fejrer sit 20-års jubilæum i november (en 25. international produktion åbner i Manila næste marts; showets samlede verdensomspændende brutto er 7,9 milliarder dollars), Taymor er i gang med endnu en skræmmende satsning: den første Broadway-genoplivning af David Henry Hwang & rsquo; s øjenbryn-hævende 1988-leg M. Butterfly, der var inspireret af det virkelige, men fremmed end fiktion, forholdet mellem en fransk diplomat og en Peking-operasanger.



2002, 'Frida'. Salma Hayek medvirkede i Frida Kahlo-biopikken, der tjente seks Oscar-nomineringer.
Miramax Films / Courtesy Everett Collection

I årenes løb har Taymors håndværksmæssige og historiske fortælling etableret hende som en styrke i både teater og film; hendes kreditter i sidstnævnte medium spænder fra 2002 biopic Frida, der medvirkede i Salma Hayek som den mexicanske maler Frida Kahlo til 2007's Beatles-musical i Vietnam Et kors universet.

Taymor skrev også manuskript til to tilpasninger af Shakespeare: Titus (1999), der parrede Anthony Hopkins som Bard & rsquo; s romerske general og Jessica Lange som dronningen af ​​goterne, og Stormen (2010), der gendannede den tryllende hertug Prospero som en hertuginde spillet af Helen Mirren.

Taymor har også instrueret en række operaer, herunder en finurlig, hjemsøgende produktion af Mozart & rsquo; s Tryllefløjten der er blevet en Metropolitan Opera-hæfteklamme. Iscenesætningen, som i alle Taymors værker, sletter forskellene mellem stof og bril, og appellerer til publikum med et kunstnerskab, der er så smart som det er lidenskabeligt.

1999, 'Titus'. Anthony Hopkins kanaliserede Hannibal Lecter i denne version af 'Titus Andronicus'.
Til Searchlight / Courtesy Everett Collection.

For alt fokus på Taymors visuelle glans beskriver kolleger hende også som meget skuespillere & rsquo; direktør. & ldquo; Hun & rsquo; ll bruger alle slags elementer til at finde og tilskynde til en præstation, & rdquo; siger Mirren, der er blevet en nær ven. & ldquo; Hun sætter pris på de mange forskellige aspekter af drama - det talte ord, musik, dans, mime - og hun & rsquo; ll rollebesætning med alt dette i tankerne. Hun går ikke efter det åbenlyse. & Rdquo;

Rollebesætningen af M. Butterfly (som åbner 26. oktober) ledes af Clive Owen. Han spiller René Gallimard, en karakter baseret på Bernard Boursicot, der arbejdede for den franske ambassade i Kina i 1960'erne, da han mødte Shi Pei Pu, inspiration til stykket
Song Liling, spillet af nykommeren Jin Ha. Forholdet der fulgte førte til, at Boursicot blev dømt for spionage i 1980'erne; Gallimard fortæller sin historie fra en fængselscelle. Til den nye produktion har Hwang tilføjet materiale til Taymor & rsquo; s opfordring til at udslette det centrale forhold og at anerkende afsløringer om Boursicot og Shi & rsquo; s affære, der dukkede op, efter at originalen havde premiere.

& ldquo; Ikke at jeg vil have folk til at undersøge, & rdquo; Taymor understreger. Hun er faktisk afsky for at diskutere detaljer om Hwangs fiktive tilpasning, da det umuligt er at gøre det uden at droppe en massiv spoiler for alle, der ikke har set (eller læst om) stykket. Det er tilstrækkeligt at sige, at kulturel og seksuel identitet er centrale betænkeligheder, og at & ldquo; ifølge Taymor, kønsfluiditet meget indgår i denne historie, der faktisk skete i 1960'erne. & Rdquo;

David Rockefeller Estate

For det nye Sommerfugl, Taymor var ivrig efter at understrege kærlighedshistorien i kernen af ​​intrigerne. & ldquo; Jeg opfordrede David til at sikre sig, at & rsquo; s virkelig dybt, og at vi er interesseret i begge figurer, at Song får samme opmærksomhed og dybde. Hvis det bare drejer sig om denne spion, der bruger en hvid fyr, skal vi ikke pleje. & Rdquo;



Taymors genoplivning af 'M. Butterfly 'med Clive Owen og Jin Ha med hovedrollen, åbner på Broadway 26. oktober.
Josef Astor

Hwang, der længe havde beundret Taymor & tquo; teatralsk elegance og ekspansivitet, & rdquo; siger & ldquo; Jeg har en tendens til at trække lidt mere mod det ideologiske og politiske, hvor Julie drages til følelsesmæssig virkelighed. Vi har en god give-and-take på den måde. & Rdquo; Taymor siger, & ldquo; Vi er nødt til at se dilemmaet for begge karakterer i samfundet på det tidspunkt, hvilket ikke er så forskelligt fra nu. & Rdquo;

Det ville være svært at forestille sig en instruktør, der er bedre rustet til at udforske sådanne spændinger end Taymor, en verdensrejsende, der nævner hendes mange ture til Asien som en særlig inspirationskilde. (& ldquo; Jeg rejste til Indonesien i tre måneder og sluttede op i fire år, & rdquo; hun quips af en rejse, hvor hun dannede en teatertropp.) En nylig eftermiddag er hun lige tilbage fra en rejse til Sydafrika for at rollebesætte endnu en anden Løve konge produktion. I en alder af 64 giver Taymor indtryk af en kvinde i evig bevægelse, endda siddende ved køkkenbordet i hendes rummelige, uhyggelige lejlighed i Manhattan 'kvarter Flatiron.

Der er denne vidunderlige kombination med Julie af styrke, mod og sårbarhed. —Helen Mirren

& ldquo; Vi har haft de samme tæpper og møbler i 20 år, & rdquo; siger Taymor, der deler rummet med sin partner og engang kreative samarbejdspartner, den Oscar-vindende komponist Elliot Goldenthal, og med Luna, en uhyggelig otte år gammel Havanese. & ldquo; Jeg ved, hvordan man gør prangende, men jeg vil ikke leve sådan. & rdquo; På bordet (som Taymor fik af sin 96-årige mor) sidder en computer, der gemmer det naturskønne koncept til Sommerfugl. & ldquo; Jeg vil bare drille dig, hvis du ikke har noget imod, & rdquo; Taymor siger, mørke øjne blinker, mens hun trykker på tænd / sluk-knappen.

Slanke billeder dukker op, der repræsenterer forskellige øjeblikke i showet. & ldquo; Der er 37 scener, og jeg ville se, om jeg kunne tage denne magiske kinesiske kasseidee og gøre det sammen med sætdesigneren på en minimalistisk måde, der var maksimal, & rdquo; siger hun uden at tage et mærkbart åndedrag. & ldquo; Målet er at gøre det uden fremskrivninger, at få alt flyttet af mennesker. Jeg kan godt lide en udfordring. Jeg gætte på, at du kan se det på en positiv måde eller som noget, der kan være farligt. & Rdquo;

'Spider-Man: Sluk for mørket' åbning til natteppet i NYC.
Getty

Denne fare blev skrigende indlysende for flere år siden, da problemerne omkring Taymors sidste Broadway-projekt, Spider-Man: Sluk mørket, kom med nationale overskrifter. Taymor indfangede musicalen, der tog til græsk mytologi såvel som Marvel Comics-superhelten og involverede komplekse antennesekvenser, med et par rock-superstjerner, U2 & Bonos og Edge, der skrev musikken og teksterne; Taymor skrev co og skrev bogen og instruerede.

Produktionen, den dyreste i Broadway-historien, blev plaget af tekniske uheld og konflikter i kulisserne, alt sammen dokumenteret i pressen med åndeløs skadenfreude. New York Stolpe teater-spaltist Michael Riedel, tidligere Taymor-fan, var især akerbisk og betragtede showet som en & ldquo; katastrofe & rdquo; og en & ldquo; episk flop. & rdquo; Når Spider Man Åbnede efter adskillige forsinkelser i juni 2011 var Taymor blevet erstattet som instruktør, og en anden forfatter var blevet hyret til at revidere librettoen.

Journalister, der havde latterliggjort de musikalske & rsquo; s ambitioner, beklagede nu dets sløvhed - hvad teater-spaltist Scott Brown omtalte showet & rsquo; s & ldquo; stærkt Zolofted post-Taymor-stat. & Rdquo; (I dag indrømmer endda Riedel, at han & rsquo; s forventer hendes tilbagevenden til Broadway. & Ldquo; Alle har flopper, og jeg tror, ​​at teaterverdenen stadig beundrer hende, siger han. & Ldquo; Julie & rsquo; s godt til ting, der & rsquo; er større end livet . Sommerfugl er den slags show, der egner sig til hendes dramatiske produktionsteknikker. & rdquo;)

Retssager fulgte hendes afgang, skønt hun og showets producenter til sidst nåede et forlik, og skibet gik ned. & ldquo; Jeg har aldrig talt offentligt om det, & rdquo; Taymor siger om Spider Man, som lukkede i januar 2014. & ldquo; Jeg vil bare ikke have, at det skal være en del af alt, fordi det var så ubalanceret og uheldigt. & rdquo; Men når hun bliver spurgt, om hun mener, at sexisme var en faktor i, hvordan hun blev behandlet, siger hun, & ldquo; Det var bestemt en del af det. & Rdquo;

Jeg vil sige, at når kvinder har en fiasko, holder det sig sammen med dem længere. Mænd kan have katastrofekontorer og bare fortsætte.

Mirren er enig og uddyber: & ldquo; Jeg tror, ​​efter Julie & rsquo; s forbløffende succes, var der en fornøjelse med at nedtage hende. Jeg tror ikke, det ville have været tilfældet med en mand. & Rdquo; Taymor er ambivalent med at bo i fortiden, bortset fra at postere. & Ldquo; Jeg vil sige, at når kvinder har en fiasko, holder det sig sammen med dem længere. Mænd kan have katastrofekontorer og bare fortsætte. & Rdquo;

Selvom hun siden har nydt et par triumfer på New York-scenen — Theatre for a New Audience & rsquo; s sprudlende En midtsommernat & rsquo; s drøm i 2013 og det offentlige teater 2015-produktion af George Brant & rsquo; s Grounded (der medvirkede Anne Hathaway som en pilot og blev erklæret for & en anden triumf for Julie Taymor af Deadline)-det Spider Man fiasko efterlod hende ikke uskadd. De, der kender Taymor godt, beskriver en mere øm, kompleks person end sobriquet & ldquo; dronningen af ​​konger, & rdquo; som en Chicago Tribune overskrift, når en gang har salvet hende, antyder muligvis.

& ldquo; Når du & rsquo; er en kvinde i denne branche, vil de altid tale om din styrke, & rdquo; siger Disney Theatrical Productions præsident Thomas Schumacher, der rekrutterede Taymor til Løvernes Konge. & ldquo; Og Julie er utroligt stærk, men hun er også sårbar og morsom og så, så glad. Og en gennemsnitlig charades-spiller, forresten. & Rdquo;

Mirren husker en dag under optagelsen af Stormen på Hawaii, da Taymor & ldquo; var midt i denne malstrøm, bevægede sig hurtigt for at imødekomme vores tidsplan og kæmpede med kostumer og miljø, da hendes mand kom på besøg. Og hun begyndte at rødme og fnise: & lsquo; Han & rsquo; s her! & Rsquo; Der er denne vidunderlige kombination med Julie af styrke, mod og sårbarhed. & Rdquo;



2000, 'Den grønne fugl'. Efter 'The Lion King' instruerede Taymor denne iscenesættelse af en Carlo Gozzi-fabel.
Lyn Hughes / Getty Images

Taymor udvikler i øjeblikket et nyt stykke med Goldenthal, & ldquo; en smuk musikalsk vi kalder Grand Delusion og håber at gøre det engang i de næste to år. & rdquo; Andre projekter i forskellige svangerskabsfaser inkluderer en scenetilpasning af Overalt i universet at & ldquo; sandsynligvis vil åbne i 2019 eller & rsquo; 20, sandsynligvis først i Europa, & rdquo; og et par tv-serier, en baseret på Erica Jong & rsquo; s Fanny: At være den sande historie af eventyrerne for Fanny Hackabout-Jones.

& ldquo; Det er ikke det, at jeg vil have alle disse ting til at gå på samme tid, & rdquo; Siger Taymor. & ldquo; Det er netop, hvordan livet er for kunstnere lige nu. Filmene i den skala, jeg gerne vil have dem til at blive udført mere. Det er enten disse gigantiske Marvel Comics-ting eller disse teenyke familiedramaer, som ikke er min kop te. & Rdquo;

Hun er optimistisk med hensyn til udsigterne til en film, en tilpasning af Gloria Steinem & rsquo; s 2015-memoir, Mit liv på vejen. Manuskriptet skrives i øjeblikket, og Steinem vises i filmen i en vis kapacitet. Filmen & ldquo; vandt & rsquo; t har meget i vejen for fantasi eller kunst, & rdquo; Siger Taymor. & ldquo; Det vandt & rsquo; t er virkelig som alt, hvad jeg har gjort før. & rdquo; Men så for Taymor har gentagelse af sig selv aldrig været en attraktiv mulighed. & ldquo; Du skal bare tro på noget og have folk bag dig, der også tror på det, & rdquo; hun siger. & ldquo; Og hold fingrene krydsede. & rdquo;

Denne historie vises i november 2017-udgaven af By & land. Tilmeld nu.