Ivy League Siren: Allison Williams

Kunst & Kultur

Af Danielle Stein Chizzik 6. mar 2013

I oktober 2010 sammensatte Allison Williams Ikea-møbler i den slags Santa Monica-lejlighed, hvor du kan høre din nabo gabbe gennem væggen. Som endeløse horder før hende, havde hun rejst vest med det formål at blive skuespiller. Hendes erhvervserfaring var begrænset til 10 episoder af en super-lavbudget webkomedie kaldet Sean & Meghan.

Jeg lægger så meget pres på mig selv for at være perfekt.



London ved jul

I de få måneder siden hun uddannede sig fra Yale, hvor hun havde hovedfag på engelsk, havde hun sovet på sofaen ved sine forældres Manhattan-pied-à-terre og arbejdet med små projekter med venner, herunder en video, der blev optaget i en Scorsese- stil take, hvor hun er klædt i en aftenkjole og hvide handsker og synger 'Nature Boy' i en krystalklar stemme over en live orkestervirksomhed af Mad Men tema.



Planen var at sende videoen rundt til de Hollywood-typer, hun havde mødt gennem hele sit unge liv, i håb om, at det kunne føre til en audition eller to. I mellemtiden havde hun tilmeldt sig nogle vejledningsopgaver og frivillige stints i L.A. for at udfylde de uundgåelige skår af fritid. ”Jeg havde ligesom otte måneders middage sammen med familie venner,” siger hun.



Giles kjole (pris på anmodning); Harry Winston diamantøreringe (pris på forespørgsel).
Blomstre Berkofsky

Men inden for et par uger mødte hun med Judd Apatow om rollen som Marnie, den bedste ven af ​​Lena Dunhams Hannah-karakter om, hvad der ville blive den anerkendte, zeitgeist-definerende HBO-serie piger. Williams strategi havde fungeret: Hendes Mad Men videoen var blevet viral, og da Apatow, der er den udøvende producent af piger, så det, han troede, at den smukke, trukket sammen, sassy-prim stjerne ville gøre et perfekt kontrapunkt til den friløbende, excentriske Hannah.

Auditionen så ud til at gå godt, og bagefter ringede Williams til en familieven, der har været noget af en mentor, og som også tilfældigvis er skuespillerinden Rita Wilson, for at sammenfatte. Wilson fortalte Williams, at uanset resultatet var selve auditionen årsag til fejring - trods alt kan selv små sejre være få og langt imellem for håbefulde skuespillerinder. ”Så jeg og Rita tog på vandretur og spiste cupcakes, hvilket er vores tradition,” siger Williams.

Folk kan åbne døre for dig, men du er nødt til at gå igennem.

Der ville være masser af cupcakes med Rita ('meget små,' klargør Wilson) i de næste to år. Sejrene stod op, indtil Williams ankom til den bedste endnu: årets Golden Globes. Fordi hendes far er Brian Williams, ankeret på NBC Nightly News, hun har ikke deltaget i mangel på sort-slips, fedt-navn-fyldt begivenheder i sit liv, men denne gang var hun ikke der som 'datter af.'

Det var en uforglemmelig aften. Williams gik på den røde tæppe og så elegant ud som altid i sort J. Mendel. Hun undrede sig over Claire Danes 'talje efter babyen og forsøgte uden held at komme tæt nok på Ben Affleck til at fortælle ham, hvor meget hun beundrer ham. Hun klikkede forsigtigt fotos af sig selv med skuespilleren, der spiller Abu Nazir på Fædreland, og hun lo af Amy Poehlers vittigheder.

Skuespillerinden med sin far, NBC Nightly News anker Brian Williams.
af

Og så pludselig var hun på scenen ved siden af ​​sin kostar Zosia Mamet, da Dunham åndenød accepterede deres kommunale pris for Bedste komedieserie. Og for hvad der så ud som første gang, siden verdens mest selvbesatte 25-årige først kom i det offentlige øje, syntes hun faktisk forbløffet. ”Jeg kiggede ud på publikum, og jeg så Daniel Day-Lewis og jeg var som,” Hvad sker der? ”Siger hun. 'Hvilke skøre hijinks har jeg trukket ud?'

Et par dage efter den episke aften er Williams på en Soho-restaurant og spiser forsigtigt en skål matzoh-boldsuppe pyntet med fliser af dild, hvoraf ingen ender i sit Crest-kommercielle smil. Det er middagstid, og hendes kjole fra Golden Globes er blevet erstattet af Rag & Bone-jeans, en Vince-sweater og en Barbour-frakke, men hun ser på en eller anden måde lige så upåklagelig. Hun er hurtig og sjov i afslappet samtale, men hun taler om sin barndom og forhåbninger på en tankevækkende, omhyggelig måde. Hun virker virkelig ærefrygt for hendes held.



Rochas kjole ($ 4,972); Verdura diamantarmbånd (pris på forespørgsel); Ralph Lauren diamantlink armbånd ($ 73.200); Gilan diamantøreringe ($ 6.900)
Blomstre Berkofsky

'Jeg mener, hvis du tænker på alle de ting, der skulle ske for at dette kunne ordne sig!' hun siger. 'Jeg var nødt til at lave denne video, jeg måtte frigive den på det rigtige tidspunkt, Judd måtte gå til Huffington Post eller hvor han så det den dag, var min agent nødt til at have accepteret at underskrive mig på college ... Det er utroligt. '

Faktisk er intet mindre sandsynligt end ideen om, at serendipity er ansvarlig for fremkomsten af ​​Allison Williams. Den indfødte i Connecticut vidste, at hun ville være skuespiller i alderen fire, og hun begyndte straks at arbejde. Hun efterlod mennesker og karakterer, hun prøvede efter skuespil, hun tog klasser om vinteren og gik på drama lejre om sommeren.

'Min barndom blev stemplet med denne ene sikkerhed, at jeg vidste, hvad jeg ville være, hvilket jeg ved nu var meget usædvanligt,' siger Williams. ”De fleste af mine venner regner stadig med det. Jeg kendte kun et andet barn som mig; hun ville være sanger, og i første klasse havde vi sleepovers, og hun klædte sig ud som en Beatle, og jeg klædte mig ud som Marilyn Monroe. ' Denne ven (Laura Zax, en musiker, der har et band kaldet Nighttime Adventure Society) var Williams 'værelseskammerat i de få uger i L.A., før Williams blev uddannet i kategorien' aspirerende 'og flyttede tilbage til New York for at begynde at optage piger.

Efter de fleste beretninger bar Williams sin barndomsambition med nåde. 'Jeg mødte hende gennem hendes forældre, da hun stadig var i gymnasiet, og hun var så klar og så selvsikker,' husker Wilson. 'For at nogen skal være det sammen kl. 16, synes du, okay, hun skal hen.'

Men Williams overvælder politiet for at lejlighedsvis vende ind i Tracy Flick-territoriet, især i hendes teenageår. 'Ideen om en ung pige, der ved nøjagtigt, hvad hun vil med sit liv, er den mest truende og ubehagelige ting, du kan forestille dig,' siger hun. Dertil kommer 'angsten ved, at det ikke fungerer, hvilket var en fremherskende følelse i gymnasiet,' og undertiden var virkningen, indrømmer hun, ikke så charmerende.

Jeg arbejder med denne følelse af at skulle leve op til det, jeg beder om mennesker. Jeg er langt fra min egen værste kritiker.

Oven på alt dette er det faktum, at hun blev født, som de siger, på tredje base. ”Det er tilsyneladende for nogen, at der er færre skridt mellem mig og Hollywood, end der er for den gennemsnitlige person,” siger Williams, der taler frit om sine forældre, selvom hun ikke tillader dem at blive interviewet om hende. ”Men på et tidspunkt bliver du bedt om at stå og levere, og folk kan være temmelig hensynsløse i deres dom overfor mennesker som mig. Lena og jeg taler meget om dette. '

Dunhams forældre er kunstverdenens stjerner Carroll Dunham og Laurie Simmons, så hun er ikke fremmed for beskyldninger om usædvanlig fordel. (Det er heller ikke de to andre skuespillere, der afrunder kernen i piger: Zosia Mamet er datter af David, og Jemima Kirkes far er rockestjernen Simon Kirke, der spillede trommer i Free and Bad Company.)

For Williams har situationen forværret hendes drev til at være generelt forbløffende ved alle ting, såvel som hendes tendens til at være selvkritisk. ”Jeg arbejder med denne følelse af at skulle leve op til det, jeg beder om mennesker,” fortsætter hun. 'Jeg er langtfra min egen værste kritiker.'

'Jeg levede i en verden, hvor jeg tro, og spillede meget påklædning, og mine forældre forkælet det.' Zac Posen kjole ($ 4.990)
Blomstre Berkofsky

Heldigvis tempererede hendes forældre hendes intensitet med en normal, endda Rockwellian barndom. Williams deltog i den maleriske New Canaan Country School, ligesom hendes mor, Bloomberg-journalisten Jane Stoddard Williams, før hende; hendes bedstemor havde været lærer der. Hun spillede fodbold og lacrosse og felthockey. Hun blev forbudt at se tv, selv nyhederne undtagen for offentlig tv, og når det kom til film fulgte hendes forældre MPAA-retningslinjerne, som om de var føderal lov.

michael eisner hus

Da hendes far holdt klokka 11 nyheder og kom hjem i de små timer, skrev hun et brev til ham hver aften før sengetid; om morgenen vågnede hun for at finde hans skriftlige svar uden for hendes soveværelsesdør. En New Jersey-avlet blå krave dreng, Brian Williams ville tage Allison og hendes yngre bror (nu studerende ved Elon University i North Carolina og sigter mod at blive sportscaster) til NASCAR begivenheder og Bruce Springsteen koncerter.

Mest markant nægtede hendes forældre at lade hende optræde professionelt, indtil hun blev uddannet fra college. Mandatet forhindrede med succes Williams i at blive en børneskuespillerinde, men at have en afrundet barndom betød, at hun havde så mange flere ting at stræbe efter. ”Jeg lægger så meget pres på mig selv for at være perfekt,” indrømmer hun. Mellem lektier og sport og drama og det at være social, sov jeg cirka fire timer om natten gennem gymnasiet og college. Jeg minder mig ofte om, at jeg var travlere end jeg er nu. '



Rochas kjole ($ 4,972); Verdura diamantarmbånd (pris på forespørgsel); Ralph Lauren diamantlink armbånd ($ 73.200); Gilan diamantøreringe ($ 6.900)
Blomstre Berkofsky

På Yale tilmeldte hun sig flere undervisning i engelsk og arkæologi end skuespillerundervisning ('Jeg fandt dem meget, ligesom de liggende på jorden og tænkte på tingene'). Men intet af det var i tjeneste for en backup karriereplan, som hun siger, at hun aldrig havde haft. ”Jeg vidste bare bare, at hvis jeg arbejdede hårdt på det, og jeg fortsatte med at elske det, ville det være okay,” siger hun. 'Plus, min far er en person, der havde en drøm og gennemførte den, så jeg voksede op i et hus, hvor det var muligt.'

'Jeg kan forestille mig, at hun havde en masse positiv forstærkning,' piger fortæller udøvende producent Jenni Konner. 'Normalt, når en ung person siger, at de vil være skuespiller, er folk som' held og lykke med det. ' Men da hun sagde det, er jeg sikker på, at folk tænkte, 'Ja, det lyder faktisk rigtigt.' At finde en skuespiller så smuk og talentfuld er som at finde en enhjørning. '

Da Williams ikke deltog i Yales mainstage-musikal i sit førsteårsår, sluttede hun sig i en improv-gruppe i stedet og indså, at hun kunne være morsom, ligesom hendes far, der er hyppig gæst på sitcoms og show om sene aftener. Da hun scorede visitkortet til den legendariske casting-direktør Bonnie Timmerman ved en begivenhed i New York samme år, kaldte hun op og satte op til et møde.

'Jeg vidste ikke nok til at være bange for hende,' siger Williams. Og da Timmerman bragte hende i kontakt med Sarah Fargo, en agent i Paradigm, gik Williams til Fargos kontor og udførte tre monologer, inklusive en fra Romeo og Julie, fordi 'jeg ikke havde noget at vise dem.' Fargo underskrev Williams på trods af det advarsel om, at hendes forældre ikke ville lade hende acceptere noget job i de næste fire år.

Lena Dunham, Zosia Mamet, Jemima Kirke og Allison Williams i sættet af piger i 2012.
Getty Images

Spiller Marnie på piger er i det væsentlige Williams første virkelige skuespillerjob. Karakteren er løst baseret på Dunhams ven Audrey Gelman, en smart og stilfuld 25-årig, der, usandsynligt, både er pressesekretær for Manhattan-borgerpræsident Scott Stringer og kæreste til den 47-årige fotograf Terry Richardson. Den sidstnævnte kendsgerning er den sandsynlige inspiration til Marnies forhold til den fiktive, seksuelt aggressive kunstner Booth Jonathan, en historie der sporer adskillige grafiske scener (skønt Williams mest sindige sexscene hidtil kan være den, hun optrådte alene i sæson en).

Hun nægter at gøre nøgenhed og har vist et stort talent for at dække kropsdele med hendes flydende låse eller draperede materialer eller ved at indtage sig i positioner, som ikke er i anden forstand end at undgå fuld frontal nøgenhed. Hun hævder, at de følelsesmæssigt nøgne scener er sværere at gøre, at hun har lært at 'fnise gennem' risquéet.

camilla prins harry

Hendes bedste ven siden barndommen - søde, de fleste af Williams nære venner er fra hendes barndom - mener dette. ”Vi var begge i teater som børn, men hun var altid mere villig til at pinlige sig selv,” fortæller Emma Verrill, en studieleder i udlandet på et universitet i Maine. 'Hun ville gå for enhver del eller enhver mulighed, der ville få hende til at stikke sig ud.'



Williams siger, at hun 'fniser gennem' sine sexscener i Girls. Oscar de la Renta-kjole ($ 9.490); Harry Winston diamantarmbånd (pris på forespørgsel).
Blomstre Berkofsky

Verrill mødte Williams, mens begge var på ferie på en Montana-fyr-ranch; deres familier blev hurtige venner, og de genskabte den samme tur sammen hver sommer derefter. Verrill kalder Williamses 'hendes anden familie' og bemærker, at 'Allisons forældre er sindssyge normale og jordnære. Allison var tydeligvis nervøs for sine forældre at se showet, og hun forbereder dem altid for sexscener. Og så forventer de noget så meget skørere, og det ender med at det ikke er en big deal. De elsker showet. ' Faktisk er Brian sådan en fan, at han ofte kan findes omkring sættet af piger, ser på skærme og sprækker vittigheder med besætningen.

På trods af sit livslange laserfokus på at udføre, giver Williams det tydelige indtryk, at hun lige så let kunne have været, siger en advokat. Hun kommer til alting - ikke kun handler - med analytisk præcision og en vilje til at lykkes. 'Jeg vil have min publicist til at trække billeder af den måde, jeg ser på begivenheder,' siger hun, 'så jeg kan se,' Åh, det snit er ikke så smigrende som jeg troede, 'eller' jeg skulle smile større, 'eller' Denne positionering er underlig. ' Jeg lærer af det. '

Hun er en undersøgelse. Du får en fornemmelse af, at hvis hun arbejdede på Starbucks, ville hun være den bedste barista, du nogensinde havde set i dit liv.

'Hun er en undersøgelse,' siger udøvende producent Konner. ”Du får en fornemmelse af, at hvis hun arbejdede på Starbucks, ville hun være i stand til at forelæser dig i halvanden time om hvor bønnerne kom fra og stege og temperatur. Hun ville være den bedste barista, du nogensinde har set i dit liv. '

Apropos kaffe forkynder Williams det som hendes eneste vice. Hun holdt op med at drikke efter college, såvel som sent aftenpizza og de andre spisevaner i college, som hun siger, var ansvarlige for sin figur i den første sæson piger. 'Min college vægt blev stadig petering ud, da vi filme,' siger hun. Williams fysiske forandring fra sæson et til to - fra helt sundt og atletisk til direkte mager - var dramatisk nok til at det blev skrevet ind i manuskriptet. I denne sæsons første episode fortæller Marnies mor, passende nok spillet af Rita Wilson, Marnie, at hendes vægttab får hende til at se '30.'

Williams på Comme des Garçons-gallaen på Met i 2017.
Getty Images

Williams whittled figur har været et spændende emne i de seneste måneder, ligesom hendes stil, der kun er lidt mindre konservativ end Ann Taylor-kjolen, som hun har på sig piger. På den røde løber og på sene aftenvisninger kanaliserer hun den gamle Hollywood-glamour - Grace Kelly er hendes stilikon - med ladylike kjoler og knælængde blyantskørt. Generelt har hun fået høje karakterer for sine valg, som uden tvivl er radikale og forfriskende i et hav af lårhøje kantlinjer og spaltebarende halsudskæringer. Men efter Golden Globes blev hun taget til opgaven Dametøj dagligt til at bære en kjole, der er bedre egnet til en middelaldrende kvinde.

Det er en kritik, som Williams ikke har noget imod. ”Jeg har et mål, som er, at jeg aldrig ønsker at se tilbage på noget, jeg havde på, og tænke,” Åh herregud, hvad tænkte jeg? ”Siger hun. 'Den følelse er meget skremmere end at se tilbage og tænke,' Åh, jeg tog mig så alvorligt. Jeg er så bundet. ''

Hendes modefilosofi telegraferer måske ikke dette, men for nylig har Williams arbejdet på at løsne. De sidste par år har vist hende, at det ikke altid er at være planlægger og skuespiller. Hun har mistet nogle dele, hun ville have; andre projekter, der syntes lovende, er stoppet. ”Det er svært for en som mig at tilpasse sig, at indse, at jeg kan planlægge at spise middag med en ven -at s en plan - men jeg kan ikke planlægge at være i en film. '

bedste golfgaver

Hun vil også bygge videre på de risici, hun tager i piger, for at være den slags skuespillerinde, der kan score intense roller og fuldt ud forpligte sig til dem, uanset hvor grim eller ubehagelige eller uhyggelige de får hende til at virke. Lige nu er det imidlertid svært at forestille sig, at Williams barberer hovedet, som Natalie Portman gjorde for V for Vendetta eller gå i vægt à la Charlize Theron for Uhyre eller blive skræmmende lavet som Rooney Mara for Pigen med dragen tatovering.



Williams synger på scenen ved Sing Out, Raise Hope fordel-koncerten i 2011.
Getty Images

Alligevel er det en værdøvende øvelse at se Williams spille Kate Middleton i sjove eller Die skits (stykker, hun også skrev), eller i en af ​​hendes gæstekster i forskellige CollegeHumor.com-skits. (I øvrigt er hendes kæreste på flere år Ricky Van Veen, College Humors medstifter. Williams er forudsigeligt spændt omkring Van Veen, mens han har en blog med billeder af hende og erklæringer om hans tilbedelse.) Online-skitserne er ikke kunstværker, men i dem skimter du en ung kvinde, der bestemt er spil, og måske endda ikke er bange for at mislykkes.

Efter frokost er vi klar til at gå over til Williams stilistbutik, et par blokke væk, hvor hun bliver udstyret til tøj til at bære til præsidentindvielsen, som hun vil deltage med sine forældre et par dage senere. Hun deltog også i 2008-indvielsen. ”Der har været så mange ting, jeg har været i stand til at gøre på grund af mine forældre,” siger hun. ”Jeg mener, jeg voksede op til OL. Jeg gik for at se Vores by da Paul Newman var scenechef. Den gode ting ved mine forældre er, at det aldrig er gået tabt på mig, hvor specielle disse ting er. Ordene speciel behandling blev sagt meget i vores hus. '

Den gode ting ved mine forældre er, at det aldrig er gået tabt på mig, hvor specielle disse ting er. Ordene særlig godbid blev sagt meget i vores hus.

Jeg spørger, om hendes forældre var så fulde af ros for hver sin skolespilpræstationer, som de har været for piger. Hun griner. ”Jeg kan gå til dem for ærlig feedback,” siger hun, ”men de har altid været støttende. De ved, at jeg er meget, meget hård mod mig selv. '

Williams mister sit tankegang et øjeblik - en sjælden begivenhed - og starter derefter igen. ”Noget, der har været dejligt ved de sidste par år, er, at jeg endelig har forladt forfølgelsen efter perfektion, som jeg synes, jeg var temmelig stædigt holdt fast ved, bare altid forsøgte at være den bedste til alt, hvad jeg gjorde,” siger hun. ”Jeg voksede op nok til at indse, at de mennesker, jeg respekterer, ikke er perfektionister. Og jeg var som 'Åh, det er så meget mere perfekt.' '

Fotograferet af Blossom Berkofsky, stylet af Sophie Pera, Hår af Teddy Charles til Orlo Salon. Makeup af Julie Harris til Wall Group. Skræddersy af Susan Balcunas til Lars Nord. Sæt design af Nick Des Jardins til Mary Howard Studio.

Håndværk med Allison Williams

Denne historie blev oprindeligt offentliggjort i april 2013-udgaven af By & land.