Er den vigtigste filmfestival, du aldrig har hørt om i Middleburg, Virginia ?

Kunst & Kultur

Høflighed

Cannes. Venedig. Middleburg?

I universet af superstore filmfestivaler - hvor filmstjerner strømmer til det ene glamourøse sted eller et andet for at fremme et projekt, trave ned en rød tæppe og fylde op på en gave-suiter - Middleburg Film Festival, der blev afholdt i midten af ​​oktober i en det grønne hjørne af Virginia hesteland, er måske ikke så stor tilstedeværelse som nogle andre, men i stigende grad er den fire-dages festival blevet en af ​​de mest interessante (og indflydelsesrige) på vejen, der snor sig mod Academy Awards.





Middleburg Film Festival i 2018 trak næsten 5.000 deltagere.
Høflighed

Faktisk præsenterede dette års & rsquo; s festival - den sjette, der blev indpakket 20. oktober - visninger af priser til sæsonens priser, herunder Steve McQueen & rsquo; s Enker, Alfonso Cuarón & rsquo; s Rom, og Nadine Labaki & rsquo; s Kapernaum, og begivenheder med lignende Dreng slettet instruktør Joel Edgerton, Maggie Gyllenhaal (der modtog festivalens 2018 Leading Actress Award) og Grammy-vindende, Oscar-nominerede sangskriver Diane Warren. Hvis den slags programmering minder dig om nogle af de mere etablerede festivaler omkring, ja, der er der en grund til det.



& ldquo; Før jeg nogensinde lagde en spade i jorden her, var jeg i bestyrelsen for Sundance, og jeg lærte Robert Redford meget godt at kende, & rdquo; siger Sheila Johnson, administrerende direktør for Salamander Hotels & Resorts, medstifter af BET, og drivkraften bag Middleburg Film Festival. & ldquo; Han kom ud til Middleburg for at besøge mig og forsøgte at få rådgivning om ledelsen af ​​Sundance. Jeg kørte ham op til ejendommen [hvor Salamander Resort & Spa er nu], og han sagde til mig, & lsquo; dette er sådan en smuk by, hvorfor skal du ikke starte en filmfestival? & Rsquo; & rdquo;

Maggie Gyllenhaal, der modtog 2018 Leading Actress Award, med Sheila Johnson.
Høflighed

Det er netop det, Johnson gjorde. Den første Middleburg Film Festival fandt sted kun tre måneder efter, at Johnson & ssquo; s resort åbnede og trak næsten 1.800 mennesker fra det omkringliggende område - et tonet landdistrikt, hvor Kennedy & rsquo; s engang ejet en weekend ejendom og Foxcroft prep skole har været i drift siden 1914 - og Washington, DC, der er cirka en times væk. Dens første åbningsnattsfilm var Alexander Payne & rsquo; s Nebraska, som fortsatte med at tjene seks Oscar-nomineringer.

I årene siden er festivalen vokset; i år bragte det næsten 5.000 gæster til de fire screeningsrum - charmerende eftermonteret i lokaler som en hotelbalsal, en skole og et lokalt samfundscenter - på tværs af byen og begivenhederne, der blev afholdt på Middleburg-destinationer, inklusive lokale vingårde. Publikum kommer i ridestøvler og bærer meget dyre håndtasker og glas af den regionale vin er samlet i screeninger; der er en generel følelse af at være et sted langt væk fra lyse lys, men hvor god smag er i høj forsyning. Og det er ikke kun filmfans; stjerner som Emma Stone og Meg Ryan har foretaget trek, og filmskabere inklusive James Ivory og Dee Rees er ofte også til rådighed.



Viggo Mortensen, Kristopher Bowers og Peter Farrelly på Middleburg Film Festival 2018.
Høflighed

I år vises festivalen I Evigheden & rsquo; s Gate instrueret af Julian Schnabel, Cannes hit Kold krig, instrueret af Pawel Pawlikowski, Jason Reitman & biograf Gary Hart Den forreste løberPaul Dano & rsquo; s Wildlife, Maria Callas-dokumentaren Maria Af Callas, Yorgos Lanthimos & rsquo; s Den foretrukne, og en overraskelsesvisning af Stan & Ollie, John C. Reilly og Steve Coogan-filmen om Laurel og Hardy. Det vil sige, hvad de viser, er film på øverste hylde, der oftere end ikke er blandt årets mest omtalte - og i nogle tilfælde måneder før de vil være i teatre.

Og mens film ikke er købt ud af festivalen, prøver Johnson og hendes programmeringsteam, ledet af administrerende direktør Susan Koch, at gøre film med til festivalen, der vil resonere med lokalbefolkningen - både rytter og diplomater - og give en by uden et lokalt cineplex chancen for at deltage i en kulturel debat.

Greta Gerwig i Middleburg i 2017.
Høflighed

& ldquo; Vi er nummer seks af de mest fremtrædende filmfestivaler, der fører til Oscar-uddelingen, & rdquo; Johnson siger. & Rdquo; Jeg tror, ​​det er & rsquo; s om filmen, vi & rsquo; har kurateret; Susan og jeg vil være sikker på, at vi medbringer film, der er den rigtige pasform til denne festival, men vi vil også farve lidt uden for linjerne. Vi ønsker at vise film, der vil fremkalde stimulerende samtaler. Film handler om historiefortælling, så hvis du kan få folk til at virkelig se dem, så taler de & rsquo; & rdquo;



Salamander Resort and Spa i Middleburg, VA.
Justin Kriel

Et særligt varmt samtaleemne er naturligvis, hvilken af ​​filmene der muligvis har guldstatuetter i fremtiden. Johnson, sommetider filmproducent, der har arbejdet med dokumentarer som Den anden by og funktioner som Lee Daniels & rsquo; Butleren, siger at arbejde på festivalen giver hende chancen for at komme med nogle tidlige forudsigelser. & ldquo; Jeg synes, Melissa McCarthy burde blive nomineret [til Kan du nogensinde tilgive mig?]; hun er den fremtrædende, hvad angår jeg er bekymret, & rdquo; hun siger. & ldquo; Og jeg & rsquo; d-støtte Rom til bedste billede — og Den grønne bogogså. & rdquo;

La La Land instruktør Damien Chazelle, helt til venstre, og Emma Stone på Middleburg Film Festival.
Høflighed

Og mens Johnson siger, at hun ikke ønsker at udvide sin festival forbi det nuværende fire-dages løb - & ldquo; det er det, vi kan håndtere, & rdquo; siger hun & ldquo; og jeg elsker den intimitet & rdquo; —det & rsquo; s er stadig muligt, at hun & rsquo; ll har chancen for at se en af ​​sine egne film i Middleburg nede ad vejen. & ldquo; Hvis jeg kan finde den rigtige film, fortsætter jeg & rsquo; d med at arbejde som producent, & rdquo; siger hun med et slu smil. & ldquo; Jeg har lige ikke fundet den rigtige film endnu. & rdquo; Heldig for hende, nogle af de bedste af året viste i en balsal lige ned i gangen.