Inde i Romanov-familiens sidste dage

Kunst & Kultur

Getty Images

Et århundrede efter de brutale mord på tsar Nicholas II af Rusland, hans kone Alexandra og deres fem børn (Olga, Tatiana, Maria, Anastasia og Alexei), henrettelsen af ​​den russiske kejserfamilie fortsætter med at fange den populære fantasi. Til ære for 100-årsdagen for deres død døde følgende uddrag fra Helen Rappaports nye bog, Løbet for at redde Romanovs, præciserer, hvad der skete i Romanovs 'sidste timer med fangenskab.

For Romanov-familien i Ipatiev-huset var tirsdag den 16. juli i Ekaterinburg omtrent som enhver anden dag, præget af de samme sparsomme måltider, korte perioder med rekreation i haven, læsning og kortspil. I løbet af de sidste tre måneder var deres liv dødbringende af de ekstreme begrænsninger, der blev lagt på dem, og af en total mangel på kontakt med omverdenen. Det var kun det faktum, at de stadig var sammen, og i Rusland, der holdt dem i gang; det og deres dybe religiøse tro og absolutte tillid til Gud.



Siden de blev bragt hit var de kommet til at værne om den mindste og enkleste fornøjelse: solen havde skinnet; Alexey var ved at komme sig efter sin nylige sygdomsudbrud, og nonnerne havde fået lov til at bringe ham æg; de havde fået luksusen af ​​et lejlighedsvis bad. Sådanne er de få forbigående, verdslige detaljer fra Tsaritsas dagbog, der er kommet ned til os af familien i deres sidste dage og timer. På trods af deres kortfattethed giver de os et klart og urimeligt billede af familiens tilstand af ro - næsten fromme accept - på dette tidspunkt.





Storhertugdinde Maria, Tatiana, Anastasia og Olga, døtre af tsar Nicholas II Romanov af Rusland, omkring 1915.
Getty Images

Vi har selvfølgelig ingen mulighed for at se de virkelige funktioner i deres hjerter og sind, men vi ved alt fra hvad deres vagter senere sagde, at især Alexandra nu havde besluttet at give sig selv til Gud. Hun havde næsten konstant smerte - hendes hjerte, ryg, ben, alt ondt - og hendes tro var hendes eneste tilflugt. Hun syntes tilfreds med at trække sig tilbage i en tilstand af religiøs meditation og tilbragte det meste af sin tid på at blive læst til fra hendes yndlings spirituelle værker, som regel af Tatiana. En af pigerne sad altid sammen med hende og opgav sin dyrebare rekreative tid, da de andre fik lov til at komme ud i haven.

Men som altid klagede ingen af ​​de fire søstre nogensinde. De accepterede deres situation med utrolig tålmodighed. Nicholas kæmpede også så godt han kunne, opvokset af sin tro og hans kærlige støtte fra sine døtre, selvom Olga - måske af hele familien, fortæret af en privat følelse af fortvivlelse - var blevet meget tynd og morsom og var mere tilbagetrukket end nogensinde. Hendes bror og søstre længtede imidlertid alle efter noget for at lindre deres lammende kedsomhed. I mangel af adgang til omverdenen var deres eneste omdirigeringer snuppe af samtale med de mere sympatiske af deres vagter, men selv disse var blevet kraftigt begrænset af den nye kommandant, Yakov Yurovsky, i begyndelsen af ​​juli.

monaco kongeligt bryllup

Om aftenen den 16. har vi ikke engang Nicholas 's få tilbageholdne daglige kommentarer til at gå på, for søndag den 13. havde han omsider givet op med at føre sin dagbog. Dens afsluttende sætning, der kommer som i slutningen af ​​en levetids tilbageholdenhed, er et ekstraordinært og meget ægte gråd af fortvivlelse:

'Vi har absolut ingen nyheder udefra.'

Nyheder om Rusland, de elskede? Nyheder om slægtninge og venner, der blev efterladt? Eller nyheder om, at deres 'loyale officerer ville være redning'? Hvis Ruslands seneste tsar på det tidspunkt følte sig forladt og glemt, må familien også have fornemmet det og delt sig i hans fortvivlelse. Men de viste det ikke. Og så fortsætter vi med at spørge os selv: gjorde de, i de sidste øjeblikke, da vagterne kom og vækkede dem klokken 2.15 om morgenen den 17. og førte dem ned ad de smusketrappe til gården og over til kælderen, havde nogen ved at det virkelig var slutningen?

I Moskva havde Lenins regering faktisk drøftet, hvad de skulle gøre med Nicholas - og faktisk hele familien - til og fra siden begyndelsen af ​​april. Det var blevet mere og mere tydeligt, at borgerkrigen, der nu spredte sig til Sibirien, ville gøre det umuligt at bringe den tidligere tsar tilbage til Moskva til den langvarige retssag, men Lenin var præget af at træffe en beslutning, indtil kontrarevolutionære kræfter var på randen af ​​at tage Ekaterinburg

ældste bjælkehytte

I begyndelsen af ​​juli, vel vidende om, at før eller senere byen, et vigtigt strategisk punkt på den transsibirske jernbane, ville falde til de hvide og tjekkiske, der nærmer sig fra øst, blev der truffet en beslutning om, at når tiden var inde, skulle Ural regionale sovjet 'likvidere' kejserfamilien i stedet for at få dem til at falde i monarkistiske hænder. Og de må alle omgås for at sikre, som Lenin insisterede, på, at intet 'levende banner' (dvs. børnene) overlever som et muligt samlingspunkt for monarkisterne. Men mordet på børnene, som bolsjevikkerne vidste ville provokere international forargelse, skal holdes hemmeligt så længe som muligt.

Tsar Nicholas poserer med sine børn før revolutionen.
Getty Images

Den 14. juli havde Romanoverne uventet fået tilladelse til en tjeneste, der blev udført for dem i Ipatiev-huset af en lokal præst, fader Ivan Storozhev. Han var dybt bevæget af deres hengivenhed og den enorme komfort, de tydeligt havde taget ved at have lov til at tilbede sammen; men han var også blevet kølet af en uhyggelig følelse af undergang, der havde sejret under hele liturgiens sang. Det var næsten som om familien vidende havde delt i deres egne sidste ritualer.

Yurovsky havde i mellemtiden planlagt familiens drab, dog med en overraskende mangel på effektivitet for en så hensynsløs, dedikeret bolsjevik. Han valgte stedet i skoven uden for Ekaterinburg, hvor ligene skulle bortskaffes, men kunne ikke kontrollere, hvor levedygtigt det virkelig var som et sted for skjul. Han valgte sit hold af mordere fra vagterne ved huset, men gjorde det uden at undersøge, om de vidste, hvordan de skulle håndtere en pistol effektivt eller ej; og han undersøgte den bedste metode til at ødelægge elleve organer ved hjælp af svovlsyre eller muligvis forbrænding igen uden nogen undersøgelse af logistikken.

Det blev besluttet, at familien ville blive dræbt der, i huset, i kælderværelset, hvor enhver støj fra skyderi muligvis kunne dæmpes. Tidligt på aftenen den 16. juli distribuerede Yurovsky udvalget af håndvåben, der skulle bruges. Der var en pistol til hver vagt; en morder for hvert af de elleve tilsigtede ofre: Romanoverne og deres fire loyale tilbageholdere, Dr. Evgeniy Botkin, kammermand Anna Demidova, betjent Alexey Trupp og kok Ivan Kharitonov.

Uventet afviste flere af vagterne åbenlyst at dræbe pigerne.

melanie hamrick mick

Men så nægtede uventet flere af vagterne åbenlyst at dræbe pigerne. Efter at have talt med dem ved mange lejligheder var de vokset til at lide dem; hvilken skade havde de gjort nogen? Den påtænkte mordgruppe blev således reduceret til otte eller ni, der, da Yurovsky gav ordren om at åbne ild, startede i en vanvid med vildt upræcise skyderi, hvor flere af dem adlydte instruktioner og skyder Nicholas først. De andre ofre blev i panik i terror, hvilket krævede den hårde bajonetning af enhver overlevende fra det første angreb. En ting er klar: Romanov-familien og deres tjenere mødte deres dødsfald på den mest brutale, blodige og nådeløse måde.

Ligene blev derefter ubevægeligt kastet i en Fiat-lastbil og ført ud til Koptyaki-skoven. Men den formodede mineskaft, som Yurovsky havde valgt for dem at blive dumpet, viste sig at være for lav. lokale bønder kunne let finde ligene og forsøge at bevare dem som hellige relikvier. Og så inden for få timer blev de lemlæstede lig fra Romanov-familien, fjernet af deres tøj, og Tsaritsas juveler, som blev udskilt i dem, hurtigt gravet op. Yurovsky og hans mænd forsøgte derefter et forkert forsøg på at forbrænde ligene af Maria og Alexey. 60 meter væk blev resten af ​​familien hurtigt begravet i en lavgravende grav sammen med deres tjenere.

Folk insisterer stadig, i dag, på at henvise til, hvad der skete med Romanov-familien som en henrettelse. Det var ikke. Det var heller ikke et attentat, for selv dette ord antyder en grad af planlægning og dygtighed. Der var ingen retssag for nogen af ​​familien, ingen behørig retsproces, ingen mulighed for forsvar eller appel. Det, der skete i kælderen i House of Special Purpose på Voznesensky Prospekt, Ekaterinburg, i de tidlige timer af 17. juli 1918, var intet mindre end grimt, vildt og knust mord.

På trods af den groteske ineffektivitet, som Yurovsky og hans mænd udførte disse drab på, og den endnu større uegenskab, som de forsøgte at bortskaffe legeme med, ville det gå tres år, før disse mistede grave blev fundet i hemmelighed af to lokale russere . Men det var først i 2007, at de manglende rester af Maria og Alexey endelig ville blive opdaget.

Uddrag fra Løbet for at redde romansovene: Sandheden bag de hemmelige planer om at redde den russiske kejserfamilie af Helen Rappaport. 2018 af forfatteren og gentrykt med tilladelse fra St. Martin & ssquo; s Press