Hvordan Sunny Von Bulows datter Ala Isham fandt hendes stemme

Rejse

FRANCOIS DISCHINGER

& ldquo; Jeg kan sætte dig i en mere ubehagelig stol, hvis du & rsquo; kan lide, & rdquo; Ala Isham siger, buet, når vi sidder i hendes stue med udsigt over havet på øen Antigua. Hendes bopæl er mindre et hus end en række elegante pavilloner, hun og hendes mand Ralph Isham byggede (& ldquo; langsomt, meget langsomt & rdquo;) hundrede meter over det, hun kalder deres & ldquo;Robinson Crusoe-typen & rdquo; strand. Forankret i den eneste medlemmer Mill Reef Club, en 60-årig privat resort og WASP-etablering, der er tvivlsom (de tidlige medlemmer inkluderede Dean Acheson, Thomas Watson Jr. fra IBM, og den tidligere britiske premierminister David Cameron & ss far), det er ved navn Pelican Ridge.

Ala er en formidabel, du-kan & t-tro-hun & s-60 blond. Hendes look og omgivelserne er poleret, selvsikker og afslappet uden antydning af selvtillid. Lænede sig tilbage på en pude trykt med et virvar af muslingeskaller, bærer hun en caftan af sit eget design, og det er på grund af den kaftan, hun har bragt mig til dette hus, til denne ø. Det var for fire år siden, at hun begyndte at lave udvejstøj til kvinder som sig selv, kvinder, der måske kunne føle sig hjemme i de årtier siden jet-sæt Norman Parkinson-fotografier, der engang dukkede op i dette blad.





Ala med datteren Sunny, barnebarn Izzy og mand Ralph.
François Dischinger

& ldquo; Der er ikke så meget derude for kvinder over 40 år. Jeg mener, du er beregnet til at lægge dig ned og lege død ”>

Hver gang nogen klager over noget, er hendes næsten irriterende reaktion, & lsquo; Hvad skal du gøre ved det? & Rsquo;



Født prinsesse Annie-Laurie von Auersperg i München i 1958, Ala er datter af Martha & ldquo; Sunny & rdquo; Crawford, der blev en af ​​de rigeste arvinger i verden i en alder af tre år, da hendes far, forsyningsmagnat George W. Crawford fra Pittsburgh, døde. Sunny giftede sig med den svimlende unge prins Alfred von Auersperg som 24, men parret skiltes hurtigt efter Ala og hendes bror Alexander blev født. Solrig giftede sig derefter med en dansk mand om byen, der ville bringe familien til ignorering: Claus von Bülow.

Sunny von Bülow, 1976.
Bettmann

Kort før jul 1980 gik Sunny mystisk i koma, og de efterfølgende retssager - Claus blev anklaget for dårligt spil; han blev dispenseret takket være Alan Dershowitz & rsquo; s forsvar - blev tiårets skandale og inspirerede til en Oscar-prisvindende film, Reversal of Fortune.

Ala og hendes bror lukkede det uklare kapitel i deres liv i en civil retsafgørelse: Claus gav afkald på alle krav til sin kone & s formue og forlod landet. I bytte ville hans datter med Sunny, Cosima, få en andel af familiens formue. (Han bor nu i London.)

Det tabloide delirium, der fulgte efter Sunny von Bülow & rsquo; s mystiske koma, kan have efterladt hendes børn rulle, men Ala og Alexander besluttede at blive aktivister. De grundlagde National Center for Victims of Crime, en nonprofit, der er dedikeret til at styrke rettighederne til voldelige kriminelle overlevende inden for retssystemet samt Brain Trauma Foundation (oprindeligt Sunny von Bülow Coma og Head Trauma Research Institute), som støtter forskning at forbedre liv påvirket af traumatiske hovedskader.

I 2008 døde Sunny på et plejehjem i New York. På det tidspunkt var Ala begyndt at tænke på et liv ud over det velgørenhedsarbejde, hun gjorde med ofre for forbrydelser. Der var en kreativ del af hende, der af forskellige grunde var blevet afskåret.



Ala's mor, Sunny von Bülow, og Ala i 1980.
.

Hun var gået til Barnard. Steve Rubell havde kastet hende en 21. fødselsdagsfest i Studio 54 - skønt hun påpeger, at hendes venner holdt hende i at komme i for mange problemer: & ldquo; Jeg har aldrig set kælderen, jeg kan fortælle dem så meget. & Rdquo; Det meste af hendes tidlige besætning blev ødelagt af AIDS. & ldquo; Jeg tror, ​​jeg havde to venner, der ikke døde. & rdquo;

Hun rejste to døtre fra et tidligere ægteskab, en søn med Ralph og Ralphs søn fra hans første ægteskab, men det meste af hendes kreative arbejde involverede deres huse. Pelican Ridge, der tog ni år at færdigbehandle, blev designet af Daniel Romualdez, en gammel college-ven af ​​Ralph & rsquo; s fra Yale, som også byggede deres hus i Bridgehampton. Ala arbejdede på Antigua-interiøret med Robert J. Robinson og fyldte dem med antikviteter og markedsfund. Hun havde selv tænkt på at være interiørarkitekt, men en ven advarede hende om, at det meste af jobbet spiller terapeut.

& ldquo; Og jeg var som, & lsquo; Nej, det er ikke mig. & rsquo; Jeg beder folk om at komme over det, & rdquo; Siger Ala.

For en dag for 10 år siden besluttede hun at tage malerundervisning på New York Studio School og opdagede, at hun ikke var dårlig. Da hendes mangeårige personlige klesmester Antonio Gual foreslog, at de skulle tage et af hendes billeder og trykke det på en kjole, nød hun komplimenterne, der fulgte. De besluttede at starte en virksomhed.

ALA ISHAM OG DAGER SUNNY ZWEIG, I DESIGNS FRA ALA & Rsquo; S NAMESAKE ETIKET.
FRANCOIS DISCHINGER

& ldquo; Mine børn er alle erhvervsdrivende ansat, & rdquo; hun fortæller til mig under middagen, ferskfanget karibisk hummer og conch ceviche. & ldquo; Min anden datter er lærer. Min søn er i erhvervsejendom, og min stedsøn er også. & Rdquo;

Hun har tiden. Hun kender markedet. Og hun er intenst involveret. En gang, mens vi talte, fik hun en alarm på sin telefon om salg af en kaftan, og hun kendte ikke kun kunden, hun vidste, at hun havde bestilt den forkerte størrelse, så hun bad hendes mand om nummeret for at kontakte kvinden direkte, så hun kunne ændre ordren. Ralph, der driver et investeringsselskab på Park Avenue, er grimt overgivende (Ala & rsquo; s ældre datter, Sunny Zweig, kalder ham & ldquo; en stor bamse & rdquo;), men han har den umiskendelige luft fra en person, der ved, hvordan man får svære ting Færdig. & ldquo; Han giver roen, & rdquo; Siger Zweig. & ldquo; Han er meget beskyttende for hende. & rdquo;

Zweig, der bor i Connecticut med sin mand Aaron og tre børn, er begyndt at arbejde for sin mor som salgsdirektør. & ldquo; Hun er intens og stærk, & rdquo; Siger Zweig. & ldquo; Når du har et sådant liv, hvis du overlever, er det den du forvandler til. & rdquo;

Jeg nævner, at hendes mor havde ønsket at være interiørarkitekt, og Zweig griner: & ldquo; Hver gang nogen klager over noget, er hendes næsten irriterende respons, & lsquo; Hvad skal du gøre ved det?>

I spisestuen på hendes ø-tilbagetog, under en lysekrone af kuduhorn fra Rom, er Ala i hendes element. Da jeg gik ind så hun op fra sin iPhone, og en af ​​hendes øreringe med røde poef faldt ned i hendes halsudskæring, men hun betød det ikke noget. Ralph, der er Mill Reef Club & rsquo; s præsident, fik mig en lidt for kraftig rumpunch, der næsten fik mig til at forsvinde i en rød-hvid-stribet sofa, før vi endda kom til middag. & ldquo; Det er ikke for de svage, & rdquo; erkender hun.

Hvad jeg prøver at gøre med mit tøj er at få kvinder til at føle sig virkelig godt over sig selv.

Når man ser ned på hende, er der flere glade håndskårne metalfriser fra Haiti, kaldet rah rahs, fordi de skildrer dansefester. (Ralphs far var en amerikansk ambassadør i Haiti.) & Ldquo; Så gæt hvad han har fået hans børnebørn til at kalde ham? Rah-rah, & rdquo; Siger Ala. & ldquo; Jeg bliver Mimi, som er som traditionel & lsquo; bedstemor & rsquo; og han bliver den haitiske dansefest. & rdquo;

Ala 's egen bedstemor nød Paris ophold, rejser på SS USA og blev klædt af Hubert de Givenchy personligt. Nu flyver Ala og hendes mand JetBlue. Verden har ændret sig, men hun trylle frem en version af fortiden, der muligvis fungerer i håndbagage.



Spisestuen i Ala Isham & Antiguan hjem, Pelican Ridge.
François Dischinger

For at øge bevidstheden om den nationale bevidsthedsmåned for seksuelle overgreb hver april, designer Isham et kig efter hendes navnebranche, og en del af salget går til National Center for Victims of Crime, som hun er æresbestyrelsesmedlem for.

Hun fortæller mig, at hun ser en direkte forbindelse mellem design og sit arbejde med ofre for kriminalitet. & ldquo; Når en kvinde udsættes for vold, mister hun al sin selvtillid, og virkelig hvad jeg prøver på at gøre med mit tøj er at få kvinder til at føle sig virkelig godt over sig selv, & rdquo; hun siger. Hun sætter en pause, tilføjer derefter, & ldquo; Jeg vil have kvinden, der giver et surt blik over hendes skulder og siger, & lsquo; Følg mig, jeg vil have det fantastisk. & Rsquo; & rdquo;

Denne historie vises i april 2019-udgaven af By & land. Tilmeld nu