Hvordan dronning Elizabeths reaktion på Aberfan-minedatastrofen blev hendes største beklagelse

Heritage

Ronald DumontGetty Images

Den 21. oktober 1966 var eleverne og lærerne på Pantglas Junior School i Aberfan, en lille landsby i Wales, ved at begynde deres lektioner, da katastrofen ramte. Et nærliggende 'spoil tip' (eller overskud af minedrift) affaldt sammen på en skole, begravet alle fanget inde i en lavine af gylle og til sidst dræbte 116 børn og 28 voksne.

Denne tragedie, og dronningens forsinkede reaktion på den, er kernen i tredje afsnit af Kronener tredje sæson. Her er den virkelige historie bag dramaet på skærmen.

Det siges, at Aberfan er dronningens største beklagelse.

Mens dronningen blev gjort opmærksom på tragedien kort efter, at den skete, ventede hun otte dage med at besøge det walisiske samfund, en forsinkelse, som hun siges at fortryde enormt.



bryllupsrejse til kongeligt bryllup

”Aberfan påvirkede dronningen meget dybt, tror jeg, da hun gik dertil. Det var et af de få lejligheder, hvor hun kastede tårer offentligt, ”Sir William Heseltine, der tjente på det kongelige pressekontor på det tidspunkt, afsløret i dokumentaren Elizabeth: Vores dronning.

”Jeg tror, ​​hun følte sig i bagspejling, at hun måske var gået der lidt tidligere. Det var en slags lektion for os, som du har brug for at vise sympati og være der på stedet, som jeg tror, ​​at folk begærede sig fra hende. '

Prins Philip rejste først til Aberfan uden dronningen den 22. oktober 1966.
Keystone-FranceGetty Images

I henhold til Sally Bechdel Smiths biografi Dronningen Elizabeth, monarkens forsigtighed var ikke en beslutning truffet af kulde, men snarere praktisk. ”Folk vil passe på mig, sagde hun ifølge Smith. 'Måske vil de savne et stakkels barn, der måske var blevet fundet under vraget.'

Og trods adskillige forslag om, at hun skulle tage turen, forblev dronningen beslutsom efter sin mening.

'Vi fortsatte med at præsentere argumenterne,' sagde en rådgiver for dronningen til hendes biograf Robert Lacey, 'men intet, vi sagde, kunne overtale hende.'

I stedet sendte dronningen sin mand prins Philip. Hendes svoger Lord Snowdon rejste der også alene.

”Da jeg hørte nyheden om katastrofen på det trådløse, følte jeg, at jeg skulle være der, fordi jeg var walisisk og troede, at waliserne skulle holde sammen. Så jeg kom lige på et tog og gik lige ned, ”fortalte Snowdon til WalesOnline i 2006 for en historie om 40-års jubilæet for tragedien.

Han skrev til prinsesse Margaret, 'Darling, det var det mest forfærdelige, jeg nogensinde har set.'

prins phillip snyd

Dronningen besluttede endelig at besøge Aberfan otte dage efter katastrofen.

På trods af monarkens anger over hendes første reaktion på tragedien, for mange overlevende, var hendes eventuelle tilstedeværelse en trøst.

'Hvis dronningen beklager, at hun ikke kom lige med det samme, tror jeg, at det er forlagt, «fortalte Jeff Edwards, der overlevede katastrofen, da han var otte år gammel, til South Wales Echo i 2002. 'Da hun ankom, var hun synligt oprørt, og befolkningen i Aberfan satte pris på, at hun var her ... Hun kom, da hun kunne, og ingen ville fordømme hende for ikke at komme tidligere, især da alt var sådan et rod.'

Dronningen skulle til sidst besøge Aberfan den 29. oktober 1966, otte dage efter katastrofen.
MirrorpixGetty Images

I sandhed bemærkede nogle lokale ikke engang, at hun ikke var der umiddelbart efter tragedien. Der var simpelthen så meget andet at være opmærksom på.

”Vi var stadig i chok, jeg kan huske, at dronningen gik gennem mudderet,” fortalte en kvinde til ITV-reporter Penny Marshall. 'Det føltes som om hun var med fra starten.'

Generelt er dronningen sjældent følelsesladet i offentligheden, i stedet for at opretholde en stereotypisk britisk stiv overlæbe. Men i Aberfan lod hun hende beskytte og græde endda lidt.

& ldquo; Den ene ting, jeg husker om Aberfan-katastrofen, var dronningens ankomst, og hvordan det fik hende til at græde, & rdquo; Sir Mansel Aylward sagde i 2012.

Dronningen lægger en krans i hyldest af ofrene for Aberfan-katastrofen.
PA-billederGetty Images

Aylward var en læge, der var kommet til Aberfan for at hjælpe med at identificere børnene. Hans kusiner var døde i skolen.

& ldquo; For at dronningen skal gøre, hvad hun gjorde, for at vise sympati på den måde, som hun gjorde med de mennesker, hun kun lige havde mødt, skal & har det været meget vanskeligt, ”sagde han.

& ldquo; Hun var meget rørt over det, hun så. Hun forsøgte at holde tårer tilbage, men det fik hende til at græde. '

Dronningen er siden vendt tilbage til Aberfan fire gange mere.

”Folkene her beundrer hende, og jeg tror, ​​de har en stærk tilknytning til hende,” sagde Coun Edwards, en overlevende efter katastrofen, i 2002.

Dronning Elizabeth og prins Philip ankommer til officielt åbnede Ynysowen Community Primary School i Aberfan i 2012.
ARTHUR EDWARDSGetty Images

I 2016 sendte dronningen en personlig besked, leveret af prins Charles, til befolkningen i Aberfan for at markere 50-årsdagen for tragedien.

Den hedder:

Når du mødes som et samfund i dag for at markere 50 år siden de frygtelige begivenheder fredag ​​den 21. oktober 1966, vil jeg have dig til at vide, at du er i mine egne og min familie & ssquo; s tanker såvel som nationens tanker.
Vi vil alle tænke på de 144 mennesker, der døde - de fleste af dem børn mellem syv og ti år - og de hundreder mere, der har levet med den dags chok og sorg, opsummeret af en digter, der simpelthen sagde & ldquo ; Alle elementer af tragedie er her. & Rdquo;
Jeg kan godt huske mit eget besøg med prins Philip efter katastrofen, og det posige, jeg fik af en ung pige, som bar den hjertebrydende inskription, & ldquo; Fra de resterende børn af Aberfan. & Rdquo; Siden da er vi vendt tilbage ved flere lejligheder og har altid været dybt imponeret over den bemærkelsesværdige styrke, værdighed og ukuelig ånd, der kendetegner befolkningen i denne landsby og de omkringliggende dale. På dette tristeste jubilæum sender jeg mine fornyede gode ønsker til jer alle.

Producenterne af Kronen arbejdede med overlevende fra katastrofen for at sikre, at serien håndterede emnet følsomt.

En scene af Olivia Colman som dronning Elizabeth besøger Aberfan i sæson tre af The Crown.
Willie

Edwards fortalte BBC, at han har været i kontakt med showets produktionsteam, og at han også hjalp med at etablere møder for medlemmer af samfundet for at diskutere showet.

”Efter disse møder besluttede produktionsholdet at afholde et offentligt møde, der blev afholdt tidligere i denne måned, og hvor et dusin indbyggere dukkede op, og de skitserede deres forslag til dem,” sagde Edwards i september sidste år.

Producenterne frigav også en erklæring om showets skildring af katastrofen, 'Den tredje sæson af Kronen vil dække de største historiske begivenheder i Elizabeth IIs regeringstid fra 1963-1977 og alle følte stærkt Aberfan-katastrofen og de begivenheder, der fulgte, skal medtages, især da den fortsætter med at have en dyb resonans for nationen og dronningen selv. '

Udsagnet fortsætter, 'Som producenter føler vi et ansvar for at forblive tro mod de overlevendes hukommelse og oplevelse, så har vi mødt samfundsledere såvel som befolkningen i Aberfan ved en række lejligheder som en del af vores dybde forskning og for at diskutere vores tilgang. ' De har ikke filmet i Aberfan; i stedet tjener Cwmaman efter sigende som baggrund for disse scener.

”Det hele var meget værdigt, Olivia Colman tager helt klart sin rolle meget alvorligt,” fortalte en tilskuer til BBC om filmsættet.

præsidentens frihedsmedalje 2018

”Der var en meget mørk stemning. Jeg tror, ​​at alle, der er involveret i produktionen, ved, hvad Aberfan var en forfærdelig tragedie. '

Alle 10 episoder af KronenDen tredje sæson er tilgængelig til at streame på Netflix nu.


Se traileren for showets trailer nedenfor: