Hvordan De Menil-familien rejste god smag til en kunstform

Kunst & Kultur

Getty

Den 3. november 2018 åbner Menil Drawing Institute i Houston på campus, der deles med rum inklusive Menil Collection, Rothko-kapellet og et stedspecifikt Dan Flavin-anlæg i Richmond Hall. Men hvordan blev dette hjørne af Houston en international destination for kunst '> I foråret 1933 sad den 25-årige Dominique de Menil i salonen i sin Paris-lejlighed i Faubourg St. Germain. Det havde været to år siden Dominique Schlum & shy; berger, til at bruge hende pigenavn, havde giftet sig med baronen Jean de Menil, en investeringsbankmand fra en familie, der var blevet forædlet af Napoleon.

Den eftermiddag havde hun en langærmet kjole i hvid trøje, og hendes lysebrune hår, delt på siden, blev skåret i en moderigtig bob. Hun blev placeret på en lav banket, som var polstret i hvidt. Væggene var hvide. Tæppet var hvidt. Gardinerne, der kiggede ud på den tilstødende have, var hvide. Kontrastfulde blink kom fra en pude og kastede matchende zebra og en kasse med røde sommerfugle fra taxidermisten Deyrolle på nærliggende Rue de Bac, der var sat i væggen.



reagan nettoværdi

Ethvert hus hun nogensinde har gjort, kan du gå ind i og sige, 'Dominique har været her.'



Stuen havde historisk trægulv (parket de Versailles) og en marmorpejs i midten af ​​det 19. århundrede. I det ene hjørne, over et par lave bogreoler i lys eg, var to malerier: et russisk-ortodoks ikon fra det 16. århundrede af St. George, der dræbte dragen og Othello (1931) af den moderne kunstner Christian Bérard. De Menils havde allerede etableret en entydig stil: en ren vision for modernisme kombineret med respekt for fortiden og en kunstsamling, der spænder over århundreder. Det var en æstetik, de ville slynge de næste seks årtier.



Fra venstre: Dominique de Menil; hendes datter Christophe; og oldebørn Max Snow og afdøde Dash Snow, begge kunstnere.
Getty (Dominique og Christophe), DAVID X. PRUTTING / BFA.COM / REX / SHUTTERSTOCK (MAX SNOW); FRANK ROTHE / ALAMY (DASH SNOW

De Menil-stilen blev vist i deres hjem i Europa og USA i projekter, der spænder fra en lille landsbykirke i de franske alper, afsluttet i 1940, til Rothko-kapellet i Houston, bygget i 1971 (og afbildet øverst), og Menil-samlingen, museet, der blev bygget i 1987 for at huse deres 15.000 kunstværker, designet af Renzo Piano. Med sin stille modernisme, lysets klarhed og absolutte empowerment af kunsten er Menil Collection en af ​​de mest universelle priste museumsbygninger i de seneste årtier.

Og som både et stykke arkitektur og en måde at tænke på kunst på, inspirerer det fortsat. I 2009 begyndte Whitney Museum of Art planer for en ny bygning i New York City Meatpacking District. Et søgekomité bad arkitekter om at navngive deres yndlingsmuseer. Efter at have gentagne gange hørt Menil-samlingen, spurgte Whitneys direktør, Adam D. Weinberg, endelig & ldquo; Nå, hvorfor taler vi ikke med Renzo Piano? & Rdquo; Den spektakulære nye Whitney, designet af Piano, åbnede i 2015.

I Houston forventes Menil Drawing Institute at åbne senere i år, designet af Los Angeles-firmaet Johnston Marklee med en følsom modernisme meget i grundlæggernes ånd. Det vigtigste træk ved de Menils æstetik var måske en dristig blanding af perioder, en tæt kombination af kunst, genstande og møbler, der forbliver indflydelsesrige.

Barnett Newman & rsquo; s Ødelagte obelisk ved Rothko-kapellet (venstre), Max Ernst & rsquo; s Stenbukken, ved de Menil-huset.
HICKEY-ROBERTSON / ROTHKO CHAPEL HOUSTON / BROKEN OBELISK AF BARNETT NEWMAN

Dominique blev engang spurgt, hvad de værker, hun og hendes mand havde erhvervet, muligvis kunne have fælles. & ldquo; Don & rsquo; t har vi alle en lang række bøger på vores hylder? & rdquo; spurgte hun retorisk. & ldquo; Bøger om det gamle Egypten, bøger om Picasso, bøger om astronomi - hvilken forbindelse skaber vi mellem dem? De er alle springbræt, der fører os til at forstå vores verden, forstå os selv & hellip; tvinger os ud af vores behagelige små nicher. & rdquo;

Et andet element i deres stil var opmærksomhed på detaljer; det så ud til, at intet var for lille for deres bekymring. & ldquo; Nogen sagde engang, at Charles James havde bragt en bibelot ind, & rdquo; Marguerite Barnes, en ven af ​​parret, siger om det indre af deres Houston-hjem. & ldquo; Nå, ingen har nogensinde indbragt nogen bibelot på Dominique. Ethvert hus hun nogensinde har gjort, kan du gå ind i og sige, & lsquo; Dominique har været her. & Rsquo; & rdquo;

charles og camilla julekort

Ideen til design af de Menils & rsquo; Paris-lejlighed, et af Dominikas tidlige projekter, kom i 1931, da de besøgte en ejendom i Alsace, Château de Kolbsheim, der ejes af Dominique & ss fætter Antoinette Schlumberger og hendes mand. Det er en storslået ejendom ikke langt fra Strasbourg, en tre-etagers bygning fra det 18. århundrede i lyserødt stukkatur med et rødt flisetag med udsigt over 30 hektar have. Dets ejere havde hyret en ung Paris-arkitekt, Pierre Barbe, til at ombygge interiøret, der var skåret op gennem årene. Barbe & rsquo; s arbejde var slående, hvilket gendannede den oprindelige sans for storhed til værelserne og bragte huset ind i nutiden.

De Menils blev taget så med Kolbsheim, at de hyrede Barbe til at arbejde på deres sted i Paris, ovenpå, hvorfra Dominique var opdrættet og hendes forældre stadig boede. Selvom Barbe havde gjort dristige internationale stilprojekter, blev hans arbejde med de Menils mere målt. Ved indgangen dækkede han udskårne dobbeltdøre med enkle plader af krydsfiner, malet grå og placerede vandrette vinduer på hver side med frostet glas for at slippe dagslys fra gården. De dekorative loftslister i den lange entré blev fjernet og erstattet med bløde hvide hvælvinger. Dørplader og håndtag gennemgående blev udført i rustfrit stål. Og de Menils sørgede for at inkorporere mange antikviteter, inklusive en Boulle-kommode, der var en bryllupsgave fra Jean & rsquo; s far.

Parret fortsatte med at arbejde sammen med Barbe på en række projekter, herunder design til et hellig kunstcenter, renovering af flere værelser i Schlumberger slott i Normandiet og et bjergkapel i Alpe d & rsquo; Huez. Faktisk blev Barbe noget af en husarkitekt for Dominique & ss gren af ​​Schlumberger-familien.

Omkostninger er ikke særlig vigtige for familien, så længe du kan fremstille silke, der formår at se ud som jute.

Selvom arkitekten stort set er glemt i dag, spillede arkitekten en klar rolle i udviklingen af ​​de Menils & rsquo; stil - og deres sociale cirkel. Det var takket være ham, at de mødte kunstnere som Max Ernst og Christian Bérard. Han forstod også den følelse af tilbageholdenhed, der var så vigtig for Dominique og hendes klan. Da han engang quippede, er & ldquo; Omkostninger ikke særlig vigtige for Schlumberger-familien, så længe du kan fremstille silke, der formår at se ud som jute. & Rdquo;

De Menils tog deres vej til Amerika under 2. verdenskrig og bosatte sig i Houston, det amerikanske hovedkvarter for Schlumberger Limited, olieserviceselskabet, der blev grundlagt af Dominique & ss far og onkel. En gang i Texas faldt Baron de Menil, der var tilsluttet familiefirmaet, titlen - det var alt for prætentiøst for den nye verden - og amerikaniserede hans navn.

I slutningen af ​​40'erne var Dominique og John blevet kunstsamlere for alvor og gik meget snart ud på en mission for at bringe verdenen af ​​stor kunst og store ideer til deres chokerende unge nye hjemby. Et vigtigt element i denne mission var deres beslutning om at bygge et modernistisk hus af en betydelig arkitekt. De erhvervede en grøn ejendom i River Oaks og hyrede en ung Philip Johnson, der lige da byggede sit Glass House i New Canaan, Connecticut, til at designe projektet.

Komplet i 1950, Johnson & rsquo; s hus for de Menils var en lang, lav, fladt taget struktur, med en facade, der hovedsageligt var lys rød mursten og en baghøjde, der primært bestod af stål og glas. På det tidspunkt var arkitekten fuldt engageret i Mies van der Rohe, og hans ideer til interiøret var lige så strenge som arkitekturen. Klienterne ønskede imidlertid mere end en komplet modernistisk erklæring.



Dominique fører tilsyn med en Barnett Newman-installation (top), Dominique accepterer National Medal of the Arts fra præsident Reagan, 1986 (bund).
MARC RIBOUD / MAGNUM FOTO (DOMINIQUE I INSTALLATION); DIANA WALKER / TIME LIFE BILLEDER / GETTY BILLEDER (DOMINIQUE AND REAGAN)

Med det i tankerne foreslog John at ansætte Charles James, der havde designet aftenkjoler og dagdragter til Dominique, for at hjælpe med interiøret. Notorisk svær - Daniel Day-Lewis & rsquo; s karakter i Fantomtråd blev delvis inspireret af James - han fejede ind i Houston med udsøgte stoffer, sprudlende antikviteter og et ønske om at skabe problemer.

prins Andrew Epstein fotos

I de lige linjer og disciplin i Johnson & ss International Style introducerede James en følelse af historie og velvillighed. Han insisterede på, at lofterne hæves ca. 10 tommer for at give værelserne mere ædle proportioner. Dominique havde valgt enkle mexicanske fliser til gulve, som hun havde farvet sort på; James placerede på dem sådanne ekstravagante stykker som en venetiansk sofa fra det 18. århundrede dækket med grønt silke og viktorianske Belter-stole i lag af mørkt træ og dækket af poleret læder. Designeren skabte også nye stykker til de Menils, inklusive Lips sofa i fawn uld, der var inspireret af Man Ray maleriet Observatory Time: The Lovers (1934).

De Menils tilføjede også deres uforlignelige samling af kunstværker. Indgangshallen indeholdt ofte et stort lærred fra det 17. århundrede i en katedralskib af François de Nomé, to malerier af duer af Luis Fernández, og som dækker den store mur helt, et monumentalt maleri af Yves Klein, Folk begynder at flyve (1961). I stuen kan man måske se René Magritte & rsquo; s enorme lærred af en sten, der flyder over en række bjerge, Glasnøglen (1959); et stilleben af ​​Georges Braque, Stort interiør med palet (1942); eller den første store Rothko, der er købt af de Menils, i gult med en lys orange rektangel, Den grønne stribe (1955).

En gengivelse af Menil Drawing Institute, der åbner på Collection & rsquo; s campus i år (venstre), et soveværelse i Houston-hjemmet (ret).
WILLIAM ABRANOWICZ / ART + COMMERCE (BEDROOM); RETTIGHEDS ÆNDRET ARKIV / ÆNDRET SAMLING HOUSTON

Foran et glasatrium indeholdende en tropisk have holdt et bord afrikanske statuer og artefakter. Rundt om pejsen i stuen var en spansk skærm fra det 18. århundrede, en italiensk skulptur fra det 15. århundrede, et stort lærred af Giorgio di Chirico og en gulvlampe fra Alberto Giacometti.

Kombinationen af ​​den modernistiske arkitektur, elegant interiørdesign og den lagdelte samling af kunst gjorde de Menils & rsquo; Houston huser en af ​​de mest karakteristiske i det 20. århundrede. & ldquo; Det har en nåde over det, en moralsk struktur, & rdquo; sagde dekoratør Andrée Putman, på et besøg i 2004. & ldquo; Det har en slags storslået enkelhed. & rdquo; New York-designer Billy Cotton har ofte studeret fotos af interiøret i De Menil og er enig. & ldquo; Total perfektion & rdquo; han siger. Når man ser på hovedvæggen i stuen, hængt sammen med Rothko, fortsætter bomuld & ldquo; Det er det skud, der får mig hver gang: den grå væg, Rothko - sindssyge! & Rdquo;

Jeg beundrer alle, der køber for kærlighed. —Dominique de Menil

Selv Philip Johnson kom rundt om betydningen af ​​projektet. Han var spændende, da de Menils besluttede at få Charles James til at arbejde med det indre og i årtier nægtede han at medtage huset i undersøgelser af hans arbejde. Men i januar 1998, tilbage i huset for en modtagelse, der fulgte Dominikas begravelse, kastede han et godkendende øje rundt salonen. & ldquo; Og hun ændrede ikke noget i 50 år, & rdquo; Johnson sagde. & ldquo; Det er som Balenciaga her: Hun vidste, at hun havde noget, der var perfekt. & rdquo;

Dominikets og John de Menils æstetiske imperium var ikke begrænset til Paris og Texas. I 1950'erne hyrede de Pierre Barbe i en landsby nord for Paris for at genoprette et herregård fra det 17. århundrede. Det indvendige havde buff stenmure, røde flisegulve og mørke træbjælker. De fyldte værelser med slanke nye sofaer designet af Barbe, franske borde fra det 18. århundrede og moderne malerier af Picasso, Léger, Magritte, Matta og Rothko. Resultatet var så rent, at det var kloster, men det var også moderne.



Med uret: Menil-samlingen uden for og ind; Dominique uden for samlingen i 1987.
HICKEY-ROBERTSON / COURTESY MENIL ARCHIVES / MENIL COLLECTION HOUSTON (MENIL COLLECTION GALLERIES; J. GRIFFIS SMITH / TXDOT (MUSEUMINTRANCE); DON GLENTZER / MENIL COLLECTION (MUSEUM COURTARD); ARKIV / GETTY-BILLEDER (DOMINIQUE ON BENCH)

Deres hjem i New York, begyndende i 1961, var et fem-etagers rækkehus på 111 East 73rd Street, som blev frisket op for dem af Howard Barnstone, en modernistisk arkitekt fra Houston. Haven var fyldt med bronzeskulpturer af Max Ernst, og værelser var prikket med afrikanske skulpturer, mens væggene blev hængt op med malerier af Rauschenberg, Johns, Warhol og Rothko. Rækkehuset var familiens base i Manhattan indtil 1996, hvor det blev solgt af Dominique og indarbejdet i Buckley School ved siden af.

uafskallet chayefsky bob fosse

Hvad de Menil-huse havde til fælles, ud over en æstetisk kontinuitet, var, at de var designet til arbejde så meget som til at leve. Parret underholdt bestemt; hvert af deres huse havde sit eget personale, og Dominique var meget opmærksom på kunsten at modtage. Men hun og John var fokuseret på deres arbejde som lånere og samlere, og de fleste begivenheder havde en professionel begrundelse.

Deres Paris-lejlighed var hvor Dominique modtog europæiske historikere og kuratorer; en konstant strøm af kunstnere fra New York passerede gennem deres 73th Street rækkehus; og garasjen i Houston-huset blev omdannet til et & ldquo; indsamlingsrum & rdquo; hvor de første registratorer var travlt på arbejde og John sad i sin undersøgelse og katalogiserede den spirende samling.

De de Menil-hjemmet i Houston; Dominique's omklædningsrum.
RETTISK MENIL ARKIV / MENIL SAMLING HOUSTON (KLEJEVÆRELSE OG BOLIG)

Selvom deres kunstindhold fortsatte med at formere sig, når det kom til at erhverve et nyt kunstværk, følte Dominique sig altid noget skyldig, mens John kastede sig ind i handlingen. I april 1964 holdt Houston ved St. Thomas University, Dominique og John et foredrag, de kaldte & ldquo; Glæden og samlingen af ​​dilemma. & Rdquo;

& ldquo; Jeg har lyst til at være sammen med venner, og handle med gode erindringer, og som man ofte gør, fortæller jeg, hvordan vi blev beruset, & rdquo; John begyndte. & ldquo; Fordi det er, hvad det er. Kunst er berusende. Det er ikke en sjælden pænhed - det & rsquo; s hård spiritus. & Rdquo;

Efter John & s død, i 1973, besluttede Dominique at bygge det museum, de havde forestillet sig. I 1980 hyrede hun den 43 år gamle Renzo Piano, selvom hun ikke kunne lide Pompidou-centret - alt for industrielt, tænkte hun - som han havde tegnet sammen med Richard Rogers, og han havde aldrig bygget noget i USA Efter flere års refleksion og intens samarbejde med arkitekten, i juni 1987 åbnede Dominique Menil Collection, en lang, lav struktur af stål og glas, der var beklædt i grå cypress.

Kate og Charlotte

Klaverens design blev direkte inspireret af Houston-huset: Trægulve var sorte, vægge i glas lod lys strømme ind og gallerier blev bygget omkring tropiske haver. En af de vigtigste elementer, der blev sendt til museet, var måske en følelse af beskedenhed. & ldquo; Hver gang jeg fløj til Houston, ville jeg ankomme om aftenen og normalt gå direkte til huset, & rdquo; Klaver husker. & ldquo; Nogle gange ville der være nogen, der arbejder i køkkenet, men sommetider skulle Dominique de Menil lave noget, og vi spiste middag på et bord i køkkenet med en lille skulptur i haven og et fantastisk maleri på væggen. Essensen af ​​alt dette var enkelhed. & Rdquo;

Til museet tilføjede Piano en højteknologisk komponent: For at temme den nådeløse Texas-sol, udformede han og hans ingeniører en loftsstruktur på 300 hvide former, som arkitekten kalder blade, hver 40 fod lang, opad, der peger mod nord. De poetiske former blokerede 99,5 procent af lyset, mens de muliggjorde den oplevelse, de Menils altid havde haft derhjemme. Lyset ovenfra gav gallerierne en følelse, der næsten var hellig.

Efter at museet var i gang, blev Dominique ofte søgt efter sine meninger om kunstverdenen. En gang blev hun spurgt om andre moderne samlere, der inspirerede hende. Hendes svar, bedragerisk enkelt, var en destillation af den etos, hun og John havde etableret gennem årene. & ldquo; Jeg beundrer enhver, & rdquo; svarede hun, & ldquo; der køber for kærlighed. & rdquo;

William Middleton er forfatteren af Double Vision: The Unerring Eye of Art World Avatars Dominique og John de Menil.

Denne historie vises i april 2018-udgaven af By & land. Tilmeld dig i dag