Hvordan berømthedets begravelse blev det nye kongelige bryllup

Penge Og Magt

Getty Images

Det var en perfekt dag til en begravelsesmesse - kølig, ikke kold, poetisk overskyet, men ikke regn. Trafikken på Fifth Avenue var blevet stoppet for blokke omkring St. Patrick & rsquo; s katedral, og jeg var en del af en lille mængde, der tog den imponerende lejlighed til død af kardinal Edward M. Egan, den pensionerede erkebiskop af det romersk-katolske erkebispedømme af New York. Vi stod bag barrikader, mens en uendelig række præster i hvidt forarbejdede tidligere tv-kameraer. To bagpipe-trupper i kapper, kilts og plumed hatte spillede & ldquo; Going Home, & rdquo; en yndlingsstrang, der bragte en klump i halsen og mindede mig om formålet med det storslåede og farverige skue.

Begravelser er de bedste steder at se mennesker. —Cornelia gæst



& ldquo; Hvil hans sjæl, han var en dejlig mand, & rdquo; sagde en kvinde og sukkede. & ldquo; Hvilket spild af penge, & rdquo; Jeg hørte en anden sige.



Jeg troede ikke det. Statschefer og religiøse figurer skal trods alt have imponerende begravelser. Det, der overrasker mig mere i disse dage, er, hvordan den udsmykkede død er blevet for private borgere, med den ene blændende service efter den næste, som om det var balsæson i Wien.



Daphne Guinness ved Alexander McQueens begravelse i 2010.
Guinness

For ikke så længe siden begravelser for de fleste var dystre anliggender. Nu er døden tiltrådt bryllupper, bar mitzvahs og fundraisers som et andet showcase for forfængelighed.

Deltog du i mindesmærket for fotograf Bill Cunningham i Carnegie Hall i oktober sidste år, hvor Anna Wintour læste et Lord Byron-digt? Måske den i Lincoln Center for plastikkirurg Fredric Brandt med den massive mur af hvide orkideer? Hvad med tjenesten på Hollywood Hills Cemetery for Debbie Reynolds og Carrie Fisher, der indeholdt en hyldest film og en speciel & ldquo; live & rdquo; udseende af R2-D2? Derefter var der Garry Marshall's mindesmærke, hvor Bette Midler sang og hele marcheringsbandet fra Northwestern, hans alma mater, paradede gennem Northridge Performing Arts Center.

Modeverdenen overtog i mellemtiden Milanos Duomo for Vogue Italia redaktør Franca Sozzanis mindesmærke i februar. I april faldt det ned til St. Patrick & rsquo; s for Santiago Barberi Gonzalez & rsquo; s service. To år tidligere var det strømmet til Manhattan Church of St. Ignatius Loyola for at sige farvel til Oscar de la Renta (mængden er afbildet på billedet øverst i dette indlæg).

ting at lave i Buenos Aires i december

& ldquo; Det var så smukt, & rdquo; siger Cornelia Guest, der bar en sort kjole, som designeren lavede til sin mor, den sene samfundssvan C.Z. Gæst. & ldquo; Begravelser er de bedste steder at se mennesker. & rdquo;

Derefter statssekretær Hillary Clinton ved Oscar de la Rentas begravelse.
Getty Images

Ja. Og med dødens demografiske finger, der nu peger på det fremtrædende på, hvad der ser ud som en daglig basis, er det næsten umuligt ikke at rave - og sammenligne - som om det var modeuge. & ldquo; Nora Ephron & rsquo; s blev planlagt af hende, helt ned til sidste øjeblik, & rdquo; siger Patricia Bosworth, biograf og journalist, der rapporterede om mindesmærket i 2012 i Alice Tully Hall.

Tom Hanks, Meryl Streep og Martin Short holdt foredrag, gæsterne blev serveret Ephron & ss elskede lyserøde champagne, og nogle af hendes yndlingsopskrifter blev gemt ind i programmet. & ldquo; De har alle musik nu og en film, & rdquo; Siger Bosworth. & ldquo; Den, jeg gik til for Sidney Lumet, havde film op i wazoo. & rdquo;

Hvordan skete dette? Mindesmærkerne om Estée Lauder og Robert Tisch i 2004 og 2005 kan have sat standarden. Her inkluderede 2.400 gæster og New York Pops; hans optrådte med et marcherende band i Avery Fisher Hall. Imidlertid fandt der heller ikke sted på Metropolitan Museum of Art & Dendes Temple of Dendur, som Patricia Buckley gjorde.



Paul Simon og Lorne Michaels i mindesmærket for Nora Ephron
Getty Images

Christopher Buckley, forfatteren og eneste barn af Patricia og William F. Buckley Jr., er en beskeden mand. Da hans mor døde i 2007, efterlod hun ingen bestemmelser for hendes begravelse ud over kremering. Men med så mange, der ønskede at hylde, var der ikke plads i parret Upper East Side maisonette, og fordi hun havde været tilhænger af Costume Institute, tilbød Met Dendur.

På trods af den frie plads var regningen for begivenheden, som omfattede catering fra Glorious Foods, omtrent lig med prisen på en lille udenlandsk bil. & ldquo; Min mor ville have spurgt mig, om jeg havde taget afsked med mine sanser, & rdquo; Siger Buckley. & ldquo; Men det var den fedeste plads på planeten til et mindesmærke. & rdquo;

Da Evelyn Waugh satiriserede begravelsesbranchen i Den elskede For flere årtier siden skrev han om lig & ldquo; mere chic i døden end nogensinde før. & rdquo; Han vidste ikke noget. I de senere år er procedurerne blevet så omfattende, at det, der plejede at håndteres fuldstændigt af begravelseshuse og huse, nu kræver producenter.

David Monn, en førende New York-designer, hjælper undertiden med arrangementer på anmodning af venner, herunder tjenesterne til Henry Grunwald, tidligere Tid chef og ambassadør i Østrig samt Wall Street-stalwart John Whitehead. Den ene inkluderede et drengekor.

Folk planlægger ikke fremover, hvilket er en skam, fordi begravelser er et så vigtigt ritual.

& ldquo; Generelt planlægger folk ikke fremover, hvilket er en skam, fordi begravelser er et så vigtigt ritual, & rdquo; siger Monn, der håndterer alt fra invitationer til siddekart til musik, poster og udgange. For sin gode ven Saul Steinberg spillede trompeter republikens slaghymme, da pallbearmere løftede hans kiste. & ldquo; Du skal gøre det rigtigt, & rdquo; Steinbergs enke siger Gayfryd. & ldquo; Til begravelser er der ingen do-overs. & rdquo;

Monn krøller også højttalere, som han kan lide at arrangere de perfekte gæster til en middagsselskab. & ldquo; Det er udfordrende at få nogen bemærkelsesværdig, & rdquo; han siger. & ldquo; Jeg er ofte nødt til at give forslag til, hvad hver enkelt vil tale om, så der & rsquo; er ingen crossover. & rdquo; Hans største problem er kortfattethed, noget Buckley forstod, når han planlagde sin mors mindesmærke. & ldquo; Jeg fortalte Henry Kissinger, at jeg havde snigskyttere klar til at skyde enhver, der gik over fire minutter, & rdquo; han siger.

julie bager model

Begravelseshuse er typisk mere imødekommende. & ldquo; Alt, hvad en familie ønsker, kan vi få til at ske, & rdquo; siger Dennis Martin, en elskelig begravelsesdirektør ved Frank E. Campbell, Upper East Side samfund & rsquo; s gå-til-salon. & Ldquo; Alt & rdquo; har inkluderet et mariachi-band og en flok duer. For at fange denne sag tilbyder salongen nu videooptagelse; priserne spænder fra $ 2.000 til $ 10.000. & ldquo; Nogle gæster er overraskede over at se store kameraer og bommikrofoner, & rdquo; Martin indrømmer det.

Tryk uden for Frank E. Campbell begravelseskapel i New York City i kølvandet efter skuespiller Philip Seymour Hoffman.
Getty Images

& ldquo; Du skal være forsigtig, & rdquo; Buckley siger om begravelsesomkostninger, et emne, som Jessica Mitford undersøgte i hendes krigsskrig fra 1963 Den amerikanske dødens måde og hvilket BusinessWeek revideret for to år siden i en eksponering af Service Corporation International, den børsnoterede ejer af Frank E. Campbell og en lang række begravelseshuse og kirkegårde. Hvis der kan ske noget med dig i en begravelsesstue, kan det samme siges, når du også planlægger begravelsen.

& ldquo; Det er overraskende, hvordan folk opfører sig, & rdquo; siger Gayfryd Steinberg, der ud over at klare tabet af sin mand også befandt sig i at handle med det, der kun kan beskrives som jockey for invitationer til hans mindesmag. & ldquo; Du ved ikke engang, hvorfor nogle mennesker er der. & rdquo; Til netværk, selvfølgelig - og berømthedsovervågning.