Skrækken fra Jason Blum

Kunst & Kultur

Magnus Unnar

En varm eftermiddag, bare timer før traileren for denne måned & rsquo; s Halloween efterfølgeren frigives, Jason Blum kører for sent. Han afslutter et møde med skuespiller og instruktør Jason Bateman, og når Blum ser mig vente på gangen tilbyder han os begge en tur på sit kontor. I tidligere liv var denne Midcentury Modern-bygning - i en tvivlsom lomme på L.A. på kanten af ​​Koreatown - et arkitekts kontor, hovedkvarteret for Cat Fancy magasin og en marihuana dispensary. Nu er der redigeringsfaciliteter på stedet, castingkontorer og et screeningrum med en vintage slikmaskine. Blum købte pladsen for fem år siden, siger han, & ldquo; fordi den var billig. & Rdquo; Men hvis det var dengang, er det ikke længere.

Han blev bestemt født af rædsel. —Blums mor Shirley Neilsen



dronning Elizabeths børnebørn

Blum er grundlægger og administrerende direktør af Blumhouse, filmindustriens gå-til-produktionsselskab til skræmmende film. Blumhouse har været ansvarlig for mere end 3 milliarder dollars i globalt billetkontor i det sidste årti, takket være sådanne rædselsfranchiser som Paranormal aktivitet, Udrensningen, og Insidious—Plus overraskelseshits som vinderen af ​​Oscar- & sjen; Gå ud. Men i modsætning til hans Tinseltown-konkurrenter & rsquo ;, er Blums forretning bygget på tilbageholdenhed. Han laver film for $ 5 millioner eller mindre ved at love top-tier talent en andel af overskuddet.



I dag har Blumhouse mere end 40 fuldtidsansatte, og bygningen sprækker i sømmene. Virksomheden har skubbet yderligere ind i tv efter succes med HBO & rsquo; s The Jinx, og Blum arbejder på en miniserie om den afdøde Fox News-formand Roger Ailes og en antologi-horror-serie for Hulu. Han har også noget som 48 film under udvikling og 12 i & shy; produktion; du & rsquo; d være hårdt presset for at finde en varm underholdningsejendom, som han ikke er involveret på. Du kan se Hollywood-tegnet fra bygningens tagdæk, men bare næppe, som Blum siger, hvordan han kan lide det.



Jason Blum derhjemme i Los Angeles.
Magnus Unnar

Da vi træder ud og går mod Blums & rsquo; s anden bygning lige nede på gaden, overvåger Bateman scenen og mutters, & ldquo; Jeg føler, at der var en afterhours-klub, jeg plejede at gå til her nede. & Rdquo;

Som 49-årig er Jason Blum i god form. Han er klædt i hvide bukser, dyre sneakers og en kortærmet krave-skjorte; venerne på hans CrossFit-tonede biceps ser ud som om de desperat prøver at flygte fra hans arme. Vi sidder på sit kontor, som er mørkt og køligt og fuld af totems fra hans omfattende karriere.

I ingen særlig rækkefølge er der et glasøjet (en gave fra Barry Diller), et legetøj Wal-Mart indkøbskurv, han tog fra det firma & rsquo; s virksomhedskontor efter et møde om en Benji genstart og et foto af Ethan Hawke, en af ​​de første venner Blum lavede i New York. Kort efter uddannelsen fra Vassar i 1991 kørte Blum Hawke's teaterselskab, Malaparte, og de to løb rundt på Times Square og prøvede at sælge $ 10 teaterbilletter til turister.

Blum og hans kone Lauren Schuker på Oscars i marts 2018.
Frazer HarrisonGetty Images

Blum er måske kongen af ​​lavbudget-rædsel, men han kommer fra højbølgerødder. Han er søn af den indflydelsesrige kunsthandler Irving Blum, hvis Ferus Galleri gav Andy Warhol sin første separatudstilling i West Coast i 1962. Jason 'mellemnavn er Ferus, og galleriets historie informerede om hans smag og hans sjæl. Det er umuligt at forstå Blumhouse uden at gå tilbage til vel, Blum & rsquo; s hus.

& ldquo; Min far var en massiv risikotager, & rdquo; Siger Blum. & ldquo; Han havde ingen penge, og han satsede virkelig på sig selv, hvilket er, hvad vi gør. & rdquo;

Blum er ikke sjov. Hvordan det er for en historie om en cocktailfest: Warhol & rsquo; s første show på Ferus inkluderede de 32 malerier i & ldquo; Campbell & ssquo; suppe dåser & rdquo; serien, der vises i øjenhøjde, som i en købmand. Warhol var ikke godt kendt på det tidspunkt, og galleriet var i stand til kun at sælge fem eller seks af malerierne. Men inden de kunne leveres, besluttede Irving, at værkerne hørte sammen, så han overbeviste køberne (hvoraf den ene var Dennis Hopper) til at sælge dem tilbage.

Så ringede Irving til Warhol og fortalte ham, at han selv ville købe alle 32 malerier. Warhol accepterede at sælge dem til ham for $ 1.000 - i alt - og han lod ham betale gebyret over 10 måneder. & ldquo; Det var svært for mig at sammensætte pengene! & rdquo; Irving siger i dag. & ldquo; Min leje var $ 75 om måneden. & rdquo;

Da Jason var barn, boede hans far i New York, og soppebunkerne hang i sin stue på Upper East Side - alle 32 malerier, i fire rækker på otte. Da han boede hos sin far, sov Jason undertiden på sofaen under Warhols.

Det var en barndom nedsænket i kunsthistorie - i realtid. Hans mor Shirley Neilsen var kunsthistoriker og professor ved State University of New York in Purchase og en af ​​medstifterne af Ferus. (Blum & ssquo; s forældre delte sig, da han var fire år gammel; han boede sammen med sin mor i Dobbs Ferry, i Westchester County, i skoleåret og med sin far på ferie og om sommeren.)



Andy Warhol med Irving Blum (i tweed-jakke), John Cale og to uidentificerede mænd.
Steve SchapiroGetty Images

& ldquo; Roy Lichtenstein lærte mig, hvordan man spiller skak i hans hus i Southampton, & rdquo; Siger Blum tilfældigt. & ldquo; Jeg var 10 eller 11 år gammel. Han havde et studie på sin ejendom, og min far kiggede på malerierne. & Rdquo;

Ellsworth Kelly, Donald Sultan og Bryan Hunt var alle bærebjælker i Blum's barndom. Dennis Hopper & rsquo; s datter Marin var hans babysitter. Jasper Johns gav ham en række akvarelmalerier, da han blev født; de hænger nu i hans lejlighed i centrum af Los Angeles. Irving var ikke den type far, der kom til hans søn & rsquo; s baseball-spil, & ldquo; men han gjorde noget andet, der var fantastisk, & rdquo; Siger Jason. & ldquo; Han tog mig, uanset hvor han gik. Han behandlede mig som en voksen, da jeg var ni. & Rdquo;

Det er storybook-versionen. & ldquo; Jason blev opvokset fra fireårsalderen af ​​en enlig arbejdende mor i Dobbs Ferry, & rdquo; siger hans mor. & ldquo; Da han besøgte sin far i byen, mødte han mange kunstnere, men dette var slet ikke hans normale verden. & rdquo; Hendes minder fra Jason 's barndom lyder mere Stranger Things end en kunst & blyg; læreplads.

Passende husker hun, at hendes søn, som hun kalder Jay, altid var besat af Halloween. & ldquo; I en alder af seks år & rdquo; husker hun, & ldquo; han sagde, at han ville være & lsquo; Bloody Bones. & rsquo; Vi kom ud af papir-mâchéen og gik på arbejde med at lave knogler og derefter blodig blodig. Han blev bestemt født af rædsel. & Rdquo;

Blum kaldes ofte en nutidig Roger Corman, den filmatiske pioner inden for mikrobudget-horrorfilm. I september offentliggjorde Harvard Business School en af ​​sine berømte casestudier om Blums praksis, hvor de erklærede, at Blumhouse, der blev lanceret i 2006, var ansvarlig for 13 af de 25 mest solide film i de sidste fem år i USA, da målt ved billetkontorindtægter i procent af produktionsbudgetterne. & rdquo;

I 2014 underskrev Universal en næsten hidtil uset 10-årig første look-aftale med virksomheden; ifølge rapporter kan Blum greenlight enhver film, han ønsker, med et budget under $ 5 millioner - så længe det er en genrefilm.

Jamie Lee Curtis i Halloween, produceret af Jason Blum og i teatre 19. oktober.
Ryan Green / Universal Studios

Blum var iværksætteri fra starten. Han gik på internatskole i Taft i Connecticut og derefter til Vassar, hvor Noah Baumbach var hans værelseskammerat. Dernæst var et kort stykke i Chicago, hvor Blum flirte med at være skuespiller, før han flyttede til New York for at producere Baumbachs første film, Spark og skrig. Blum refererer til den tid som & ldquo; romantisk. & Rdquo; Han boede i Marin Hopper & rsquo; s leje stabiliserede et soveværelse i Greenwich Village, betalte $ 800 om måneden, arbejdede hos et lille produktionsselskab og drev Hawke & tsquo; s teaterselskab.

Uanset om han bevidst eller ej, prøvede han at genskabe den kunstneriske sociale cirkel, som hans far og mor nød i New York.

Senere landede han et job som en overtagelseschef hos Miramax, hvor han valgte bogen Læseren (i den film Kate Winslet vandt en Oscar for) og købte manuskriptet til De andre, hvilket ville hjælpe cementere Nicole Kidmans status som en stjerne. Dette var Miramax's storhedstid og højden af ​​Harvey Weinsteins dominans. Blum siger, at han ikke var opmærksom på Weinstein's sexforbrydelser, skønt Weinstein engang kastede en tændt cigaret på ham over en mislykket aftale.

Disse år var uddannelsesmæssige på andre måder: Blum lærte & ldquo; hvad jeg ville gøre anderledes, hvis jeg nogensinde havde haft mit eget firma, & rdquo; han siger. Han lovede sig selv, at hvis han nogensinde var heldig nok til at have sit eget selskab, ville han vælge sine slag og støtte sine kunstnere. David Gordon Green, der instruerede Halloween, siger, at & ikke bare er spin. & ldquo; Blum har ikke den bange taktik, som mange Hollywood-producenter prøver at anvende, & rdquo; han siger. & ldquo; Som & lsquo; Jeg ved bedre end dig. & rsquo; Der er aldrig et ultimatum. & Rdquo;

Blum forlod Miramax i 2000 for at producere film uafhængigt, men han erkender, at han blev hjemsøgt af mindet om sin fars succes. & ldquo; Jeg følte vægten af ​​det, bestemt, & rdquo; han siger. & ldquo; Jeg var bestemt konkurrencedygtig med det. & rdquo; Hans svar til sin far Warhol & Supps suppe dåser var Paranormal aktivitet, en hjemsøgt husfilm fra 2009, hvor spøgelserne bliver fanget på overvågningskameraer.

Filmen blev lavet for $ 15.000 og blev afvist af hvert studie i byen - nogle gange to gange. Blum hang på i tre år, indtil DreamWorks accepterede at screene det for et testpublikum. Publikum gik vild. Studiet besluttede at frigive filmen, og Paranormal aktivitet tjente næsten 200 millioner dollars over hele verden og blev en af ​​de mest rentable film gennem tidene. Det har givet fem efterfølgere.

Når Irving Blum bliver spurgt, om han har set nogen af Paranormal aktivitet film, griner han. & ldquo; Jeg har læst anmeldelserne. & rdquo; På sin side siger Shirley, & ldquo; Jeg så den første og blev ikke bange. & Rdquo;

Blum går til et screeningrum for at vise mig traileren til Halloween, som jeg allerede har set og fundet meget skræmmende. Derefter hopper han praktisk talt ned på gangen med spænding. Han fortæller mig, at han ikke er ligeglad med, om han er kendt som mikrobudget-horror-fyren. & ldquo; Jeg nyder den slags, & rdquo; han siger. Men det er svært at ryste den fornemmelse, at han stadig har noget at bevise, måske for den meget A-listemængde, han tommelfinger for næsen. Da han spurgte om Roger Corman-sammenligningerne, bliver hans puls hurtigere.

Corman sprang frights på det billige, men han var ikke kendt for at satse på kunstnere. Blum derimod giver direktører som Jordan Peele og Damien Chazelle kontanter til at lave provokerende arbejde. Hvis noget er, håber Blum at være mere som Scott Rudin, den produktive producent bag Aaron Sorkins kommende forestilpasning af At dræbe en drossel og film som Lady Bird. (Blum var en investor i Sorkins Broadway-produktion af Tre høje kvinder.)

Han udvikler et projekt med Dee Rees (forfatter og direktør for Mudbound), og Fokusfunktioner lancerer en Oscar-kampagne for Spike Lee & rsquo; s BlacKkKlansman, som Blum producerede sammen med Peele.



Adam Driver og John David Washington i Spike Lee & rsquo; s BlacKkKlansman, som Jason Blum producerede.
David Lee / Fokusfunktioner

& ldquo; Jeg tror, ​​Corman havde sin forretning og hans lidenskab adskilt, & rdquo; Siger Blum. & ldquo; Jeg & rsquo; m ikke iført to hatte. Piskesmæld er en ægte & genert; Blumhouse-film. & rdquo; Han arbejder bestemt hårdere end nogen med sit succesniveau har brug for. Han konverterede berømt en Chevy Astro-varevogn til et mobilt kontor, så han kunne arbejde, mens han sad i trafikken. (Han har siden opgraderet til en Ford Transit 250 varevogn, som han har udstyret med to store fladskærms-tv.)

Når han bliver spurgt om hans motivation, tænker han et øjeblik og afleder derefter spørgsmålet. & ldquo; Min far & rsquo; s motivation er sandsynligvis klarere for mig end min egen. Min far er ikke en meget følelsesladet person, men han er meget følelsesladet over kunsten. Det er muligvis det eneste, han & rsquo; s er følelsesladet med på en morsom måde. & Rdquo;

Stilte det samme spørgsmål, svarer Irving Blum utvetydigt: & ldquo; Den samme ting, der motiverer mig, motiverer Jason. Det handler virkelig om lidenskab. & Rdquo;

Hvis der er en måde, hvorpå far og søn adskiller sig, er begge enige om, at det kommer ned på forældreskab. & ldquo; Han & rsquo; er ikke magen til mig, & rdquo; Irving siger med et smil. & ldquo; Han er mere lidenskabelig overfor børnene, end jeg husker, at han nogensinde var. Han fik denne anden aktivitet, men på en eller anden måde lader han ikke det stå på hans måde. & Rdquo;

I 2012 giftede Blum sig med Lauren Schuker, der havde været reporter for Wall Street Journal; de to solgte Blum & rsquo; s Hollywood Hills ungkarpude i 2015 efter fødslen af ​​deres datter Roxy og flyttede til et højhus i centrum, hvorfra Blum kan gå til et nærliggende multiplex. (Parret hilste en søn Booker velkommen i år.) Kunstværker af Jasper Johns og billedhuggeren Adam McEwen vises i lejligheden.

Irving og hans kone Jackie rådgiver stadig Jason om nye kunstnere, der er værd at investere i, & ldquo; når jeg kan få hans opmærksomhed, & rdquo; Irving siger. & ldquo; Han er meget travlt! & rdquo; (Jason tæller: & ldquo; Hvis min far fortæller mig, at noget er godt, køber jeg det altid. & Rdquo;) Da han blev spurgt, hvad han lærte om ægteskab fra sine forældre, siger Jason, & ldquo; Jeg lærte at vente. Jeg giftede mig ikke, indtil jeg var 41 år gammel. & Rdquo;

Hvis smag i Halloween-kostumer er nogen indikation, ser Blum og Schuker godt overens. Sidste år klædte han sig ud som Ivanka Trump - i en lys kjole - og hun klædte en militær flakjakke, en henvisning til Jared Kushner & ss meget hånede Instagram-indlæg fra en rejse i Mellemøsten. På spørgsmålet om, hvad han måtte klæde sig ud som i år (Michael Myers, måske?), Tænker Blum på det et øjeblik og derefter siger, & ldquo; Måske Sarah Huckabee Sanders. Jeg læser mig i den retning. & Rdquo;

Denne historie vises i november 2018-udgaven af By & land. TILMELD NU