Den historiske bygning Donald Trump blev revet med til at bygge Trump Tower

Kunst & Kultur

Getty Images

I går aften kom University of Virginia alun Tina Fey tilbage til skrivebordet på Saturday Night Live's Weekendopdatering for at tackle volden i Charlottesville og præsident Trumps svar.

Ud over at kritisere præsidentens bebrejdelse af 'begge sider' for volden og skrigende (og fortærende) en amerikansk flagarkage, fortæller hun seerne til 'Google' Trump Bonwit Teller. '' (Det begynder omkring 05:55 i klippet under.)




Det gør hun, fordi historien om, hvordan Trump behandlede et par historisk og kunstnerisk betydningsfulde skulpturer på Bonwit Teller-bygningen, som han rasede for at bygge Trump Tower, er en fascinerende.



Kate hvid kjole


Bonwit Teller-bygningen på 56th Street og Fifth Avenue i New York City
Howard / AP

I 1979 erhvervede Trump en bygning i 56th Street og Fifth Avenue, der tidligere havde kvindeforhandler Bonwit Teller. Art Deco-strukturen blev bygget i 1929 af Whitney Warren og Charles Wetmore, de samme arkitekter, der designet Beaux-Arts Grand Central Terminal.

Den 11-etagers bygning havde et par kalkstenrelieffer af dansende kvinder nær toppen, som var så betydningsfulde at Metropolitan Museum of Art udtrykte interesse for at erhverve dem til dens skulptursamling.

Trump lovede dem til museet, the New York Times rapporterede, 'skønt tilbuddet var betinget af, at han kunne fjerne dem.' Men under konstruktionen blev værkerne 'knust ... til bits' uden varsel.

Howard / AP

John Baron, en talsmand for Trump-organisationen - hvem, the New York Daily News opdagede, viste sig at være Donald Trump selv i forklædning - fortalte Times at 'fortjenesten ved disse sten ikke var stor nok til at retfærdiggøre indsatsen for at redde dem.' Han sagde, at det ville have kostet $ 32.000 til at fjerne skulpturerne og citeret vurdering af tre uafhængige takstmenn, som fandt dem at være 'uden kunstnerisk fortjeneste' og værd under $ 9.000. Fjernelse af dem, sagde han, ville også have forsinket nedrivningsarbejdet med mindst halvanden uge. (Trump vurderede senere som sig selv omkostningerne ved at bevare panelerne til $ 500.000.)

'Hvor usædvanligt,' sagde Ashton Hawkins, medlem af Met & rsquo; s bestyrelse, til Times i juni 1980. 'Jeg ved, at der var et tilbud om en gave i tilfælde af, at objekterne kunne reddes. Jeg tror, ​​det ville være tilstrækkeligt til at vejlede dem i deres handlinger. Vi er bestemt meget skuffede og ganske overraskede. '

'Kan du forestille dig, at museet accepterer dem, hvis de ikke var af kunstnerisk fortjeneste?' sagde en Met trustee på det tidspunkt.

'Kan du forestille dig, at museet accepterer dem, hvis de ikke var af kunstnerisk fortjeneste?' Hawkins sagde. 'Arkitektonisk skulptur af denne kvalitet er sjælden og ville have givet en klar mening i vores samlinger. Deres monetære værdi var ikke det, vi var interesseret i. Afdelingen for det 20. århundredes kunst var interesseret i at have dem på grund af deres kunstneriske fortjeneste. '

Foruden skulpturens ulykke, som Washington Post kaldte Trumps 'første mediefejde', løb udvikleren i problemer med kunstneren, der designede det 15- til 25-fods grillværk over bygningens hovedindgang, som Trump efter sigende også havde lovet Met.

'Vi ved ikke, hvad der skete med det,' fortalte Baron (alias Trump) Times af det dekorative grillværk.

se serien victoria

Otto J. Teegan, kunstneren, der skabte den i 1930, var ikke glad: 'Det er ikke en ting, du kunne glide i din frakke og gå væk med,' sagde han dengang.

Hele episoden udløste et offentligt skrig. Det Times erklærede: 'Det er klart, at New York er nødt til at gøre frelse af denne type vartegn obligatorisk og stoppe med at forvente, at dens udviklere vil være gode borgere og gode sportsgrene.'

Trump, der for nylig har gjort opmærksom på vigtigheden af ​​at bevare konfødererede monumenter, syntes ikke at være interesseret i, hvad der skete med brikkerne.

En begivenhed i 1980 på hans Grand Hyatt Hotel nær Grand Central Terminal var typisk Trump: 'Guld mylar duge i Hyatt ballroom ... forgyldte løvehovedmedaljer over balsalens indgang,' New York magasinet rapporteret.

'Ægte kunst, ikke som det skrammel, jeg ødelagde ved Bonwit Teller,' sagde Trump angående dekorationer.