Fra porte til Rockefeller ansætter velhavende familier personlige historikere for at bevare deres arv

Penge Og Magt

Kevin MazurGetty Images

I december 1975, da Peter Johnson var på Syracuse University, arbejdede på en ph.d. i amerikansk og britisk historie blev han inviteret af nogen, der arbejdede med John D. Rockefeller III til Rockefeller Family Office. Grundlagt i 1882 og sandsynligvis det ældste kontor i sin art i USA, blev det kendt af insidere som 5600, fordi det siden 1934 havde været huset på 56. etage i Rockefeller Center.

Johnson fik tilbudt et job, der arbejdede med historisk forskning for J. D. Rockefeller III. Men han var indstillet på ideen om at tage til Washington, DC, så han takkede Rockefeller-folket og sagde, at han ville fortælle dem det. I dag husker Johnson, & ldquo; Cirka en uge senere sagde jeg til mig selv, & lsquo; Har jeg lige fortalt Rockefellers, at jeg ikke var sikker på, at jeg ville arbejde for dem? & Rsquo; & Rdquo;

Johnson forlod skolen og den 10. maj 1976 begyndte han at arbejde i 5600; han trak sig i pension i juni, mere end fire årtier senere. I årenes løb arbejdede han for John D. Rockefeller III, Laurence Rockefeller, Nelson Rockefeller, og fra 1984 til 2017, David Rockefeller. I pressefølen omkring denne forårs rekord- & genert; bryde Christies auktion over David og Peggy Rockefeller samlinger, blev Johnson ofte omtalt som familiehistorikeren. Han børster lidt efter titlen og antyder, at det ville være mere præcist at sige, at han var en historiker, der arbejdede for Rockefeller-familien.





John D. Rockefeller III (midterste række til venstre) i et familiebillede fra 1915, hyrede en fuldtidshistoriker i 1976 til at forske på Rockefeller-familiens papirer.
AKG-billeder

Semantik til side tænker mange familier i dag på samme måde og ansætter slægtsforskere, arkivister og historikere. De er bevidste om at have - eller ønsker at have - et bestemt sted i historien. Besiddelse af arkivmaterialer er vigtigt: gamle breve, scrapbøger, fotoalbum. (Historikere bliver til sidst nødt til at finde ud af, hvad de skal gøre med tweets.) Men hvordan vælger du den rigtige kandidat til denne slags arbejde?