Kulturen af ​​den jødiske sommerlejr

Kunst & Kultur

Getty Images

Fredag ​​aften havde vi hvidt.

Det var obligatorisk, det monokromatiske udseende, men ingen havde virkelig noget imod det; nogle af de ældre piger krøllede endda håret og anvendte vandfarvede øjenskygger, ligesom de havde datoer med Gud. Før middagen reciterede vi de traditionelle Shabbat-velsignelser ud over den semi-angliciserede version af Hamotzi, som vi sang i starten af ​​hvert måltid i kosher-stil. (& ldquo; Hamotzi lechem min haaretz, vi takker Gud for brød & hellip; & rdquo;) Bagefter rapporterede vi til bueskydningsfeltet til Folkedans.



I dag tilbyder jødiske lejre ofte en religiøs oplevelse, der er mere fordybende end hvad mange af deres afgifter får hjemme.



kate middleton statsbanket

Havde det været muligt for forbipasserende at se os dreje rundt fra bjergvejen nedenfor, er de & rsquo; d blevet tilgivet, fordi de troede, vi kunne være kultmedlemmer i pint-størrelse. Især fordi de ikke ville have været helt forkerte - der var noget lidt kultisk ved vores hengivenhed til de specifikke normer og traditioner for Camp Louise, en sleepaway-lejr i Cascade, Maryland.

Kultur, men ikke unik: Jeg har det med god autoritet, at borgere af jødiske lejre rundt om i landet, herunder Kinder Ring, Surprise Lake, Ramah, Tawonga og Pinemere (for ikke at nævne vores egen broderlejr, Thurmont, Maryland & rsquo; s Camp) Airy), er lige så dedikeret til ritualerne i deres egne sommer-retræter.



Getty Images

Selvfølgelig er dette ikke nøjagtigt en ulykke. I henhold til bogen Et eget sted for os: Fremkomsten af ​​reform jødisk camping, den første jødiske overnatningslejr blev grundlagt i New York i 1893, med hundreder mere, der dukkede op i midten af ​​1920'erne for at betjene de østlige europæiske indvandrers bybeboende, fabriksbearbejdende børn. (Louise og Airy, der blev etableret i henholdsvis 1922 og 1924, er blandt dette parti.)

Mange af disse tidlige lejre kan beskrives som tilfældigvis observante - de var jødiske, fordi deres campister var - mens senere lejre var mere tilbøjelige til at være eksplicit. Uanset hvad deres oprindelige formål er, tilbyder i dag & rsquo; s jødiske lejre ofte en religiøs oplevelse, som & rsquo; s mere fordybende end hvad mange af deres afgifter får hjemme. Og på grund af naturen af ​​sommerlejr, dvs. det er sjovt og det er over hurtige nostalgi, der næsten straks indgår, og for nogle ret usandsynlige ting.

Som for eksempel dansen. Var det cool? Objektivt, nej. På trods af at det officielt blev faktureret som israelsk folkedans, var det ikke endda særlig semitisk. Vores repertoire bestod af måske et dusin af diskrete rutiner, der hver især svarede til en bestemt sang. Men de to mest populære var langt fra Tennessee Ernie Ford & rsquo; s 1955-version af 16 sek. Ton - en sang om kulminedrift - og den sydafrikanske sanger Miriam Makeba & Pata Pata, & rdquo; som vi altid nævnes & ldquo; Noxzema, & rdquo; fordi det var sådan, at vores forstæderpigerhjerne fra 1980'erne fortolkede de første to tredjedele af hitens & rsquo; s ofte gentagne Xhosa-sproglige tekst, & ldquo; Nants iPata Pata. & rdquo;

Getty Images

Men det var vores, eller tæt nok. Som trioen med aldrig skiftende, gamle dame-ledede aktiviteter (læderarbejde, madlavning og kobberemalje), som var mere elskede end de fleste af dem, der blev undervist af selv de fedeste college-piger. Som de kedelige, solbagte lørdag formiddagsservicer, der blev afholdt i et udendørs teater-i-runde kendt som Solarium.

Som kantine og hyttenat og, for den sags skyld, det ubelejligt kuperede og søfrie terræn, som Baltimore-filantropene Aaron og Lillie Straus havde besluttet at bygge selve lejren på.

bedste blå ost

Jeg talte ikke ofte om disse ting i løbet af skoleåret - jeg så eller rigtig ikke se virkelig eller tale med mine lejrvenner, på trods af at jeg elskede dem, og de boede alle inden for en tres kilometer radius fra mine forældre & rsquo; Nordlige Virginia hjem. Men jeg tror, ​​Camp Louise havde en effekt. Især i betragtning af at jeg ikke særlig nød hebraisk skole, var det sandsynligvis godt, at jeg fik noget ud af at være jødisk, især når det så ud til, at alle andre i min (næsten helt kristne) gruppe af venner skulle til CCD sammen, eller Ungt liv.

Og åbenlyst fortsatte jeg tilbage.



Getty Images

Alt i alt tilbragte jeg ni somre på Camp Louise, begyndte kun et par uger efter min ottende fødselsdag og sluttede året for min tyvende. (I morges kunne jeg ikke huske min Gmail-adgangskode, men jeg kan fortælle dig, hvilke køjer jeg var i: 2, 3, 10, 14, 20, 27, 27 og 32.)

invictus spil afslutningsceremoni

Det var ikke engang min eneste jødiske lejr: Før jeg var gammel nok til at arbejde hos Louise - men efter mine venner og jeg besluttede desværre som tiendeklassinger, at vi måske skulle blive for gamle til at gå dertil - arbejdede jeg på Achva, en lokal dagslejr.

Men hvis du læser dette på jagt efter et virkelig definitivt svar på det ikke-helt-evige spørgsmål om, hvorfor jøder er så besat af lejr, er jeg ikke sikker på, at jeg kan hjælpe dig. Det er sådan som at spørge, hvorfor ikke-jøder elsker bacon. Hvis du har prøvet det, svarer spørgsmålet af sig selv.