Artsy's Wendi Murdoch vil bare sælge dig et maleri

Kunst & Kultur

Jason Schmidt

Når tech-startups går, har Artsy.net den helt rigtige blanding af grunge og glamour. I fire etager i Tribeca udrækker rækker af twentysomethings nyhedsartikler, styrer kunstkøbere til gallerier og opsætter auktioner, alt sammen i stille servitude. Men gulve er højt op, og flodudsigterne fejer. To af Artsy-stifterne ser passende skurrende ud i et lille mødelokale. Den tredje, i meget revet jeans, ser også ud, men hun narrer ingen.

Wendi Murdoch, 49, ex-kone til presseleder Rupert Murdoch, er godt nok indstillet til at have støttet et væld af teknologiselskaber, fra Uber og Snapchat til Oscar og Warby Parker. Artsy er dog hendes lidenskab, og hvis der er nogen sandhed for selskabets få offentlige erklæringer, har hun valgt en vinder.





Wendi Deng Murdoch og Demi Moore på en fest for Artsy i 2012.
Getty Images

Grundlagt som en partner for gallerier, der sælger kunst online, siger Artsy, at dets månedlige salg er fordoblet i det forgangne ​​år. På netop den tid er virksomheden også blevet en seriøs aktør i liveauktioner og arbejder med alle de store huse. I 2017 afholdt det 190 af dem - ikke smukt aftensalg, men bestemt dagsalg for Sotheby & Christies og Christie. Mellem gallerierne og auktionshusene siger Artsy, at det nu letter salg til en værdi af mere end $ 20 millioner om måneden, alt sammen fortalt. I mellemtiden er dens rivaler afskedige personale.



samler spiritusflasker

Sagnet er, at Carter Cleveland, høj og noget Uriah Heepish, opfandt Artsy i sit Princeton-sovesal, da han var en datalogi-major. Søn af en kunsthistoriker savnede at se malerier på sine vægge, og han begyndte at forestille sig en kunstversion af Amazon: et enkelt websted, hvor alle kunstværker i verden kunne vises - og købes og sælges.

Gerhard Richter & rsquo; s Ifrit (P8). Listet på Artsy.net.
Artsy.net

Sebastian Cwilich, tidligere fra Christie & rsquo; s og det kortvarige London-galleri Haunch of Venison, bragte kunsthåndværkskyndige. Murdoch leverede frøpenge og stærke meninger. Hun vandt & rsquo; t siger, hvor meget hun investerede, men da Artsy åbnede for forretning i 2012, havde det $ 50 millioner i venturekapital. Sidste sommer, midt i stigende tal, rejste det yderligere 50 millioner dollars. Artsy har andre investorer, men det er Murdoch, der sidder sammen med sine to unge partnere, og er langsom med at skabe øjenkontakt med en besøgende, men kraftfuld, når hun taler i sin stadig stærke kinesiske accent.

Hvilken af ​​de tre, der klækkede ideen til Artsy, er lidt grumset. Cleveland har sin Prince & sjen; ton-historie; Murdoch har sin egen version. & ldquo; Dasha og jeg havde en idé om at gøre dette, & rdquo; siger hun med et lyst smil og henviser til Dasha Zhukova, den tidligere hustru til den russiske oligark Roman Abramovich. & ldquo; Sammen samlet vi penge & hellip; Jeg talte med førende gallerier, bragte dem ind som vores tilhængere. Dasha lavede kreativt design. Carter og Sebastian byggede Artsy-platformen. Vi arbejdede alle som et team. & Rdquo; Cleveland er hurtig med at indrømme, at der ikke ville være nogen Artsy uden Murdoch. Hun er hurtig med at give komplimentet tilbage.



Sebastian Cwilich, Wendi Deng Murdoch, Carter Cleveland og Dasha Zhukova deltager i Gucci X Artsy middag på Faena Hotel på i Miami Beach i december 2017.
Getty Images

Et af Murdochs første opkald var Larry Gagosian - & ldquo; Han forsøgte at sælge mig kunst! & Rdquo; Verdens mest kraftfulde forhandler havde brug for lidt overbevisende om, at kunstmarkedet fremtid lå online. Andre gallerister — Marc Glimcher fra Pace, William Acquavella-familien, assorterede Rockefellers - faldt snart ind. & Ldquo; Det var klart, at der ville være en platform, der ville give folk adgang til al kunst, & rdquo; siger Cwilich. & ldquo; Men dette er kunstverdenen: Det handlede om & lsquo; Hvem vil jeg forbinde med? Hvem er de andre på platformen? & Rsquo; & rdquo;

Til dette var Murdoch den perfekte tredje ben af ​​afføringen: et stik i verdensklasse, både i forretning og romantik. I 2010 indbragte Murdoch Joshua Kushner fra Thrive Capital, som skrev en check på 1,25 millioner dollars. Kushner fortsatte med at lede Artsys $ 18,5 millioner dollars i serie B-finansieringsrunde.

Hvis vi taler om det, vil det være den ene linje alle læser.

To år tidligere havde Murdoch genherret fængslet af Josh & s bror Jared med Ivanka Trump - historie undervejs. På spørgsmålet om den kamp i dag afviser Murdoch. & ldquo; Hvis vi taler om det, vil det være den ene linje alle læser. & rdquo;

(Disse læsere inkluderer tilsyneladende amerikanske kontroldirektører, der bekymrer sig for, at Murdoch kan have lobbet Jared og Ivanka til fast ejendomsprojekter på vegne af den kinesiske regering, især en kinesisk have på 100 millioner dollars ved National Arboret, som opfordrede til en 70- fodtårn, der muligvis kunne have været brugt til overvågning af Det Hvide Hus og US Capitol. En talsmand for Murdoch fortalte Wall Street Journal at hun & ldquo; ikke har kendskab til nogen haveprojekter finansieret af den kinesiske regering & rdquo; og bemærker, at hun ikke er blevet beskyldt for noget.)

Artsy har masser af konkurrence, men andre startups har henvendt sig til gallerier i afbrydelsestilstand: Arbejd med os ellers. Artsy lader gallerierne være i regi - og så forbliver de det. Når en Artsy-browser ser et maleri, han kan lide, passerer Artsy ham med videre til galleriet, der har værket. Galleriet, ikke Artsy, sætter prisen.

george og charlotte 2017

Fem år efter den strategiske start har det billeder af 800.000 kunstværker, hvoraf 500.000 er til salg fra mere end 2.000 gallerier over hele verden, der betaler et månedligt abonnementsgebyr. På et marked, hvor mursten og mursten-malerier er belastet af stigende huslejer og dyre kunstmesser, synes salg, der wafting ind fra Artsy, ligesom så mange check-loadede julekort.

Alex Katz & rsquo; s Hurtig dag. Listet på Artsy.net.
Artsy.net

Ved første øjekast virker Artsys auktionsside meget hårdere. Hvorfor ikke gå til Sotheby, hvor du kan se kunsten på tæt hold? & ldquo; De sagde det samme om dating, & rdquo; Cleveland snorker. & ldquo; & lsquo; Hvordan fungerer det, når du kun kan se personen online? & rsquo; & Rdquo; Sag lukket der. Artsys appel til auktionshuse er klar: større skarer, ikke kun indehavere af Old World-kataloger. For brugere er bud alt undtagen friktionsfrit. & ldquo; Når du registrerer dig, har vi dine kreditkortoplysninger. Du kan byde på den næste auktion - don & rsquo; t er nødt til at registrere alle oplysninger igen, & rdquo; Murdoch noter.

Ikke alle går til stedet for at købe. Mange af twentysomethings på kontoret er journalister, der viser Artsy-artikler til et generelt publikum - en god måde at få ordet ud og blive på toppen af ​​Google. Museer er også repræsenteret på Artsy; det er et forskningsværktøj til både kuratorer og samlere. & ldquo; Hvis jeg vil have en Hockney, & rdquo; Cleveland siger, & ldquo; Jeg vil måske se Hockneys på større museer. & Rdquo;

Der er endda en stil af professorer - et eller andet sted - der arbejder op et kunstgenom til Artsy, vurderer træk af kunstner og kunstværker. Et Picasso-maleri er måske 100 procent på kubismeskalaen; en anden kan være 20 procent (hans blå periode, måske?). En klassisk Bonnard er måske bedømt for rødme, en figurativ Philip Guston for pinkness. Næsten enhver Warhol vurderer 100 procent på Pop Art-skalaen, mens en mindre popkunstner - Tom Wesselmann, siger - måske bedømmer 60 procent.

Nu er Artsy gået længere med at bruge en del af sin kapital på ArtAdvisor, en datavidenskabelig opstart, der bruger kunstig intelligens som et værktøj til at værdsætte kunst. Men det endelige mål er at vurdere ikke kun kunsten, men Artsy-brugeren. Amazon registrerer vores likes og kan ikke lide; hvorfor ikke gøre det samme for vores kunstneriske smag? Hver gang en bruger klikker på en kunstner, udfyldes en ny bit af hendes genom. Hvis du kan lide de Kooning, bliver du måske styret til en ung kunstner i Bushwick, der maler med lignende stærke børstestræk. & ldquo; Når Artsy sender mig en advarsel om noget cool kunst, & rdquo; Murdoch siger, & ldquo; ganske ofte opdager jeg noget, jeg kan lide. & Rdquo;

jumpsuit til bryllup

Hvis dette lyder meget som Instagram, skal det. Brugere på begge sider gennemser kunstsider, og den ene side fører til den anden. Faktisk siger Cleveland, at Instagram passer lige ind i sin masterplan. & ldquo; Vores mål er, at kunst skal være så populær som musik, & rdquo; er noget, han & rsquo; er glad for at sige. Artsy har 600.000 tilhængere på Instagram - meget krydsbestøvning - men Cleveland tror ikke, at han mister mange salg til Instagram-kunstnere, der poster deres arbejde og fungerer som deres egne forhandlere. En køber skal give sine kreditkortoplysninger, hver gang han vil købe et værk på Instagram. & ldquo; At gennemføre en sømløs oplevelse er ikke, hvad Instagram er baseret på, & rdquo; Siger Murdoch.

Om Artsy er rentabel på dette tidspunkt - og om Murdoch og andre investorer står for at dræbe eller ikke - er et andet spørgsmål.

Om Artsy er rentabel på dette tidspunkt - og om Murdoch og andre investorer står for at dræbe eller ikke - er et andet spørgsmål. Selvom de kun har lidt, men en sort boks at overveje, har nogle analytikere sat Artsys markedskapital op til $ 275 millioner - et fremtidig vindfald, hvis virksomheden fortsætter med at vokse. Marion Maneker fra Art Market Monitor-webstedet, der talte med Midlevel Artsy-ledere på Basel Miami kunstmesse i 2016, er mere skeptisk. De fortalte ham, at Artsy var & ldquo; tæt på rentabilitet, & rdquo; hvilket betød, at det havde mistet penge i de første fire år.

Som med enhver teknisk opstart er så meget opfattelse i henhold til Artnet & grå marked & grå marked & rdquo; spaltist Tim Schneider, der nævner Tesla som et eksempel. Bilproducenten har heller ikke tjent profit, men alligevel er dens markedskapital højere end GM & rsquo; s. & ldquo; Someday Artsy kunne være rentabelt, endda vilde, & rdquo; Siger Schneider.

første sorority grundlagt

På spørgsmålet om, hvad $ 100 i Artsy frøpenge ville være værd i dag, udveksler Murdoch og Cleveland vel vidende. & ldquo; Vi kan ikke sige, & rdquo; Cleveland svarer, & ldquo; men du ville have gjort det meget, meget godt. & Rdquo;

Murdoch er ikke overraskende en seriøs samler. Som mange kinesiske købere startede hun med asiatiske kunstnere: Cai Guo-Qiang, Lee Ufan, Wang Guangle, Jia Aili og Wang Yan Cheng. Men i hendes Fifth Avenue-stue med udsigt over Central Park er der en Agnes Martin over mantelen og på en anden væg en Mark Grotjahn. Hver dag, siger hun, gør hendes kunst hende glad - og det samme gør Artsy. & ldquo; Du føler, at du hjælper kunstmarkedet til et bredere univers. & rdquo;

Cleveland, der holder foredrag om & ldquo; kunst som et aktiv, & rdquo; har sit eget syn på, hvorfor kunstmarkedet vokser så hurtigt som det er, og hvorfor Artsy klarer sig så godt. & ldquo; Vi er i en æra, hvor mere og mere af menneskeheden kollektivt stiger Maslow & rsquo; s hierarki af behov. & rdquo; Jeg fanger ikke ret dette, så jeg beder ham om at gentage det. På en eller anden måde, når han gør det, kommer Maslow & rsquo; s hierarki af behov ud som masse af højere perler. Kunne han bare afklare det endnu en gang?

Det er, når Murdoch henvender sig til Cleveland og udråber, i hendes kinesiske accent, & ldquo; Tal engelsk! & Rdquo; Og i et split sekund vises en virkelig morsom Wendi Murdoch, inden hun glider tilbage i sin Artsy-investor-dække.

Fotografi af Jason Schmidt

Denne historie vises i april 2018-udgaven af By & land. Tilmeld dig i dag