Skuespiller Zeeko Zaki er klar til at ændre fortællingen om arabiske mænd på den lille skærm

Kunst & Kultur

Nathan Johnson

Zeeko Zaki er klar til den store tid. Og måske en lur, fordi han normalt er oppe klokka tre eller fire om morgenen, træner og skyder efter sin breakout-rolle som specialagent Omar Adom Zidan, kendt som O.A., i den nye serie FBI, fra Lov og orden producent Dick Wolf.

Han blev født i Alexandria, Egypten, og immigrerede til USA som et spædbarn, men besøgte sit fødeland ofte og taler flydende arabisk. Han optrådte på shows som NCIS: Los Angeles, 24: Legacy, og Seks før landing af rollen som O.A. I FBI, co-stjerner med Missy Peregrym (Stick it, Rookie Blue) der spiller specialagent Maggie Bell.



Her taler Zaki med T & C om hans første store rolle, voksende arabisk-amerikansk, og hvad seerne kan forvente af FBI.



Hvordan blev du involveret i serien?

Jeg fik en audition i min e-mail fra min manager for en 40-årig Latino-detektiv, og jeg troede, jeg havde absolut ingen chance. Dick Wolfs navn blev knyttet til auditionen, så jeg var begejstret over den mulige mulighed. Så jeg lagde det på båndet og sendte det ind, og så fandt jeg ud af, at jeg faktisk aldrig blev inviteret til bånd, og min manager snyder bare systemet. Der var ingen hvis, ands eller buts - jeg var over månen.

prinsesse eugenie forlovede

Der er mange retshåndhævelsesforestillinger. Hvad får denne til at skille sig ud?

Hvad der klikkede for mig er, at vi behandler føderale sager. Når du tænker på føderale sager, tænker du på mafia og terrorister, og den slags ting har kun virkelig eksisteret i film. At få Dick Wolfs ligning og anvende den på det større omfang af kriminalitet virkelig, fik mig virkelig. Den traditionelle SVU og anden politimand viser - deres jurisdiktion stopper, hvor FBI begynder, så det er et rige, der ikke er blevet udnyttet fuldt ud eller repræsenteret i denne forstand.



Zeeko Zaki i FBI.
Michael Parmelee

Hvad har været din største udfordring? Hvordan forberedte du dig på at påtage dig rollen?

Den sværeste del er bare den fysiske efterspørgsel og skydeplanen. Mig og Missy er i omkring 90 til 95 procent af scenerne i en episode, så vi er først inde, sidste fem til seks dage om ugen, og det er intenst. Fitness og fysisk sundhed har været et stort fokus for mig i de sidste syv år. Jeg tabte over hundrede pund, så det at være i stand til at holde en træningsrutine under optagelse har også været en stor udfordring. Vi findes i disse verdener med sexhandlere eller snigskyttere eller terrorister, og timerne og ikke at kunne forlade det en dag er den største udfordring.

O.A. beder Maggie om at konfrontere nogle af følelserne og vanskelighederne ved jobbet, mens hun virker hård og ikke ønsker at tale. Det er en interessant flip.

Vores forhold er bestemt begyndt, og vi balanserer hinanden. Personligt kommer vi godt ud, vi ramte det lige lige lige da vi mødtes. Det var dejligt at have hendes [Missys] oplevelse, og så kunne det også være ligesom karaktererne - hun [Maggie] er mere erfaren end O.A.

Min familie har mange kvinder i sig. Traditionelt i arabiske kulturer er mændene meget ældre, så de dør snart af. Så jeg har bedstemødrene rundt uden bedstemødre [griner]. For mig at være denne seks fod fem tommer store arabiske mand, the sidst ting, jeg gerne vil gøre, er at være en kontrol med brute. Det viser en anden side og støtter denne kvinde, som jeg beundrer på arbejdspladsen, og som hjælper mig. Det er netop den, jeg er naturligt, det er det, jeg prøver at bringe til karakteren.

O.A. plejede at arbejde undercover. Hvordan udfoldes dette mysterium og informerer hans karakter gennem sæsonen?

Judith Ramirez Trifonov

Når du er undercover, behøver du ikke svare nogen, til en grad. Du har en tanke, du går videre. Og FBI, det tager dem et år at trænge ned ad en dør, fordi de skal gennem alle de rigtige kanaler. Hvad jeg er begejstret for er, når du tænker på undercover politiet, tænker du på narkotikaverdenen og kartellerne og 70'erne og 80'erne. At komme med det til 2018, hvor - efterhånden vil vi komme ind på, at han var undercover med terrorister - og indse, at hele denne verden findes, og der er så meget, der ikke er repræsenteret på tv. Jeg tror, ​​der er så meget, der kan ændre fortællingen om arabamerikanere i dette land.

Der er en scene i piloten med en racistisk karakter og O.A. har det at navigere. Du er egyptisk-amerikansk, så hvordan informerer din egen baggrund den del af rollen?

Jeg var så ophidset, at de var villige til at gå med en arabamerikaner spille en arabisk amerikaner. Fra begyndelsen af ​​min skuespillerkarriere vidste jeg, at nogen skulle tage en chance og gøre et dristigt træk for at bruge mig til noget, for jeg er seks fod fem tommer, og jeg er arabisk og passer ikke bare ind i alle sammenbrud.

Der er så meget, der kan ændre fortællingen om arabamerikanere i dette land.

Når jeg voksede op i en primært hvid by, efter 9/11 i middel- og gymnasiet, fik 'Osama'-vittigheder en stor smule, og jeg ville børste dem under tæppet. Alt, hvad jeg ved, er, at jeg er en arabisk amerikaner, der er lidenskabelig og patriotisk og elsker dette land, og de findes i ti gange.

Forsøger showet at grunde os i nuet? Hvordan kæmper det med dagens politiske realiteter?

notre dame land

Det er bestemt en delikat dans, men Dick går ikke til højre eller venstre for linjen, fordi det andet han går som republikaner eller det andet han går som demokrat, mister du 50% af dine seere. Vi vil holde det lige et sted med et meget taktisk, puslespil, detektivarbejde uden at komme ind i politikken. Folk vil måske have det, men det er ikke for mig at have en stemme i. Jeg vil bare repræsentere en historie eller en stemme, der ikke rigtig er blevet repræsenteret i tv.


F.B.I har premiere på CBS, tirsdag den 25. september kl. ET / 8: 00 p.m. CT